A rusted out garage
A rusted out garage

Dirigida por

L.A. Johnson

Año

1986

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: 1986. Si bien desde origen todo se hace en estéreo, incluyendo el primer satélite SATCOM, al llegar al proveedor de cable pasa a mono.

Situación: 2018. El sonido comprimido y hueco de la música en envío continuo gratuito, un gran paso hacia abajo desde el CD.

Situación: La condición física de las cintas maestras depende de cómo se grabaron y almacenaron y, sobre todo, del tipo de cinta.

A rusted out garage: El espectáculo es lo máximo, es lo máximo

A mediados de septiembre de 1986, Neil Young emprendió una gira por Estados Unidos acompañado de Crazy Horse con el fin de promocionar su recién editado 'Landing on Water' (julio, 1986). Para esta gira, Young tenía una idea en mente y L.A. Johnson fue de los primeros en sospechar que algo 'turbio' se cocinaba tras recibir una llamada de Young: "Johnson, necesito unas cucarachas mecánicas, ¿me puedes ayudar?".

Larry Alderman Johnson (conocido como L.A. Johnson) cuenta en su haber con una nominación al Oscar por la edición de sonido en el documental Woodstock (1970, Michael Wadleigh). También fue editor de sonido de Renaldo y Clara, la película surrealista de Bob Dylan de su Rolling Thunder Revue de 1975, y gerente de producción ('line producer') de The Last Waltz, la película de Martin Scorsese del concierto de despedida de The Band en 1976. Johnson tenía un talento único para capturar el poder y la emoción de la música y traducirla a película. Este enfoque innovador personificó el trabajo de Johnson como director de Shakey Pictures, la compañía cinematográfica de Neil Young, siendo también director, editor o productor en muchos de los proyectos del músico. Tras su muerte, en enero de 2010, Neil Young rindió homenaje al cineasta y amigo con estas palabras: "Nunca perdió el ojo y el oído de un artista original, uno que no teme escucharse a sí mismo primero. Más aún, también mantuvo su espíritu juguetón y su sentido del humor, las cosas que despertaron su corazón durante toda su vida y que pasó haciendo lo que más le gustaba: escuchar música y hacer películas".

Si bien Young estaba en su salsa, para el resto de los músicos y del equipo la gira estaba planteada como una vorágine tecnológica. Young contrató a Bryan Bell, multiinstrumentista e innovador técnico de sonido, para que recreara en directo el material de 'Landing on Water' y el resultado fue una maraña de material que trajo de cabeza al personal: en aquella gira se montó un tinglado 'alucinante', una 'pequeña movida' electrónica con noventa y seis entradas y tres mesas de mezclas subordinadas.

Johnson había participado en el rodaje de la serie de conciertos de CSNY (Crosby, Stills, Nash & Young) en el Fillmore East de Nueva York, en 1970. Entre otros muchos, produjo para Shakey Pictures el LaserDisc y vídeo del concierto Solo Trans (1984, Hal Ashby), vídeo en el que el actor Newell Alexander encarna al bregado presentador televisivo Dan Clear.

Cuando Neil Young se planteó convertir el último concierto de la gira, el 21 de noviembre en el Cow Palace de San Francisco, en un evento multicanal retransmitido en directo por radio, televisión por cable en pago por visión (Showtime) con enlace por satélite SATCOM, L.A. Johnson fue el encargado de dirigir la retransmisión. Y Dan Clear reapareció ante la cámara haciendo de presentador de campo, recorriendo intrépidamente los entresijos del trascenio hasta apostarse ante la puerta de acceso de los músicos al escenario.

No se podía esperar menos de Dan Clear y del cámara que le mantiene en cuadro durante los primeros 9 minutos en los que recorre los remolques desde donde se va a gestionar el audio de la actuación y el vídeo de la retransmisión por satélite. Y como colofón, cuando llega a la puerta de acceso al escenario, mientras espera la llegada de los músicos se mete la mano en el bolsillo de la chaqueta, extrae un papel doblado que despliega ante la cámara a modo de mapa del tesoro y explica a cámara el diagrama técnico de cómo lo que va a ocurrir en el garaje que tiene a sus espaldas va a llegar a la pantalla de televisión de quien está viendo el programa. Obsérvese cómo el diagrama explicita que desde origen todo se hace en estéreo hasta llegar al proveedor de cable que pasa a mono.


Las señales del rejuvenecido espíritu de "rock de garaje" de Neil Young se ven a cada paso de esta gira de conciertos por Estados Unidos. Antes del comienzo de cada espectáculo, se reproduce un álbum clásico de los Rolling Stones a través del sistema de sonido. Esta música es una definición del estilo rock de garaje, el tipo de rock 'n' roll crudo y enérgico interpretado por bandas jóvenes y entusiastas en sus salas de ensayo improvisadas en garajes.

Neil Young: "Siento que Crazy Horse es como una banda de garaje. Estaba hablando con un DJ y le dije: 'Escucha, no quiero alardear, pero creo que Crazy Horse es la tercera mejor banda de garaje del mundo'. Ahí es donde realmente me gusta estar. Que alguien más sea el Número 1 y Número 2. Cometemos demasiados errores para ser el Número 1 y nadie quiere ser el Número 2, así que somos el Número 3".

El mural que cuelga sobre la parte delantera del escenario a medida que el público se va acercando se suma al espíritu: una pintura de una puerta de garaje maltratada, con muescas y ventanas rotas. El mural se levanta para revelar objetos de gran tamaño asociados con un garaje en mal estado: llantas desechadas, matrículas viejas, cucarachas que se mueven entre los músicos, ratones gigantes que hacen comentarios, etc. En una parte del escenario, en lo que parece en un gran ventanal, se proyectan las diapositivas psicodélicas del artista Sandy Mazzeo (nombre de James Mazzeo durante su etapa psicodélica).

El concierto en sí tiene la forma de un ensayo, con interrupciones en escena (la madre de Neil que llama por teléfono varias veces, un exterminador de plagas, un vecino que se queja voz en grito del horrible ruido, el perro Elvis que se oye ladrar y que hacen callar lanzándole un gran hueso tanto desde el escenario como desde el público y, finalmente, un coche patrulla que llega para poner fin a todo el asunto) y espontáneos que se personan ante Dan Clear como una vecina que ha horneado pan de calabacín para los chicos que están tocando o un vecino furioso (que resulta ser el comediante Sam Kinison) por el ruido de los músicos y que acaba llamando a la policía.

El vídeo del programa de televisión es difícil de encontrar, sobre todo porque hasta la fecha no hay vídeo oficial, lo que hay son ediciones 'libres' de capturas de la emisión de televisión en versiones que van de las que solo recogen las actuaciones musicales a las que contienen todo el programa.

El 22 de octubre de 2019, desde el sitio oficial de Neil Young y durante 24 horas estuvo disponible para visionado, solo para suscriptores de NYA (Neil Young Archives), la copia que Young tiene del programa y que presentaba bajo el título de 'A rusted out garage'.

El sitio web Neil Young Archives es un repositorio digital del trabajo grabado de Neil Young. El sitio empezó su andadura el verano de 2018 en acceso libre y a finales de noviembre se introdujo el modo suscripción que da acceso a visionado de películas y la audición de casi todo catálogo de canciones de Neil Young. La interfaz es un herrumbroso archivador y al hacer clic en cualquiera de las carpetas y dosieres puede enviar en continuo cada canción que Young ha lanzado, que reproducido con un CDA (Conversor de Digital a Analógico) se aproxima al sonido de un buen vinilo, así como una buena parte de sus canciones inéditas, todo ello complementado con otros ficheros de información adicional.

Según Neil Young: "Necesitas tener un CDA que pueda manejarlo y ése no es el que viene con tu ordenador. Sin embargo, incluso sin el CDA, la alta resolución mejora el sonido de las moscas. La fuente realmente importa. Marca una gran diferencia, especialmente con un buen CDA".

Vídeos

Este concierto es un concepto arriesgado para el músico de 41 años, porque requiere que Young actúe con la intensidad y el deseo de un músico joven y hambriento si no quiere parecer ridículo tratando ser un músico de garaje. Pero Neil Young & Crazy Horse cumplen con la mejor tradición del rock de garaje tocando material nuevo y viejo con una pasión inspiradora mientras Young bota y rebota, sorteando cucarachas, por el escenario con la vitalidad de una animadora para, tres mejor que una, centrarse en un solo de guitarra castigadoramente primitivo.

Clip: Like A Hurricane

 

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