El joven Edison
El joven Edison

Dirigida por

Norman Taurog

Año

1940

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: La vida del inventor a los 16 años en Port Huron, Michigan, desde una perspectiva que juega tan libremente con los hechos de la niñez de Edison como Edison jugó con los productos químicos y artilugios en su laboratorio.

Personaje: EDISON, Thomas Alva.

El joven Edison: un joven que fue un gran chico antes de ser un gran hombre

A principios de la década de 1860, en la ciudad de Port Huron, Michigan, el joven Tom Edison es incomprendido por todos excepto por su madre Nancy y su hermana Tannie. Cuando, accidentalmente, Tom hace estallar una bomba de humo en el guardarropa de la escuela, su maestra, la señorita Lavina Howard, lo llama atontado y lo expulsa de la escuela. Si bien el padre de Tom, Samuel, está disgustado con su comportamiento, la madre de Tom tiene una fe ciega en su hijo. Poco después, Tom se gana la gratitud del Sr. McCarney, el operador de telégrafo local, cuando saca a su hijo pequeño de las vías justo antes del paso de un tren. El emprendedor Tom consigue la concesión para la venta de comida y bocadillos a los pasajeros a bordo del tren. Y con el inicio de la Guerra de Secesión, Tom comienza a imprimir un diario a bordo del tren informando a los pasajeros sobre el progreso de la guerra. Sin embargo, un día Tom prende involuntariamente fuego al tren cuando se derrama una de sus botellas de productos químicos. Este desgraciado incidente acaba con Tom arrojado del tren por el Sr. Nelson, el revisor. Tom se siente derrotado ante su padre y la gente del pueblo y planea huir pero, finalmente, decide quedarse cuando su madre cae gravemente enferma. En un intento desesperado de proporcionar la luz necesaria para la operación que puede salvar la vida de su madre, Tom irrumpe en el almacén y roba un espejo para intensificar la luz de la lámpara que alumbra la mesa de operaciones. Si bien es acusado de robo, su ingenio con la invención del intensificador de luz ayuda al médico a salvar la vida de su madre. Posteriormente, evita un descarrilamiento al enviar un mensaje de aviso en código Morse mediante el silbato de la locomotora. La inventiva y el heroismo de Tom le ganan la admiración de la comunidad y un trabajo como operador de telégrafos en el ferrocarril. También se gana el respeto de su padre, quien orgullosamente le dice a su esposa que de ahora en adelante será conocido como el padre de Tom Edison.

Una de las primeras escenas de la película ya pone en aviso al espectador de que va a ver travesuras: el joven Tom está afanado en su invento en el sótano de casa mientras que su hermanita Tannie sigue durmiendo en su habitación del piso de arriba. Cuando Tom ve que ya es hora de que Tannie se levante, tira de una cuerda que resulta estar atada a la pierna de su hermana con lo que ésta se despierta al ser 'invitada a salir' de la cama por 'control remoto'.

La película también llamó la atención de los críticos; en particular al de Time, que escribió después del estreno de la película de 1940 que "los desconcertados cinéfilos no sabían qué les había descolocado más: ver a Mickey Rooney como Thomas Alva Edison o al futuro Mago de Menlo Park tan exuberante como Mickey Rooney".

Metro Goldwin Mayer (MGM) fraguó al joven Tom Edison durante la gran bonanza biográfica de Hollywood de 1939 y 1940, que incluyó una amplia gama de películas sobre personas cuya fama, o infamia, los había convertido en nombres familiares. Poco antes, MGM había alcanzado la gloria con el éxito 'Forja de hombres' (1938, Norman Taurog), protagonizado por Rooney como un joven problemático y Spencer Tracy como el padre Edward Flanagan, el famoso reformador de orfanato. La película fue tan popular que el productor John W. Considine Jr. aprovechó su éxito para dar luz verde a uno de sus proyectos favoritos, una innovadora pareja de biografías de Edison protagonizadas por Rooney como el niño y Tracy como el hombre. Considine reunió a dos veteranos de Forja de hombres, el director Norman Taurog y el coguionista Dore Schary, y se puso a trabajar. La primera entrega fue 'El joven Edison', que se centra en la vida del inventor a los 16 años en Port Huron, Michigan, comenzando poco antes del estallido de la Guerra de Secesión y terminando con la partida del muchacho hacia Detroit, una gran ciudad que comprenderá mejor su brillantez, ensoñación y excentricidad. La película, tras la palabra Fin, ofrece a modo de avance de 'Edison el hombre' (1940, Clarence Brown) a Tracy mirando con reverencia el retrato de quien inventó (entre muchas otras cosas) algunos de los primeros dispositivos para hacer películas.

El joven Edison tuvo una presentación especial en Port Huron el 11 de febrero de 1940, día del 93 cumpleaños del hombre de las 1093 patentes en Estados Unidos.

El guion, escrito por Schary junto con Bradbury Foote y Hugo Butler, parece jugar tan libremente con los hechos de la niñez de Edison como Edison jugó con los productos químicos y artilugios en su laboratorio. Y sin embargo, en esencia, los hechos ocurrieron. Aún así ni la propia MGM defendió que la película se ajustara a la verdad y cuando se estrenó 'Edison, el hombre' The New York Times notó la insistencia del estudio en que la película anterior era "un simple intento... de capturar el espíritu de la gran figura".

Vídeos

Para Gerardo Sánchez, @Gerardo_DDC, desde su blog de Días de Cine el 10-jul-2013, la película va de 'educación sentimental': Las cosas que nos pasan cuando nos tienen que pasar para que nos dejen huella, o sea, en esos años de formación, pasan a formar parte de nuestra 'educación sentimental', que en realidad es eso que nos hace ser personas. 'El joven Edison', retrato de la adolescencia del joven inventor, es una de esas películas que forman parte de mi educación sentimental. Esta es de esas películas que veíamos en lo que se llamaba 'sesión de tarde', los sábados a las 4 de la tarde por 'la primera cadena'. O sea, lo que ahora conocemos como 'La 1'. Hace muchos años que no la veo, pero tengo un recuerdo imborrable de ella. Recuerdo momentos nítidamente. En aquellos tiempos, siendo yo niño, ni se nos ocurría decir que tal o cual película la había dirigido tal o cual señor. A mí no, desde luego. Aquella era una película de Mikey Rooney. Y punto. Y bien estaba. Recuerdo de aquellas sesiones de tarde algunas maravillosas películas, algunas de las cuales luego vi en el cine, fundamentalmente en la Filmoteca Nacional y que luego conseguí en DVD para aplacar la sed de nostalgia. Siempre he pensado que yo hubiera dado lo que fuera por haber podido trabajar en alguna de aquellas películas. Por cierto, ayer tarde, cuando salí de trabajar, hice una de mis incursiones semanales 'físicas' (otras son virtuales) y compré 'El joven Edison'. De Mickey Rooney. Norman Taurog 'solo la dirigía', como decían en Nickelodeon. Luego hubo otra película, una continuación: 'Edison, el hombre', pero esa es otra historia.

En 1940, nueve años después de la muerte de Edison, Hollywood se propuso hacer un homenaje al inventor norteamericano más importante para la industria del cine. Se planteó abarcar la vida de Edison en un díptico que mostrara su juventud y su etapa adulta. La primera entrega estaba protagonizada por un jovencísimo Mickey Rooney y contaba cómo, desde niño, Edison tuvo la curiosidad de experimentar con todo lo que tenía a su alrededor. La película muestra a un imaginativo niño que continuamente comete travesuras y causa accidentes con sus experimentos químicos. La gente del pueblo lo considera un alborotador. Queda para el recuerdo la escena de la operación de la madre, en que el joven Edison idea un sistema de juego de luces con espejos para iluminar el improvisado quirófano. La historia termina con Tom avisando desesperadamente mediante código Morse con un silbato de tren, alertando a otro tren lleno de pasajeros de que el puente sobre el río está destruido. A estas alturas, el joven Edison ya es un héroe.

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Lux Radio Theatre fue quizá la transmisión dramática más relevante de la radio pues suyos fueron los presupuestos más consistentes, las estrellas más famosas, el éxito más impresionante y una duración en antena de más de veinte años: la primera emisión fue el 14 de octubre de 1934 y la última el 7 de junio de 1955. Comienza en Nueva York, con un formato de emisión semanal que mezcla hábilmente Hollywood y Broadway, cine y teatro. Sin embargo los índices de audiencia son bajos y a primeros de junio de 1936 se traslada a Hollywood en donde le llega el sello de grandeza de la mano y voz de Cecil B. DeMille y su amistosa entradilla "Greetings from Hollywood, ladies and gentlemen": las transmisiones se inician con DeMille anunciando 'una nueva sala en Hollywood, cuyo público es más amplio que el que cabe entre cuatro paredes... la sala más grande del mundo, el Lux Radio Theatre". Y aunque el papel de DeMille es, de hecho, marginal figura como productor, presentador y entrevistador de estrellas al terminar la representación. Lux Radio Theatre se esforzó por presentar la mayor cantidad de estrellas originales posibles de la escena y del cine. Así, el 23 de diciembre de 1940, Lux Radio Theatre emitió una adaptación de 60 minutos de la película, con Mickey Rooney y Virginia Weidler retomando sus papeles como Tom y Tannie.

Lux Radio Theatre 23-Dic-1940 Young Tom Edison

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