Elvis: Aloha from Hawaii
Elvis: Aloha from Hawaii

Dirigida por

Marty Pasetta

Año

1973

Etiquetas

1970 | Espacio | Televisión

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: Era 1973 y Elvis llegó al comedor de casa vía satélite.

Situación: Aloha From Hawaii hizo historia como el primer evento televisado en vivo que se transmitió a 40 países en todo el mundo.

Elvis, Aloha from Hawaii: antes de Elvis no había nada; bueno, puede que unos 400 millones

El 25 de junio de 1967 fue la primera vez que la televisión dio la vuelta al mundo. Our World fue el programa. Más de 10.000 trabajadores, entre técnicos, productores, reporteros, presentadores e intérpretes de 14 cadenas de televisión para una audiencia en torno a los 400 millones en 31 países. Las señales horarias se prolongaron durante 30 segundos. A continuación, llenó la pantalla una silueta humana de color blanco sobre fondo negro. La sintonía del programa fue interpretada por los Niños Cantores de Viena en 22 idiomas. Arrancaban dos horas y media de televisión en directo, la primera transmisión en vivo y vía satélite para todo el planeta. Our World nació con la pretensión de estar completamente despolitizado. El protagonismo fue para los ciudadanos, con presentadores repartidos por medio mundo mostrando estampas de la vida cotidiana. Artes y tradiciones populares, paisajes y avances tecnológicos de la época completaron una escaleta en la que participaron, entre otros, la cantante de ópera Maria Callas o el pintor Pablo Picasso. Posiblemente, el tramo más popular de aquella histórica emisión fue la actuación en directo de The Beatles desde un abarrotado estudio en Abbey Road Studios. La banda había invitado a muchos amigos, incluidos The Rolling Stones, Eric Clapton y Marianne Faithfull, a unirse al coro y sumarse a la atmósfera en torno a la canción compuesta especialmente para la ocasión: "All you need is love".

Seis años después, Elvis Presley hace historia en la televisión y el mundo del espectáculo con su especial "Elvis: Aloha from Hawaii - Via Satellite". El espectáculo se realiza en el Honolulu International Center Arena el 14 de enero de 1973, transmitido en vivo a las 12:30 am, hora de Hawái, y con señal a través del satélite Intelsat IV a Australia, Corea del Sur, Japón, Tailandia, Filipinas, Vietnam del Sur y otros países. Se ve en diferido en 28 países europeos, salvo el Reino Unido pues a pesar de la enorme popularidad de Elvis en Inglaterra e Irlanda la BBC no quiso pagar la cuota de conexión a la emisión. La transmisión en vivo en enero atrae al 37,8% de los espectadores en Japón, el 91,8% en Filipinas, el 70% en Hong Kong, y 70-80% de los espectadores en Corea. En Estados Unidos no hubo emisión en directo para no competir con la Super Bowl VII y la emisión en diferido se pospuso para que no se solapara con la película 'Elvis On Tour'. Cuando por fin se emitió Aloha From Hawaii via Satellite el 4 de abril Nielsen Ratings, la empresa dedicada a medir la audiencia, comprobó que se vio en el 51% de los hogares con televisión: la emisión fue vista en más hogares estadounidenses que el primer paseo del hombre en la luna. En total, se difundió a unos 40 países con una audiencia estimada de más de mil millones de personas.

Sin duda en su mejor momento, Elvis ofreció 24 canciones que abarcan todas las fases de su carrera. La elección del material fue el resultado de un proceso minucioso, ya que se intentaba no repetir muchos temas incluidos en los conciertos Live At Madison Square Garden de Junio de 1972. Elvis tampoco quería repetir demasiadas canciones de Elvis On Tour (1972, Robert Abel, Pierre Adidge), película rodada en marzo-abril de 1972, también ganadora de un premio Globo de Oro y que resultó ser la última película realizada por Elvis.

Después del concierto de las 12:30, alrededor de las 3:00 de la madrugada, los músicos se vuelven a juntar (esta vez sin público) para grabar cinco canciones adicionales en exclusiva para la emisión en Estados Unidos, de las cuales cuatro forman parte de la banda sonora de la película de Elvis Blues Hawaii de 1961: Blues Hawaii, Ku-U-I-Po, No More, y Hawaiian Wedding Song. La quinta se trataba del tema Early Morning Rain de Gordon Lightfoot, una canción emblemática del 'boom' del estilo cantautor folk-rock de los años 70 al que Elvis se adaptó sin mayor problema.

La mayoría de las referencias al concierto hablan de una audiencia de mil millones de personas. Otras fuentes elevan aún más el listón y la sitúan entre los mil y los mil quinientos millones. En enero de 1973 la población total del planeta rondaba los cuatro mil millones de seres humanos. En realidad, estas cifras de audiencia son absolutamente incontrastables y no deja de ser sospechoso que se ajusten a las previsiones manifestadas antes del evento por el mánager de Elvis, el astuto ‘Coronel’ Tom Parker.

Pero, en cualquier caso, el hecho es que aquel concierto en el Honolulu International Center marcó un hito en la historia de la televisión. El responsable de la emisión fue el director y productor Marty Pasetta, un especialista en ceremonias de entrega de los Oscar que aportó ideas como la instalación de una pasarela, que permitiría a Elvis interactuar de cerca con su público. Elvis, que contaba 38 años, perdió once kilos para el show, en el que lució su imponente traje blanco trufado de estrellas, con capa a juego y el águila americana bordada. En realidad, se celebraron dos conciertos: el primero, el 12 de enero, se grabó por si acaso fallaba algo en la emisión en directo; el segundo, a las 0.30 horas del día 14, fue el que quedó para la historia. Ninguno de los dos tuvo precio de entrada: los asistentes abonaron la voluntad y los ingresos se destinaron a una organización contra el cáncer que llevaba el nombre de Kui Lee, cantautor del archipiélago que había fallecido ocho años antes, autor de composiciones como el "I’ll Remember You" que cantaba Elvis. Se sabe, por ejemplo, que el actor Jack Lord abonó mil dólares por su localidad. Se recaudaron 74.000 dólares, a los que se sumaron otros mil más que donó el propio Elvis.

Para el recuerdo del imaginario colectivo, Aloha From Hawaii quedará como con un concierto de dimensiones épicas; sobre todo para los que lo vimos en casa por televisión. Era 1973 y así cantó Elvis vía satélite.


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Vídeos

Producer /Director Marty Pasetta talks about the making of NBC's Aloha from Hawaii the first live concert broadcast worldwide via satellite starring Elvis Presley. The interview with Marty Pasetta was done in his home in Los Angeles on January 18, 2007 by Jeff Abraham for The Television Academy’s Archive Program.

The Making Of Aloha From Hawaii

Elvis encarga el diseño del famoso American Eagle al diseñador Bill Belew especialmente para este espectáculo, con un mensaje patriótico a su público en todo el mundo. Nunca un artista había llamado la atención del mundo de tal manera. Elvis, que se ha preparado para la ocasión, está en su mejor forma física y mental. Esta es probablemente la cumbre de su estrellato, uno de los grandes momentos de todos los tiempos de su carrera. Mención especial a los músicos que tocaron al lado de Elvis en esta gloriosa filmación: la TCB Band, integrada por artistas del nivel de Ronnie Tutt (batería), James Burton (guitarra), John Wilkinson (guitarra rítmica), Glen Hardin (piano y teclados), Charlie Hodge (guitarra acústica y voz), Jerry Scheff (bajo), los coros vocales J.D. Sumner & the Stamps Quartet (Donnie Sumner, Ed Enoch, Bill Baize, Edward Wideman), la voz de 'cristal' de Kathy Westmoreland, las extraordinarias coristas The Sweet Inspirations (Sylvia Shemwell, Myrna Smith, Estelle Brown). Y todos respaldados por la Joe Guercio Orchestra. Ernst Mikael Jorgensen, en su libro Elvis Presley: A Life In Music (St. Martin`s Press, 1998), comenta: "La inmensa presión de ser visto por más de mil millones de personas no parecía perturbar a Elvis; estaba concentrado y cantó a la perfección las canciones que brillaron con la luz de la imagen de Elvis. Un interés sin precedentes de los medios de comunicación y la magnitud del público, por no mencionar el álbum número 1 en el mundo que llegaría más tarde, fueron quizás la prueba más evidente del poder universal de un artista". Como era habitual en los conciertos de Elvis de esa época, el espectáculo se inició con "Así habló Zarathustra", utilizado por Stanley Kubrick en la película '2001: una odisea del espacio', y que encajaba como un guante para una retransmisión vía satélite. Mientras el show del día 14 se transmitía, la cinta del ensayo del día 12 corría al mismo tiempo para prever cualquier falla técnica en la emisión; cosa que no ocurrió pero que en el vídeo del show del día 14 da un apunte de cómo podría haber sido pues durante la presentación del coro la imagen corresponde al ensayo y no al show definitivo: basta fijarse en que durante la presentación del coro Elvis aparece despeinado y sin los collares de flores que en esos momentos llevaba al cuello.

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