Figuras ocultas
Figuras ocultas

Dirigida por

Theodore Melfi

Año

2016

Etiquetas

1960 | Espacio | Ordenador

Relación con las Telecomunicaciones

Situación: Siempre tendremos con nosotros STEM (Science, Technology, Engineering & Mathematics). Algunas cosas desaparecerán de nuestra vista, pero siempre habrá Ciencia, Ingeniería y Tecnología. Y siempre, siempre, habrá Matemáticas. (JOHNSON, Katherine G.)

Situación: El techo de cristal y, en especial, la falta de visibilidad de las mujeres en la investigación científica.

Situación: El momento FORTRAN, convertir una amenaza en una gran oportunidad, de prescindibles a indispensables.

Figuras ocultas: el IBM se equivocó, que las chicas hagan los cálculos

Theodore Melfi ha adaptado al cine la historia de tres mujeres afroamericanas que desempeñaron una labor imprescindible durante la carrera espacial. Partiendo del libro "Hidden Figures: The Story of the African-American Women Who Helped Win the Space Race", de Margot Lee Shetterly, publicado en 2016, Melfi compone una hagiografía pero consigue que no se considere su visionado tiempo perdido de tan agradable que es verla.

Y es que quizá haya sido necesario endulzar el contenido para que no se atragante.

Margot Lee Shetterly lo resume así: "Estas tres mujeres y sus compañeras se enfrentaron a desafíos, forjaron alianzas y usaron su intelecto para cambiar sus propias vidas y el futuro de su país. Es una historia de esperanza. La esperanza de que incluso en la realidad más dura, como la segregación legalizada y la discriminación racial de EEUU en los años 60, a veces triunfe la meritocracia; la esperanza de que a cada uno de nosotros se nos permita llegar hasta donde nos lleve nuestro talento y esfuerzo".

Y es que hay algo en su historia que parece conectar con gente de todas las razas, etnias, géneros, edades y orígenes.

El título, Figuras ocultas, puede entenderse como las figuras matemáticas, las personas, ocultas tras el competitivo decorado de la carrera espacial y también como las cifras ocultas detrás de la ingeniería que hace posible el lanzamiento.

Katherine Johnson: "La calculadora humana".

Corría el año 1950 y la NACA (National Advisory Committee for Aeronautics), predecesora de la NASA (National Aeronautics and Space Administration), buscaba mujeres afroamericanas para tareas de cálculo en el Departamento de Guía y Navegación. Durante la II Guerra Mundial las agencias gubernamentales estadounidenses contrataron a miles de mujeres para realizar diferentes actividades. Después de la guerra, la NACA siguió aplicando dicha política, especialmente cuando la carrera espacial dio su pistoletazo de salida con el lanzamiento del Sputnik 1 por parte de la Unión Soviética años más tarde. Aunque no pudo conseguir el trabajo en 1950 por estar lleno el cupo de contratación, Katherine empezó a trabajar para la NACA en 1953.

Como experta en matemáticas y geometría, su trabajo consistía en realizar todas las operaciones y comprobaciones de cálculo que requerían los ingenieros aeronáuticos. Ese era un trabajo silencioso que las mujeres hacían sin preguntar nada. Pero Katherine no se conformó sólo con hacer el trabajo. Empezó a plantear preguntas como ¿por qué?, ¿para qué?, ¿cómo?, ¿por qué no? y pidió poder ir a las reuniones de los ingenieros para poder discutir esas cuestiones con ellos. Le contestaron que eso no era común, a lo que ella preguntó si estaba prohibido. La contestación fue que no, y fue así como Katherine Johnson empezó a ir a las reuniones. Con el tiempo fue destacando no sólo por sus conocimientos sino también por sus capacidades de liderazgo. A pesar de las barreras iniciales que pudo sufrir al inicio de su carrera debido a su doble condición de mujer y afroamericana, poco a poco se fue ganando el reconocimiento de sus colegas. Su asombrosa carrera como matemática, científica espacial e informática teórica la convirtieron en todo un referente en la NACA/NASA.

Fue la encargada de llevar a cabo los cálculos del Proyecto Mercury desarrollado por la ya NASA entre 1961 y 1963. Calculó la trayectoria parabólica del vuelo espacial de Alan Shepard, el primer estadounidense que viajó al espacio a bordo del Mercury Redstore 3 en 1961. Este vuelo suborbital fue realizado veintitrés días después del primer vuelo orbital de la humanidad del cosmonauta Yuri Gagarin. Según las propias palabras de Katherine "al principio, cuando me dijeron que querían que la cápsula bajara en un lugar determinado y que estaban tratando de calcular dónde y cuándo debían hacer el lanzamiento, les dije: dejadme hacerlo. Decidme cuándo y dónde lo deseáis en la Tierra y os indicaré cuándo debe despegar".

Aunque en 1962 la NASA empezó a utilizar computadoras electrónicas para realizar los cálculos, ella fue la encargada de verificar las cuentas de la computadora que llevarían a John Glenn en su vuelo orbital alrededor de la Tierra en la nave Friendship 7.

Su trabajo continuó. Calculó la trayectoria del Apollo 11 que llevaría el hombre a la Luna en 1969. Además sus cálculos ayudaron a sincronizar el módulo lunar con el módulo orbital. Y cuando algo inesperado pasó durante la misión Apollo 13, Katherine ayudó, una vez abortada la misión, a que la nave volviera a la Tierra implementando procedimientos y cartas de navegación.

En mayo de 2016, las nuevas instalaciones informáticas en el Centro de Investigaciones de Langley que la NASA edificó en la localidad de Hampton, estado de Virginia, fueron inauguradas con el nombre de Katherine G. Johnson.

Dorothy Vaughan: "El poder de la reinvención".

Entró en la NACA en 1943, en plena Segunda Guerra Mundial, una época en la que la industria aeronáutica estadounidense necesitaba mano de obra y personal especializado. Vaughan es asignada a la sección West Area Computers, un grupo de trabajo compuesto exclusivamente por matemáticas afroamericanas que acabaría dirigiendo. En 1949 se convierte en la primera mujer negra que consigue promocionarse como jefa de personal en la NACA.

En su cargo de supervisora y directora de las West Area Computers siempre se preocupó por la situación de las empleadas y defendió sus derechos laborales. En una entrevista de 1994, Vaughan comento: "Cambié lo que podía, y lo que no pude, lo sobrellevé".

Vaughan continuó en el mismo centro después de que la NACA se convirtiera en la NASA especializándose en computación y FORTRAN, un lenguaje de programación de alto nivel especialmente adaptado al cálculo numérico y científico.

También contribuyó al proyecto Solid Controlled Orbital Utility Test system (SCOUT), una familia de vehículos de lanzamiento diseñados para colocar satélites pequeños en órbita alrededor de la Tierra.

Su capacidad de aprendizaje y adaptación a los cambios quedan patentes en la película, sobre todo con la llegada de la primera máquina IBM 7090: lo que al principio se convirtió en una amenaza para las computadoras humanas acabó en una gran oportunidad pues Vaughan supo ver que empezaba una nueva era y rápidamente se especializó en cálculo electrónico y en programación en el novedoso lenguaje FORTRAN, lo que las convirtió, a ella y a sus compañeras, en indispensables.

De hecho, desde aquel momento y reconocido por la compañía, la innovación en IBM va unida a la diversidad, sea de género, cultura o cualquier punto de vista.

Mary W. Jackson: "La primera".

Mary W. Jackson entró en Langley en 1951. Tras superar las reticencias iniciales de su familia y ganar en los juzgados su derecho a formarse en ingeniería en una escuela solo para blancos se convirtió en la primera ingeniera negra de la NASA en 1958.

Se especializó en analizar los datos del túnel de viento y los experimentos de vuelo en la división de aerodinámica subsónico-transónica. Su objetivo era entender el flujo de aire, incluidas las fuerzas de empuje y resistencia.

Al final de su carrera también se dedicó a fomentar la contratación y promoción de la mujer en la NASA desde la Oficina de Programas de Igualdad de Oportunidades y Discriminación Positiva.

Vídeos

Los Ángeles (EEUU), 9 ene 2017 (EFE). El drama "Figuras ocultas", con 22,8 millones de dólares (21,6 millones de euros), arrebató este fin de semana el número uno en la taquilla a "Rogue One: Una historia de Star Wars", que llevaba tres semanas consecutivas en lo más alto de la tabla, informó hoy la web especializada Box Office Mojo.

Tráiler

Dirán que es un misterio pero nosotras lo llamaremos una victoria. Vamos a escribir la historia y va a ser una victoria. Habrá indicios sobre indicios, solo así sabrás que la historia dice que la victoria está de mi lado.

Clip musical: I See A Victory (Pharrell Williams & Kim Burrel)

Dicen que el estilo es lo que define a una película pero, en esencia, el estilo no es otra cosa que pura emoción. De ahí que la sonrisa, la inquietud o la lágrima le ganen siempre el pulso a un truco de encuadre o a un insólito movimiento de cámara.

Clip: Nuevo ordenador

Figuras ocultas es un film emocionante. Y lo consigue, en un guiño al cine clásico, recurriendo a esas convenciones del Hollywood de antaño: una historia sólida, bien contada, una realización que no se hace notar, y sobre todo, personajes llenos de encanto, reflejo de virtudes admirables, como por ejemplo, la bondad o la perseverancia, y sometidos a grandes desafíos, tanto personales como colectivos.

Clip: Espía ruso

La película de Theodore Melfi proyecta una mirada sincera hacia el pasado de la conquista del espacio, pero también muestra la crónica de la lucha por los derechos civiles desde una perspectiva inusual: la relacionada con la vanguardia tecnológica de aquellos años.

Clip: Quiero ser la primera

Sencilla y sin alardes innecesarios, lo único que necesita Figuras ocultas para atrapar al público es la simpatía de su trío protagonista. Margen de error, 30 metros cuadrados. Eso me ha gustado.

Clip: Haz el cálculo

Asuntos tan graves como el racismo o el machismo pueden ser abordados con un gesto más solemne, pero en el caso de este largometraje, esa denuncia se resuelve con el mejor de los recursos, que no es otro que nuestra implicación sentimental en el relato. En este sentido, Theodore Melfi resume toda una época con ánimo optimista, elogiando el afán de superación y destacando lo mejor del espíritu humano.

Rompiendo barreras

La llegada del primer IBM a la NASA no fue fácil; de entrada, la entrada a su sala. Luego, lo que al principio parecía una amenaza para las computadoras humanas acabó en una gran oportunidad pues la visión de futuro de Vaughan las convirtió, a ella y a sus compañeras, en indispensables. Y desde ese momento la innovación en IBM va unida a la diversidad, sea de género, cultura o cualquier punto de vista.

When the first IBM come to NASA...

Go behind-the-scenes with Hidden Figures author Margot Lee Shetterly and Taraji P. Henson, who portrays ‘human computer’ Katherine Johnson, as they talk about Katherine’s central role in launching the first American into orbit during the Space Race. Her brilliant mathematics launched Friendship 7 into orbit playing an essential "yet forgotten" role in history.

In the Spotlight: Hidden Figure Katherine Johnson

Go behind-the-scenes with Hidden Figures author Margot Lee Shetterly and Octavia Spencer who portrays ‘human computer’ Dorothy Vaughan as they talk about Dorothy’s significant contributions to STEM. Dorothy had the foresight to teach herself, and other women, how to program the much-needed IBM mainframe playing an essential "yet forgotten" role in history.

In the Spotlight: Hidden Figure Dorothy Vaughan

Go behind-the-scenes with Hidden Figures author Margot Lee Shetterly and Janelle Monáe who portrays ‘human computer’ Mary Jackson as they talk about Mary’s contributions to STEM. At a time when few women could pursue their passions, she became the first African American female engineer at NASA playing an essential "yet forgotten" role in history.

In the Spotlight: Hidden Figure Mary Jackson

Go behind-the-scenes with Janelle Monáe and author of Hidden Figures, Margot Lee Shetterly, as they talk about the inspiring true story of three unsung STEM heroes during the Space Race. And hear from Leah Gilliam from (Girls Who Code) and Lindsay-Rae McIntyre (IBM’s Chief Diversity Officer) as they share their perspectives on diversity in STEM. Inspired by the real women portrayed in the movie, IBM is shining a spotlight on other hidden figures in science, technology, engineering and mathematics to act as role models for the next generation.

Revealing Hidden Figures of STEM

IBM’s story is as much about progress in STEM diversity as it is about technological advancement. Diversity and inclusion have been a part of IBM’s ethos since its founding. Hear from IBM’s Chief Diversity Officer, Lindsay-Rae McIntyre and other IBMers as they share their unique perspectives and dedication to inspire the next generation of forward thinkers.

STEM Diversity at IBM

At CES 2017, Soledad O’Brien hosted a panel on the importance of diversity in STEM fields, presented by IBM and featuring special guests from the Twentieth Century Fox film, ‘Hidden Figures,’ and leaders from the industry. Soledad was joined by Academy Award winner Octavia Spencer, the film’s director Theodore Melfi, Elizabeth Gabler (President Fox 2000 Pictures), Leah Gilliam (Girls Who Code), Rashid Ferrod Davis (P-TECH), Lindsay-Rae McIntyre (IBM Chief Diversity Officer) and Kristen Summers (Watson Public Sector).

CES 2017: The Power of Hidden Figures and Diversity in STEM

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