RICO GONZÁLEZ, Gumersindo
RICO GONZÁLEZ, Gumersindo

Descripción

Gumersindo Rico González (Luarca, Asturias, 1891-Luarca, Asturias, 1957). Empresario, abogado, diputado a Cortes. Muñidor de la entrada de ITT en la creación de la Compañía Telefónica Nacional de España y su Primer Secretario General y del Consejo.

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1920 | 1930 | RICO | Teléfono | TERRADAS
Biografía
 
Gumersindo Rico González nació el 23 de agosto de 1891 en la localidad asturiana de Luarca. Sus padres fueron Gil Rico Suárez-Coronas, Registrador de la Propiedad, y Germana González. Estos tuvieron tres hijos, Ramón, Gumersindo y Josefa. Gumersindo cursó el bachillerato en el Instituto San Isidro de Madrid. En 1908 comenzó los estudios universitarios como alumno no oficial en la Facultad de Química de la Universidad Central de Madrid. Tras haber pedido el traslado de expediente desde la universidad madrileña, se matriculó en la Facultad de Derecho de la Universidad de Oviedo, donde se doctoró en 1913. Aquí Gumersindo Rico conoció a Melquiades Álvarez, catedrático, abogado y político, fundador del partido de Juventudes Reformistas, del que sería presidente Gumersindo Rico.
 
Gumersindo Rico contrajo matrimonio en Luarca el 6 de abril de 1911 con Josefa Rodríguez Villar, perteneciente a una familia asturiana muy conocida. El joven matrimonio se trasladó a vivir a Madrid donde Rico empezó a trabajar como pasante en el bufete de Melquiades Álvarez, quien le encomendaría años más tarde las funciones de enlace con la compañía estadounidense ITT (International Telegraph & Telephone).
 
En el año 1921 Gumersindo Rico se incorporó como gerente de la sucursal en Madrid de la compañía barcelonesa "Telecomunicación y Electricidad, S.A.". En 1922 se pone en contacto con IWEC (International Western Electric Company), filial de AT&T, que tenía intención de crear una delegación comercial en Madrid, bajo el nombre Teléfonos Bell, S.A., Manufacturas Eléctricas, nombrando a Gumersindo Rico su director.
 
La llegada al gobierno del general Primo de Rivera en 1923 favoreció la llegada de la ITT a España, adjudicando un año más tarde el servicio telefónico en régimen de monopolio a la Compañía Telefónica Nacional de España (CTNE), iniciativa privada, española en apariencia, pero diseñada por ITT, fundada dos años antes, con el objetivo de competir mundialmente con AT&T.
 
En abril de 1924 tuvo lugar el primer comité ejecutivo de la CTNE, bajo la presidencia de V. Ruiz Senén, y del que formaba parte Gumersindo Rico. A éste se le encomendó incrementar el capital social en 115 millones de pesetas. Tras esta operación se nombró Secretario General y del Consejo de Administración a Gumersindo Rico con la facultad de firmar escrituras y documentos necesarios a tal fin.
 
En el primer accionariado de CTNE en 1924, Gumersindo Rico poseía 150 acciones, ligeramente inferior al 1% del capital.
 
El trabajo de Rico en la nueva compañía fue reconocido durante la dictadura de Primo de Rivera con el nombramiento de Gentilhombre de Cámara del Rey Alfonso XIII y la Medalla de Plata de Primera Categoría del Mérito al Trabajo del Gobierno de la nación.
 
Con la llegada de la II República la figura de Gumersindo Rico tanto social como políticamente se engrandeció. No le afectaron los intentos de determinados políticos por declarar ilegal la adjudicación del servicio telefónico a la Compañía Telefónica en 1924. En 1931, siendo presidente Estanislao de Urquijo y Ussía, Rico sustituyó a Esteban Terradas al frente de la dirección general de la compañía, compatibilizando este cargo con el de Secretario del Consejo.
 
En 1933 Gumersindo Rico resultó elegido diputado a Cortes como candidato republicano independiente por la circunscripción de Lugo.
 
En su trabajo de director general introdujo determinadas novedades, caso del "Despacho Permanente". Se trataba de un servicio que funcionaba las 24 horas del día. A él tenían obligación de enviar las noticias todos los centros telefónicos de España, además de comunicar cuando los acontecimientos afectaban al orden público o la vida del país.
 
El año 1936 Gumersindo Rico no consiguió renovar su escaño de diputado. En la Compañía Telefónica su exigencia de nombrar un director general de confianza se resolvió con el nombramiento de Logan N. Rock como director mientras que Rico continuó como secretario general hasta agosto de ese año.
 
Con el comienzo de la Guerra Civil un "comité de acción" republicano tomó el control de la sede de la Compañía Telefónica situada en la Gran Vía de Madrid. Gumersindo Rico fue amenazado de muerte por los anarquistas de la CNT. A finales de agosto de 1936 pudo escapar de Madrid tras pasar unos días escondido en la embajada de Argentina. Salió de Madrid con pasaporte falso hacia Alicante donde embarcó en el "25 de mayo" un crucero argentino. Tras un viaje por Lisboa y Boulogne en Francia llegó hasta Hendaye, en la frontera española, donde pudo reunirse con su familia. De allí se dirigió hacia Burgos donde fue nombrado consejero asesor de la comisión de Obras Públicas, Comunicaciones y Transportes de la zona nacional.
 
En una reunión celebrada el 26 de junio de 1937 en San Sebastián un consejo de administración de la Compañía Telefónica acordó retirar el cargo de secretario general a Gumersindo Rico. Con la finalización de la Guerra Civil, Rico solicitó su reingreso en su puesto de secretario general en la Compañía Telefónica. Su demanda no prosperó, resolviéndose el conflicto con un finiquito de 500.000 pesetas a cambio de renunciar a cualquier actuación en contra de la compañía.
 
En los últimos años de su vida Gumersindo Rico vivió apartado de las actividades públicas.
 
Falleció a los 65 años en 1957 de una angina de pecho en su localidad natal, Luarca en Asturias.
 
Más información
 
- BAHAMONDE MAGRO, A y otros (1993): Las comunicaciones en la construcción del Estado contemporáneo en España: 1700-1936, Madrid, Ed. Ministerio de Obras Públicas, Transportes y Medio Ambiente.
- Pérez Yuste, Antonio (2004): La Compañía Telefónica Nacional de España en la Dictadura de Primo de Rivera (1923-1930), Universidad Politécnica de Madrid, Tesis Doctoral.
- SUBSECRETARÍA DE COMUNICACIONES DEL MINISTERIO DE LA GOBERNACIÓN (1933), Informe emitido por la comisión de revisión de concesiones de servicios de telecomunicación, Madrid, Imp. Diana Artes Gráficas
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