ABBOTT, Henry
ABBOTT, Henry

Descripción

Henry Abbott, [Danbury (Connecticut), 1850 - East Orange (New Jersey), 1943]. Relojero, joyero e inventor del calculógrafo, dispositivo profusamente utilizado por los operadores telefónicos para registrar la duración de las llamadas.
 
Biografía
 
Henry G. Abbott nació el 24 de junio de 1850 en Danbury (Connecticut). Dejó sus estudios a los 16 años para trabajar como aprendiz en la joyería de Gavin Spence en Newark (New Jersey). Trabajaba de 6:00 de la mañana hasta las 21:00 horas por un salario de 5$ mensuales con alojamiento incluido.
 
Se inició en los relojes con mecanismo de cuerda mediante botón giratorio, inventados por Patek Phillipe et Co., y que sustituyeron a los que había que dar cuerda con una llave. Durante ocho años ésta fue su principal actividad. También ensamblaba piezas importadas de Suiza para montar relojes más asequibles para el mercado estadounidense de la época.
 
En 1871 Abbott se independizó e instaló una tienda de reparación y venta de relojes en Maiden Lane (Nueva York), uno de cuyos principales clientes era Tiffany and Co. Posteriormente se dedicó a la joyería, siendo nombrado presidente de la Alianza de Seguridad de Joyeros neoyorkinos.
 
En 1876 Henry Abbott se casó con Laura DeCamp de Newark.
 
Convencido de que el consumo del tiempo tenía un precio, dedicó horas a diseñar un dispositivo que no sólo marcase las horas de comienzo y finalización de una actividad, sino que imprimiese la diferencia. Finalmente, en 1895 patentó el calculógrafo y creó la Calculagraph Company montando una nave de fabricación en John street de Nueva York. Allí perfeccionó su invento incorporando mejoras objeto de más de 40 patentes.
 
El primer usuario del calculógrafo fue un dentista que cobraba su trabajo en función del tiempo invertido en ejecutarlo. Más tarde las salas de billar compraron a Abbott sus aparatos. Pero la gran operación tardó 6 meses en pruebas antes de cuajar: AT&T cursó un primer pedido de 20 calculógrafos en 1894. La expansión a todas las centrales a lo largo y ancho de los EEUU duró 35 años, 30 más de lo estimado por Abbott. Finalmente, en 1939 el calculógrafo se utilizaba a nivel mundial.
 
En 1915 Abbott trasladó la fábrica a Harrison (New Jersey), aunque mantuvo sus oficinas en Nueva York hasta 1943, cuando las llevó también a Harrison, cambiando el nombre de la empresa a Control Products, Inc.
 
El 10 de diciembre de 1943 la Asociación Nacional de Fabricantes, en su convención anual, distinguió a Abbott como su miembro más antiguo. En su larga andadura había ocupado los puestos de tesorero (1915 -1935), director y vicepresidente honorario.
 
Henry G. Abbott falleció en East Orange (New Jersey), de neumonía, el 18 de diciembre de 1943.
 
En Connecticut se honra la memoria del inventor del calculógrafo dando su nombre a una de sus tres High Schools.
 
Más información en:
 
 
 
- NAWCC Bulletin article Feb. 2001; The Henry Abbott Papers Beth Bisbano, Library Director
 
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