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ADLER, Robert
ADLER, Robert

Descripción

Robert Adler [Viena (Austria), 1913- Boise (Idaho, Estados Unidos].  Doctor en Física e investigador austro-estadounidense. Coinventor del control remoto inalámbrico por ultrasonidos para la televisión (mando a distancia de los televisores). Pionero en el uso de ondas acústicas superficiales en filtros de frecuencia intermedia para la televisión en color. Medalla Edison del IEEE en 1980. Alcanzó más de 180 patentes en EE.UU.

Biografía

Robert Adler nació en Viena (Austria) el 4 de diciembre de 1913, en el seno de una familia judía. Sus padres fueron Jenny Herzmark, licenciada en Medicina y Max Adler, doctor en Sociología.

Robert Adler se educó en Viena, doctorándose en Física en la Universidad de Viena en 1937, un año antes de la anexión de Austria por la Alemania nazi. Para evitar la expropiación de bienes a que se vieron sometidos los ciudadanos judíos, en 1939 la familia Adler decidió exiliarse en Bélgica. Desde allí Robert Adler se trasladó a Inglaterra, donde permaneció hasta que, por consejo de sus amigos, emigró a los Estados Unidos en 1941. Pronto encontró trabajo en la División de Investigación de Zenith Radio Corporation, que más tarde cambiaría su nombre por Zenith Electronics Corporation.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Adler se especializó en equipos de comunicaciones militares, entre ellos osciladores de alta frecuencia y filtros electromecánicos para radios de aeronaves. Como ciudadano de un país enemigo, no estaba autorizado a trabajar con “materiales clasificados”, por lo que fue ubicado en un laboratorio aislado, con plena libertad para actuar en otros campos. Investigó los osciladores de alta frecuencia con materiales magnetostrictivos.

Tras el armisticio, Adler se interesó por la tecnología de la televisión. La interacción entre la luz y el ultrasonido le llevó a estudiar nuevas formas de desviar y modular los rayos láser, utilizando la difracción de Bragg para las pantallas de televisión. Uno de los primeros inventos de Adler fue el tubo de vacío, 6BN6, de ‘haz cerrado’, que representó un nuevo concepto en los tubos de recepción, ya que eliminaba interferencias en los receptores de televisión, abaratándolos. Dirigió asimismo el equipo de investigadores que descubrieron un circuito especial de sincronización para mejorar la recepción en los límites del área cubierta por una emisora de televisión. Los dispositivos de bajo ruido siguieron formando parte de su trabajo, y sus contribuciones a los tubos de ondas progresivas de bajo ruido se hicieron importantes en las comunicaciones militares. Más tarde aplicó el nuevo principio de amplificación paramétrica a los haces de electrones.

Uno de sus compañeros en Zenith Electronics Corporation, Eugene Polley, había concebido un control remoto que enviaba un rayo de luz convencional, por lo que en zonas bien iluminadas cambiaba de canal por si solo. Adler sustituyó el haz de luz por osciladores de alta frecuencia magnetostrictivos que emitían tonos ultrasónicos que eran traducidos en el televisor como comandos simples de encendido, apagado o cambio de canales. Fue la patente n ° 2.817.025 de EE.UU., cuyos derechos, ni Adler ni Polley, al ser empleados de Zenith, pudieron conseguir. Este primer control remoto de televisión inalámbrico práctico superó los nueve millones de ventas, hasta la llegada de la tecnología infrarroja en los años ´80. En 1960, Adler modificó el sistema para generar las señales ultrasónicas electrónicamente. Y a lo largo de veinte años, el control remoto por ultrasonidos se fue convirtiendo en un complemento irreemplazable de los televisores.

En 1951, Robert Adler fue admitido como miembro del Instituto de Ingenieros de Radio (ahora IEEE) "por su desarrollo de dispositivos de transmisión y detección de señales moduladas en frecuencia y de sistemas de filtros electromecánicos”. Al año siguiente fue ascendido a Director Adjunto de Investigación en Zenith Electronics Corporation.

En 1958 Bob Adler y Glen Wade de la Universidad de Stanford, desarrollaron el amplificador práctico más sensible para señales de ultra alta frecuencia (UHF).

Robert Adler fue nombrado vicepresidente de Zenith Radio Corporation en 1959. Al año siguiente Adler fue el primero en utilizar ondas acústicas superficiales (SAW) en filtros de frecuencia intermedia para la televisión en color. Su trabajo e ideas sobre las ondas acústicas superficiales se han incorporado a numerosos productos más allá de la televisión, incluidos los teléfonos móviles y las pantallas táctiles. La contribución de Robert Adler a la evolución de la televisión fue enorme. Desempeñó un papel cada vez más importante en la creación de uno de los grandes equipos de investigación industrial de Estados Unidos que en ocasiones llegó a contar con una plantilla de más de trescientos expertos.

En 1963 Adler fue nombrado Director de Investigación en Zenith Electronics y empezó a investigar un nuevo campo: la interacción acústico-óptica, como deflectores de luz para escaneo de imágenes, ondas de superficie acústicas (filtros y amplificadores) y el disco de video óptico con sus reproductores.

En 1966 Zenith realizó una demostración pública de una pantalla de televisión experimental, con deflexión ultrasónica y la modulación de un rayo láser para producir una imagen gigante de televisión en una pared sin tubo de rayos catódicos.

A principios de los años´70 se reorganizaron las operaciones de investigación de Zenith. Robert Adler dirigió las actividades de la compañía en paneles de pantalla de plasma de estado sólido, diodos emisores de luz visible, dispositivos acústicos ópticos, sistemas de medición y visualización láser, dispositivos semiconductores termoeléctricos, filtros SAW, y pantallas táctiles. En 1978, la industria de la electrónica doméstica de EE. UU. se enfrentó a la competencia de las importaciones y sufrió una fuerte reestructuración. Los recortes económicos obligaron a Zenith a reducir drásticamente estas actividades y Adler renunció a su puesto en 1979.

Fue contratado como Director de Investigación de la Extel Corporation en Northbrook (Illinois), pero siguió asesorando a Zenith hasta su fusión con LG Electrónica en 1999.

Fue también profesor adjunto de ingeniería eléctrica en la Universidad de Illinois en el campus de Urbana-Champaign y consultor de Elo TouchSystems, contribuyendo activamente a la comercialización y perfeccionamiento de su invención de pantalla táctil SAW.

Adler obtuvo más de 180 patentes en los Estados Unidos y publicó más de 45 documentos técnicos y artículos.

Fue elegido miembro del IEEE en 1951 "por su desarrollo de dispositivos de transmisión y detección de señales de frecuencia modulada y de sistemas de filtrado electromecánicos".

En 1958 el Instituto de Ingenieros de Radio (ahora IEEE) le otorgó el Premio al Logro Técnico Sobresaliente del año, por su "trabajo original sobre controles remotos ultrasónicos" para la televisión.

En 1967 la Universidad George Washington lo distinguió como Inventor del Año por sus inventos de productos, dispositivos y sistemas electrónicos utilizados en comunicaciones de aeronaves, radares, receptores de TV y Radiodifusión FM. Asímismo en ese año, fue nombrado miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y de la Academia Nacional de Ingeniería.

En 1970 recibió el IEEE Outstanding Achievement Award in Consumer Electronics y en 1974 la Sección de Chicago del IEEE lo distinguió con el Outstanding Technical Paper Award por el informe "An Optical Video Disc Player", sobre sus primeros trabajos en lo que se convirtió en el disco de video digital o DVD.

En 1980 recibió la Medalla Edison del IEEE, por sus muchos inventos en el campo de los tubos de haz electrónico y dispositivos ultrasónicos, y por el liderazgo en investigación y desarrollo innovadores. Un año después, también el IEEE le concedió el Sonics and Ultrasonics Achievement Award, por sus conocimientos, innovación y liderazgo en la tecnología de ultrasonidos.

En 1997, la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Televisión de los Estados Unidos entregó a Robert Adler y Eugene Polley, un Premio Emmy, por su trabajo pionero en el control remoto de la televisión inalámbrica.

En el año 2000 fue miembro fundador del Salón de la Fama de la Electrónica de Consumo, año en que también fue incluido en los Círculos de Plata Emmy de la Academia de Televisión y del Capítulo de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de Chicago / Medio Oeste.

Fue fellow de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia y miembro de la Academia Nacional de Ingeniería de los EE.UU.

Robert Adler impartió innumerables conferencias técnicas por el mundo y hablaba alemán, inglés y francés con fluidez y se desenvolvía en ruso y japonés. Nunca dejó de registrar patentes, del orden de 180 en EE.UU. y la última publicada sobre avances en tecnología de pantalla táctil, se hizo el 1 de febrero de 2007, quince días antes de fallecer.

Fue una persona modesta, paciente, práctica y dotada de grandes habilidades de liderazgo para comunicar y compartir experiencias y conocimientos. Era un apasionado de la lectura. Amante de las Bellas Artes como miembro activo en el Instituto de Arte de Chicago, la Orquesta Sinfónica de Chicago, la Música del Barroco y el teatro comunitario. Además de su devoción por la Ciencia y las Artes, amaba la naturaleza practicando el senderismo y el esquí. Era también piloto privado. Adoptó la nacionalidad estadounidense.

Robert Adler falleció a los 93 años, el 15 de febrero de 2007 en Boise, estado de Idaho en Estados Unidos.

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