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AKASAKI, Isamu
AKASAKI, Isamu

Descripción

Isamu Akasaki [Chiran (Japón), 1929 -]. Ingeniero e investigador japonés. Premio Nobel junto a Hiroshi Amano y Shuji Nakamura en 2014 por la invención de eficientes diodos de emisión de luz azules (LEDs), que han hecho posibles las fuentes de luz blanca brillantes y de bajo consumo.
Biografía

Isamu Akasaki nació el 30 de junio de 1929 en Chiran, distrito de Kagoshima (Japón).

En 1952 se graduó en Ingeniería Eléctrica en la Universidad de Kioto. Durante sus años de formación, visitaba los templos y criptas budistas de los alrededores.

Tras su graduación, comenzó a trabajar en la Kobe Kogyo Corporation, predecesora de Fujitsu. En 1959 regresó a la universidad como investigador ayudante en el Departamento de Electrónica de la Facultad de Ingeniería y en 1964 se doctoró como ingeniero electrónico por la Universidad de Nagoya.

Isamu Akasaki perseguía conseguir LEDs de color azul, que combinados con los de color rojo y de color verde existentes, podría crear una luz blanca intensa. A tal fin, se incorporó a Matsushita Research Institute Tokyo, Inc como jefe del Laboratorio de investigación básica e investigó los LEDs de color azul hasta adoptar la epitaxia metalorgánica, en fase de vapor, como el mejor método de crecimiento del nitruro de galio (GaN). En 1974 ocupó el cargo de Gerente General del Departamento de Semiconductores hasta 1981 en que volvió a la Universidad de Nagoya en calidad de profesor en la Facultad de Ingeniería para profundizar en esta metodología, logrando con su equipo en 1985 un nitruro de galio de alta calidad a partir de un sustrato de zafiro mediante una tecnología de amortiguación a baja temperatura.

A partir de 1987 y hasta 1990 el JST (Organismo Japonés de Ciencia y Tecnología) patrocinó el Proyecto de Investigación y Desarrollo del diodo emisor de luz azul de nitruro de galio, bajo la dirección de Isamu Akasaki.

En 1989, este nitruro de galio de alta calidad les permitió descubrir un GaN tipo p, dopado con magnesio y activado mediante radiación de electrones, para producir el primer LED azul ultravioleta de unión p-n. De modo que, al observar dicha capa, comprobaron que brillaba con mayor fuerza cuando lo hacía bajo un microscopio electrónico, demostrando así que los electrones mejorarían el material. Anteriormente las propiedades físicas del GaN se habían considerado imposibles de controlar dada su conductividad. En 1990 consiguieron controlar la conductividad de un nitruro de galio de tipo n, dopado con silicio, para poder utilizar heteroestructuras y múltiples pozos cuánticos en el diseño de estructuras de emisión de luz más eficientes del tipo unión p-n. En 1992 Akasaki fue nombrado catedrático emérito la Universidad de Nagoya y comenzó a trabajar como profesor en la Universidad de Meijo, también en la ciudad de Nagoya.

Finalmente el equipo de Akasaki logró la emisión estimulada del GaN a temperaturas ambiente y en 1995 desarrollaron la emisión estimulada a 388 nm (1 nm = 10−9 m) por medio de una emisión de corriente pulsada a partir de un dispositivo de pozo cuántico AlGaN/GaN/GaInN. En 1997 midieron el efecto Stark cuántico confinado en el sistema de nitruro y en el año 2000 demostraron teóricamente que la orientación era función del campo piezoeléctrico y que la presencia de cristales de nitruro de galio orientados entre los extremos polares harían posible alcanzar su objetivo de crear emisores de luz más eficientes. Se reconoció a Akasaki la invención del LED de nitruro de galio azul brillante unión p-n y pionero de láseres semiconductores de alto rendimiento azul ultravioleta.

En los años 1995-1996, la Universidad de Hokkaido lo nombró profesor visitante del Centro de Investigación para la interfaz de Electrónica Cuántica.

Entre los años 1996 a 2004, Akasaki lideró el Centro de Alta Tecnología de Semiconductores de Nitruros, en la Universidad Meijo, y hasta el año 2001 los Proyectos de la Sociedad Japonesa para la Promoción de la Ciencia e Investigación para el Programa Future.

En el periodo 2003 al 2006 fue Presidente del Comité Estratégico de I + D en dispositivos inalámbricos basados en Semiconductores de nitruros, auspiciado por el Ministerio de Economía, Comercio e Industria del Japón.

En 2004 la Universidad de Nagoya nombró a Akasaki profesor distinguido y la Universidad de Meijo Director del Centro de Investigación de Semiconductores de nitruros.

En 2006 se fundó el Instituto Akasaki de la Universidad de Nagoya en base a los royalties de las patentes de Akasaki.

En 2009 Isamu Akasaki fue galardonado con el premio Kioto en Tecnología Avanzada.

En 2011 el IEEE lo admitió como miembro, otorgándole la Medalla Edison.

El 10 de diciembre de 2014, Isamu Akasaki recibió el Premio Nobel de Física junto a Hiroshi Amano y Shuji Nakamura, por la invención de eficientes diodos de emisión azul, que han hecho posibles las fuentes de luz blanca y de bajo consumo energético. Este descubrimiento se inscribe en "el espíritu de Alfred Nobel" de hacer inventos que generen un gran beneficio a la humanidad, argumentó la Real Academia de Ciencias sueca. El LED, subrayó, es "una nueva luz para iluminar el mundo", más eficiente y respetuosa con el medio ambiente. Las bombillas tradicionales habían sido el sistema de iluminación dominante en el s. XIX, las lámparas fluorescentes llegaron en el s. XX, pero tras la invención de estos científicos, el LED se convierte en el sistema de iluminación del s. XXI.

El gran avance de las luces LED no sólo está en su menor consumo energético, también en su mayor duración. La tecnología se mejora constantemente, logrando un mayor flujo luminoso (medido en lumen - lm) por vatio (W). El récord conseguido hasta ahora está en los 300 lm/W, comparado con 16 lm/W de bombillas tradicionales y 70 lm/W en lámparas fluorescentes. Una lámpara LED puede durar además hasta 100.000 horas, frente a las 1.000 horas de una bombilla convencional o 10.000 de una fluorescente.

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