DUMONT, Allen B.
DUMONT, Allen B.

Descripción

Allen B. Dumont nació en Brooklyn (N.Y.) en 1901. Estudió en el Instituto Politécnico Rensselaer de Nueva York y se graduó como ingeniero eléctrico en 1924. En la Westinghouse Lamp Company desarrolló un tubo de rayos catódicos más barato que duraba miles de horas en comparación con los tubos alemanes. En 1930 fue contratado por DeForest Radio Company para transmitir imágenes con sonido incorporado. DuMont propuso utilizar tubos de rayos catódicos pero DeForest no lo aprobó y DuMont montó en el garaje de su casa los DuMont Labs que en 1939 fabricaron el primer televisor doméstico puesto en el mercado.

Biografía

Allen B. Dumont nació en Brooklyn (N.Y.) el 29 de enero de 1901.

De niño fue atacado por la poliomielitis que le obligó a permanecer acostado durante un año. Para que se entretuviera, su padre le dio un aparato de radio que Allen desmontó y montó repetidas veces. A los 13 años construyó su primer receptor y emisora de radio. Un año más tarde obtuvo una licencia de operador de radio y empleó sus vacaciones de verano trabajando a bordo de buques transatlánticos.

Estudió en el Instituto Politécnico Rensselaer de Nueva York y se graduó como ingeniero eléctrico en 1924.

Su primer empleo fue en la Westinghouse Lamp Company donde desarrolló un tubo de rayos catódicos más barato que duraba miles de horas en comparación con los tubos alemanes que se agotaban a las 30 horas de funcionamiento, y que tuvo una primera aplicación muy satisfactoria en oscilógrafos. Asimismo implantó un ultra-rápido proceso de fabricación que permitía probar y producir hasta 50 000 tubos de vacío al día. El primer principal cliente fue Ernest Lawrence que usó los tubos de DuMont en su investigación atómica.

DuMont inventó también el llamado 'ojo mágico', indicador de sintonía basado en un tubo de rayos catódicos. Describió los principios de lo que más tarde se conocería como 'radar', pero el Cuerpo de Transmisiones del ejército estadounidense no lo permitió patentar sus descubrimientos por razones de seguridad nacional.

En 1930 fue contratado por DeForest Radio Company, trabajando en un intento fallido de transmitir imágenes con sonido incorporado. DuMont propuso utilizar tubos de rayos catódicos pero DeForest no lo aprobó y DuMont montó en el garaje de su casa los DuMont Labs en 1931.

En 1938 vendió el 50 % del capital a Paramount Pictures Corporation para poder financiar la fabricación de receptores de televisión con tubos de rayos catódicos como tubos de imagen. Un año más tarde DuMont Labs fabricó el primer televisor doméstico puesto en el mercado.

En 1942 Allen B. DuMont, segregándola de DuMont Labs, creó la firma DuMont TV Network y consiguió licencias para emitir en Passaic (New Jersey) y Nueva York. En 1944 esta última se convirtió en la primera emisora comercial. Dos años más tarde las emisoras de Nueva York y Washington emitieron simultáneamente el programa Serving Through Science.

DuMont TV Network se fue extendiendo por las ciudades grandes y medianas, pero el presupuesto de producción era mínimo, por lo que en 1960 DuMont TV Network fue vendida a Emerson Radio and Phonograph Corp mientras que el resto de DuMont Labs se fusionó con Fairchild Camera and Instrument Corp, siendo nombrado DuMont Director General, pasando a Consultor Técnico Principal al año siguiente.

Allen B. DuMont recibió doctorados honorarios de los Institutos Rensselaer y Politécnico de Brooklin, así como la Marconi Memorial Medal for Achievement en 1945.

Falleció el 16 de noviembre de 1965 en New Jersey.

Más información:

http://www.bairdtelevision.com/dumont.html

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