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ALLEN, Paul Gardner
ALLEN, Paul Gardner

Descripción

Paul Gardner Allen [Seattle (Washington) EE.UU., 1953 – Seattle. 2018]. Cofundador de Microsoft junto a Bill Gates. Filántropo extraordinario de la Ciencia, del Arte, del Deporte y mecenas de su ciudad natal.
Biografía

Paul Gardner Allen nació el 21 de enero de 1953 en Seattle (Estado de Washington). Su padre, Kenneth Sam Allen, que trabajaba en la biblioteca de la Universidad de Washington, y su madre, Edna Faye Allen incentivaron el interés de Paul por los libros, despertando en él la atracción por el uso de los ordenadores.

En Seattle estudió en la escuela privada Lakeside School. Allí, en 1968, conoció a su compañero de estudios Bill Gates, dos años más joven que él. Ambos entablaron una sólida amistad basada en su pasión por los ordenadores. Durante casi todo su tiempo libre, usaban el terminal de la escuela para desarrollar sus habilidades en los sistemas de tiempo compartido y los ordenadores del laboratorio de la Universidad de Washington, donde trabajaba el padre de Paul. En 1971 les prohibieron la entrada en los laboratorios tras haberlos encontrado rebuscando en las papeleras las instrucciones de programación de un ordenador. Paul estaba convencido de que los ordenadores cambiarían el mundo. Predijo que los chips de los ordenadores serían superpotentes y que darían origen a una nueva industria.

Paul Allen se graduó en la Lakeside School con una puntuación final de 1600, cuando la media estaba en 1050-1060. Ingresó en la Universidad estatal de Washington y se unió a la Cofradía ΦΚΘ. En 1974, con solo dos años de estudios, dejó la Universidad y se incorporó como programador informático a la empresa Honeywell Inc., en las proximidades de Boston, cerca de la Universidad de Harvard, donde Bill Gates estudiaba.

En diciembre de ese año Paul Allen vio en un kiosco de la Harvard Square de Boston la portada de la revista Popular Electronics que mostraba el Altair 8800, el primer ordenador personal creado por la compañía MTIS (Micro Instrumentation and Telemetry Systems), y corrió a enseñárselo a Bill Gates. Estaban seguros de que sabrían programarlo, adaptando un lenguaje de grandes ordenadores. Bill Gates llamó a los creadores del nuevo microordenador y se ofreció a demostrarles la implementación del lenguaje de programación BASIC. Después de desarrollarlo en las ocho semanas siguientes junto con Allen, el intérprete funcionó en la versión parcial del programa y MITS acordó distribuir Altair BASIC. Allen convenció a Gates que también dejara la universidad y en 1975 se trasladaron a Albuquerque (Nuevo México), sede de MITS. Firmaron con ésta un contrato por el que el intérprete del lenguaje BASIC se podía utilizar en los microordenadores de Altair. Allen se incorporó a MITS con el cargo de vicepresidente y director de software. El 29 de noviembre Allen, en una carta a Gates, usó por primera vez el término 'Micro-Soft' como contracción de las palabras Microcomputer y Software, que al ser registrado como marca el 26 de noviembre de 1976 tomó la forma de Microsoft. Allen dejó MITS para dedicarse por completo a Microsoft Corporation. Paul Allen asumió la dirección tecnológica de la empresa. El 1º de noviembre de 1978 Microsoft abrió su primera oficina internacional en Japón con el nombre ASCII Microsoft.

En 1980 Microsoft, aún sin haberlo diseñado todavía, se comprometió a entregar a IBM un sistema operativo de disco (DOS) para su PC. A tal fin, Allen compró a Tim Paterson, empleado en Seattle Computers, el sistema QDOS (Quick and Dirty Operating System), que éste había desarrollado. De esta forma, Microsoft se aseguró el suministro del sistema operativo DOS para los ordenadores personales de IBM, conservando en sus manos la licencia del sistema que se llamaría MS-DOS, a cambio de rebajar el precio a IBM. Este contrato fue el origen del éxito de Microsoft y de la riqueza de Allen y Gates.

En 1982 a Allen le diagnosticaron un linfoma de Hodgkin y decidió dejar Microsoft. Gates negoció con Allen el reparto de las acciones de Microsoft, adjudicándose el 64% para él y el 36% para Allen, a una cotización de 5$ por acción. Allen no lo aceptó y abandonó la compañía con su paquete de acciones intacto. Esta decisión convertiría a Allen en multimillonario más tarde. En enero de 2014 tenía en su poder 100 millones de acciones de Microsoft. El 9 de noviembre del año 2000, Allen renunció a su puesto en el Consejo de Administración de Microsoft, aunque permaneció como asesor estratégico de la Dirección. Conservó hasta enero de 2014 un paquete de 100 millones de acciones de Microsoft.

En 1986, Allen fundó Vulcan Inc. junto a su hermana, Jody Allen, para la gestión de inversiones y proyectos.

Dos años más tarde, fundaron la Paul G. Allen Family Foundation para dirigir sus esfuerzos filantrópicos.

Adquirió el cine más famoso de Seattle para evitar que fuera demolido. Lanzó el Seattle Art Festival, como espacio único para el arte moderno y contemporáneo y como escaparate para la brillante comunidad artística del Pacífico Noroeste, y el Upstream Music Fest + Summit, un festival de música de tres días en la misma ubicación que el anterior.

Financió el Instituto de Inteligencia Artificial y el Instituto de la Ciencia del Cerebro.

Adquirió en 1988 el equipo de baloncesto Portland Trail Blazers, y en 1997 el equipo de fútbol americano los Seattle Seahawks. Fue también presidente de ambos.

En 1995 realizó su mayor inversión a título personal al comprar una participación del 18'5% en Dreamworks.

Un año más tarde adquirió el St. Paul's Hospital de Londres, el cual tras una renovación de sus instalaciones pasó a llamarse The Hospital Club.

Más tarde, creó Vulcan Productions, productora de cine independiente.

En 1998 rescató Seattle Cinerama, teatro que restauró para su reapertura.

En 2002 donó 14 millones de dólares a la Universidad de Washington para la construcción del Centro Paul G. Allen de Ciencias Informáticas y de la Ingeniería.

Un año más tarde lanzó la creación del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro (AIBS).

En su faceta como coleccionista rescató del olvido aviones de la II Guerra Mundial y barcos hundidos, como el USS Indianápolis, mediante su propio equipo de investigación

En 2011 creó Stratolaunch Systems, una empresa de lanzamientos aéreos a órbita.

Posteriormente, abrió el Living Computer Museum, donde se exhibe una colección interactiva de mainframes y máquinas vintage, en el vecindario de SoDo en Seattle.

En 2013 llegó a estrenar disco con su grupo The Underthinkers. Esta devoción por la música y en concreto por Jimi Hendrix le llevó a abrir el Experience Music Project, reconvertido en el Museum of Pop Culture.

Paul Gardner Allen falleció el 15 de octubre de 2018 en Seattle, a los 65 años.

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