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ANDERSON, Philip W.
ANDERSON, Philip W.

Descripción

Philip Warren Anderson [Indianápolis (EE.UU.), 1923]. Físico estadounidense galardonado junto a John H. Van Vleck y Sir Nevill F. Mott, con el Premio Nobel en 1977 de Física por la investigación en semiconductores, superconductividad y magnetismo.
Biografía

Philip Warren Anderson nació en Indianápolis (EE.UU) el 13 de diciembre de 1923. Su padre, Harry Warren Anderson, fue profesor de fitopatología en la Universidad de Illinois, en Urbana. Su abuelo materno era profesor de matemáticas en la Universidad de Wabash, en Indiana. Su abuelo paterno era granjero, con él se crió al aire libre desde 1923 hasta 1940.

Sus padres realizaban excursiones los sábados en las que practicaban piragüismo, senderismo, etc. con un grupo de amigos, entre ellos varios físicos. De éstos partió el interés de Philip por esta materia.

En 1937 la familia Anderson realizó un año sabático a Inglaterra viajando por Europa, que dejó gran impronta en Philip.

Gracias a la brillantez de su profesor de matemáticas en el Instituto de la Universidad, y la dedicación de Philip, consiguió ser seleccionado para una beca nacional en Harvard. Fueron las Humanidades, tan alejadas de su formación, lo que le despertó su interés.

Sin embargo, poco después de la entrada de EE.UU en guerra y hasta 1943 a los estudiantes se les orientaba hacia la Física electrónica. En ese año aquéllos fueron llamados a filas en Infantería mayoritariamente, a excepción de los que, como Anderson, llevaban gafas. quien fue destinado al Laboratorio de Investigación Naval para ensamblar antenas hasta 1945. Su paso por este laboratorio le dejó una admiración imborrable por el equipo de la Western Electric y por los ingenieros de la Bell así como por sus antiguos profesores de Física en Harvard.

Tras el armisticio, Anderson regresó a la Universidad de Harvard para completar sus estudios, doctorándose en 1949.

En un verano conoció a la sobrina de unos viejos amigos de la familia, Joyce Gothwaite, con quien se casó y tuvo una hija llamada Susan.

Apoyándose en las herramientas matemáticas avanzadas de la moderna teoría cuántica de campos, Anderson descubrió su utilidad para resolver el problema experimental del ensanchamiento de las líneas espectrales en las nuevas bandas de radiofrecuencia, uno de los avances electrónicos conseguidos durante la guerra.

Con la ayuda de John Hasbrouck van Vleck y Deming Lewis, Anderson pudo ingresar en los Laboratorios Bell en 1949, donde conoció a un plantel de brillantes teóricos, como Bill Shockley o John Bardeen, quienes le estimularon su interés en los problemas de ensanchamiento de líneas espectrales, del antiferromagnetismo y de la cristalografía. Aprendió asimismo los planteamientos que Lev Landáu hacía en la Unión Soviética y Nevill F. Mott en el Reino Unido.

A sus 28 años, Anderson se convirtió en el primer becario Fullbright en ser recibido en Japón, coincidiendo con la Conferencia Internacional de Física Teórica que tuvo lugar en Kioto en 1953, moderada por Mott como presidente de IUPAP (The International Union of Pure and Applied Physics). Anderson presentó una ponencia sobre magnetismo y dirigió un seminario sobre ensanchamiento de líneas espectrales.

De regreso a EE.UU, Anderson, con la colaboración de un estudiante francés. Pierre Morel, estuvo investigando, de 1959 a 1961, los planteamientos no convencionales relativos a la superfluidez anisotrópica, que vincularían al helio-3. Más tarde resolvieron las ecuaciones de Eliashberg de la superconductividad.

A continuación, y durante un año, Anderson estuvo trabajando en el Laboratorio Cavendish en el Churchill College de la Universidad de Cambridge. Asistieron con interés a sus conferencias Nevill Mott y Brian Josephson.

Y en 1963 Philip Anderson y John Rowell construyeron por primera vez las uniones del efecto Josephson o aparición de una corriente eléctrica por efecto túnel entre dos superconductores separados.

En 1964 Anderson recibió el Oliver E. Buckley Condensed Matter Prize.

En 1967 comenzó su trabajo como profesor de Física teórica en la Universidad de Cambridge. Durante ocho años co-dirigió el grupo TCM de Teoría de la Materia Condensada, gracias a una beca en el Jesus College. En 1975 regresó a los EE.UU para trabajar a tiempo parcial en la Universidad de Princeton. Con la participación de destacados compañeros pudo encontrar un algoritmo de mecánica estadística de tan amplia aplicación que era válido para la informática como para el plegamiento de proteínas, redes neuronales y modelos evolutivos.

En 1977 Philip Warren Anderson recibió el Premio Nobel de Física junto a John Hasbrouck van Vleck y Sir Nevill Francis Mott por la investigación teórica fundamental de la estructura electrónica de los sistemas magnéticos desordenados.

En 1980 fue admitido como 'fellow' de la Royal Society. y en 1982 recibió la National Metal of Science.

En los años siguientes a la concesión del Premio Nobel, Anderson fue considerado uno del llamado 'Gang of Four', con Elihu Abrahams, T.V. Ramakrishnan y Don Licciardello, que renovaron la teoría de localización en base a los fenómenos acústicos y electromagnéticos.

En 1987 las noticias sobre la superconductividad de alta temperatura revolucionó el mundo de la llamada Física cuántica de los muchos cuerpos (Many-body quantum Physics) y llevaron a un buen número de físicos, entre ellos a Anderson, a revisar sus ideas y buscar otras nuevas. En la nueva teoría interviene un nuevo estado de la materia, denominado 'líquido de Luttinger' y un mecanismo bastante nuevo para el 'desconfinamiento' de los pares de electrones de Lewis. Las predicciones de esta nueva teoría se vienen confirmando experimentalmente.

Coincidiendo con los primeros años de la escisión de AT&T en siete operadoras regionales con los laboratorios Bell, y la compañía matriz para el tráfico de larga distancia y la fabricación de equipos, Anderson fue nombrado consultor del vicepresidente de investigación, Arno Penzias. En 1984 Anderson solicitó su retiro en la Bell y fue nombrado profesor de la cátedra de Física Joseph Henry en la Universidad de Princeton.

Durante cinco años Anderson fue presidente del Consejo del Centro Aspen de Física y los cuatro años siguientes formó parte del Consejo y del Comité Ejecutivo de la American Physical Society.

Desde 1986 Anderson colabora con el Instituto interdisciplinar de Santa Fe, dedicado a sintetizar las teorías científicas emergentes. En él participan otros dos Premios Nobel: Murray Gell-Mann y Ken Arrow.

En 1993 y 1994 Anderson fue profesor en la cátedra Eastman del Balliol College en la Universidad de Oxford. En 1996 pasó a ser profesor emérito en la Universidad de Princeton. Desde el año 2000 se dedica a la investigación y la redacción de artículos científicos, muchos de los cuales se publican en el suplemento de educación superior del Times de Londres. En 2001 Anderson se retiró del Comité ejecutivo del Instituto Santa Fe.

Philip Anderson es miembro de la Royal Society de Londres, de la Accademia Nazionale dei Lincei de Roma, de la Academia de Japón, de la Academia estadounidense de las Ciencias, de la Academia de las Artes y las Ciencias de los EE.UU, de la Academia de Ciencias de Rusia, de la Sociedad de Física de los EE.UU y honorario del Jesus College de la Universidad de Cambridge.

Anderson fue uno de los pioneros de la Física del Estado Sólido. Ha investigado un amplio abanico de materias: ensanchamiento de líneas espectrales, ferromagnetismo, resonancia magnética, superconductividad, semiconductores, líquidos cuánticos, estrellas de neutrones superfluidos, materiales amorfos. Y destacan sus formulaciones de las teorías de la localización de Anderson, de la Anderson Hamiltonian, del mecanismo de Higgs y del vidrio de espín.

Philip Anderson se confiesa ateo y es uno de los 22 laureados con el Premio Nobel que firmó en 2003 el Manifiesto Humanista.

Más información

Vídeos

An Evening with Phil Anderson: Celebrating 50 years of Localization Physics. The Ohio State University, January 10, 2008.

An evening with Phil Anderson

1999. Dr. Philip W. Anderson, 1977 Nobel Prize winner in Physics, and Professor Shivaji Sondhi of Princeton University discuss the history and evolution of physics and explain what is meant by condensed matter physics.

Condensed Matter Physics (H1171)

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