Mostrar nube de etiquetas

BABBAGE, Charles
BABBAGE, Charles

Descripción

Charles Babbage [Walworth (Londres, Reino Unido), 1791 – Marylebone (Londres, Reino Unido), 1871]. Matemático e ingeniero mecánico británico que diseñó y construyó parcialmente la primera máquina calculadora mecánica diferencial y una máquina analítica. Conocido por muchos como el padre de la computación digital. Cofundó la Analytical Society, creada para incorporar a las Matemáticas inglesas los descubrimientos alcanzados en el Continente europeo.
Biografía

Charles Babbage nació, según el Oxford Dictionary of National Biography, el 26 de diciembre de 1791 en Walworth, a las afueras de Londres. Su padre era Benjamin Babbage, banquero socio de la firma Praed's & Co. en Fleet Street. Y su madre Betsy Plumleigh Teape. Tuvieron cuatro hijos.

Debido a sus continuas fiebres, Charles, a los ocho años de edad, fue enviado a Alphington, cerca de Exeter, donde asistió a clases en la escuela local. Poco después pasó a estudiar, por poco tiempo, en la King Edward VI Grammar School de Totnes (South Devon). Como su salud no mejoraba, se trasladó a la residencia familiar de Old Rowdens en los campos de East Teignmouth, donde recibió formación de tutores privados. Más tarde entró en la Holmwood Academy de Enfield (Middlesex), donde el Reverendo Stephen Freeman, enseñaba a un grupo de 30 alumnos el amor por las Matemáticas, apoyándose en una bien dotada biblioteca. Al abandonar la Academia, Charles Babbage tuvo otros dos tutores privados, Charles Simeon, que no satisfizo sus ansias de aprender, por lo que, a la edad de 16 o 17 años, regresó a Totnes, donde un tutor egresado de Oxford lo preparó en Humanidades Clásicas lo suficiente para que fuese aceptado por la Universidad de Cambridge.

En 1810 Babbage ingresó en el Trinity College con conocimientos previos de Matemáticas, tras haber leído a Robert Woodhouse, Joseph-Louis Lagrange y Maria Gaetana Agnesi. El nivel de enseñanza recibido en la Universidad le decepcionó al descubrir que las matemáticas de Newton (que había muerto 200 años antes) seguían vigentes en Cambridge, sin mayor evolución, e ignorando todos los avances que se habían dado en algunas partes de Europa.

Y dos años más tarde fue transferido a Peterhouse (Cambridge), donde se encontraba la élite de las Matemáticas, destacando por sus conocimientos, pero no se graduó con honores. También en 1812, con otros compañeros de la misma Universidad, fundó la Analytical Society con el fin de reformar las Matemáticas en el Reino Unido.

Por su interés en lo esotérico se unió al Ghost Club para conseguir y compartir la información sobre fenómenos sobrenaturales y al Extractors Club, que pretendía liberar de la locura a quienes cayeran en ella.

Fue en 1813 cuando le surgió por primera vez la idea de calcular las tablas matemáticas, eliminando errores debidos a la fatiga o aburrimiento que sufrían las personas encargadas de compilarlas. Tres factores parecían haberlo motivado: una aversión al desorden, su conocimiento de tablas logarítmicas, y los trabajos de máquinas calculadoras realizadas por Blaise Pascal y Gottfried Leibniz. Poco después, construyó una pequeña calculadora capaz de completar ciertos cálculos matemáticos hasta ocho decimales

En 1814 defendió una tesis que en principio fue considerada blasfema pero finalmente le sirvió para graduarse sin presentarse a exámenes. En ese mismo año, Charles Babbage se casó con Georgiana Whitmore en la St. Michael's Church en el pueblo al que se mudó de pequeño, Teignmouth. El matrimonio Babbage se fue a vivir a Marylebone en Londres, donde tuvieron ocho hijos, de los cuales sólo cuatro llegaron a la edad adulta. Georgiana falleció en 1827.

En 1815 Babbage enseñó Astronomía en la Royal Institution y al año siguiente fue elegido fellow de la Royal Society. Presentó su candidatura a una plaza de profesor en el Haileybury College, que no consiguió. Un año más tarde ingresó en la Royal Society of London for Improving Natural Knowledge, donde pudo relacionarse con grandes científicos y pensadores de la época. También en 1816, Babbage, Herschel y Peacock publicaron una traducción del francés de las ponencias de Sylvestre Lacroix, que eran consideradas como el libro de texto más moderno sobre el cálculo.

En 1819 visitó en París la Société d'Arcueil, círculo de científicos franceses que se reunían los domingos en el domicilio de Laplace o en el de Berthollet. En ese año Babbage solicitó una plaza en la Universidad de Edimburgo, que tampoco le fue adjudicada.

En 1820 Babbage jugó un papel fundamental en la fundación de la Sociedad Astronómica de Londres, que cambiaría más tarde su nombre por la Royal Astronomical Society. Su finalidad consistía en reducir los cálculos astronómicos llevándolo a un modelo normalizado que permitiese su difusión. A Babbage y Herschel les fue encomendada la revisión de una parte de las tablas astronómica existentes y descubrieron discrepancias. Babbage se percató de que muchos cálculos se hacían repitiendo operaciones una y otra vez y muchas veces esos cálculos contenían un margen de error, el error humano, de modo que pensó en una máquina que pudiese calcular esas operaciones de manera automática, una calculadora mecánica. En 1821 publicó su libro 'Máquina de diferencias' explicando su proyecto.

En 1822, en una carta dirigida a Sir Humphry Davy en la aplicación de maquinaria al cálculo e impresión de tablas matemáticas, discutió los principios de una máquina calculadora. Al año siguiente el gobierno comenzó a ayudarle financieramente a la construcción de una máquina con capacidad hasta 20 decimales. En sus planes estaba incluir el control secuencial, la derivación y el ciclo, marcando la transición de la aritmética mecanizada a la computación. Para fabricar el primer modelo necesitaba dinero, 1,500 libras esterlinas, que le fue proporcionado por el gobierno, comprometiéndose a entregar la máquina en dos años. Sin embargo, la construcción avanzaba muy lentamente y, al cumplirse el plazo en 1827, la máquina aún no estaba terminada y Babbage sufrió una fuerte crisis nerviosa cuando se le acusó de haber dispuesto de los fondos del gobierno para su propio beneficio. A pesar de eso, se le adelantó más dinero y prosiguió con su trabajo hasta 1834, cuando el principal de sus mecánicos renunció y el invento quedó sin terminar, quedando en el olvido hasta 1937.

En 1824 Charles Babbage ganó la Medalla de Oro por su invento de una máquina de cálculo de tablas matemáticas y astronómicas.

En 1825, se interesó en la Electrodinámica de las rotaciones de François Arago, un fenómeno magnético de interacción entre una aguja imantada y un disco metálico en movimiento.

A la muerte de su padre en 1827, Babbage heredó una extensa finca que hoy valdría unos 10.000.000.-€. Inició un largo viaje por el Continente, visitó al Gran Duque de Toscana, Leopoldo II. Estando en Roma al año siguiente recibió la noticia de que por fin había sido nombrado Profesor Lucasiano en la Universidad de Cambridge.

En 1828 publicó sus tablas de logaritmos, que comprenden del 1 al 108.000.

En 1832 la Academia de Artes y Ciencias de los Estados Unidos le nombró Miembro Honorario Extranjero.

A partir de 1834 se dedicó a la realización de sucesivos diseños para lograr una Máquina Analítica, precursora de los ordenadores actuales. Contemplaba ejecutar cualquier operación matemática partiendo de unas instrucciones en tarjetas perforadas similares a las que utilizaba en su telar Joseph Marie Jacquard para realizar diseños en el tejido. La Máquina Analítica tenía un procesador aritmético, una unidad de control que determinaba qué tarea debía ser realizada, un mecanismo de salida y una memoria donde los números podían ser almacenados hasta ser procesados. Se considera que la Máquina Analítica de Babbage fue la primera computadora de la historia. Un diseño inicial plenamente funcional fue terminado en 1835. Sin embargo, debido a problemas similares a los de la Máquina Diferencial, la Máquina Analítica nunca fue terminada por Babbage.

Esta primera calculadora estaba formada por unos 25.000 componentes, pesaba en torno a los 13.600 kg y medía 2'4 metros de alto e iba a operar con 21 cifras decimales.

En 1833 Babbage se encontró con Lady Ada Lovelace, hija de Lord Byron, cuando ella tenía 17 años, y le mostró la pequeña parte de su Máquina.

Hasta 1842, Babbage recibió fondos del gobierno que al final le retiraron y la Máquina Analítica tampoco llegó a completarse. Ada Lovelace promovió activamente la Máquina Analítica, y escribió varios programas para ella. Esas instrucciones hacen de Ada Lovelace la primera programadora de computadoras de la historia.

Babbage participó en el establecimiento del sistema postal moderno británico y compiló las primeras tablas actuariales fiables. Inventó también un modelo de velocímetro y el oftalmoscopio.

Interesado también por la vida política y social, formó una campaña contra los músicos callejeros de Londres porque le molestaban en su trabajo.

Fue miembro y recibió distinciones de los siguientes organismos: Royal Society, Academia de Ciencias de Baviera, Academia de Ciencias de Hungría, Royal Society of Edinburgh, Royal Astronomical Society, y Royal Statistical Society.

También publicó numerosas obras, entre otras: "On the economy of machinery and manufactures" (1835) y "Reflections on the decline of science in England".

En 1991 el Museo de Ciencia de Londres puso en funcionamiento con éxito la "Máquina Diferencial N.º 2", con capacidad hasta 31 dígitos, basándose en el diseño de Babbage.

Charles Babbage falleció, debido a problemas renales, el 18 de octubre de 1871, a los 79 años, en su residencia de Marylebone (Londres, Reino Unido). Sus restos reposan en el cementerio de Kensal Green en la capital inglesa.

Parte de su cerebro se encuentra conservado en formol y expuesto en The Royal College of Surgeons of England.

Más información
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2019 Foro Histórico de las Telecomunicaciones