BAIRD, John Logie
BAIRD, John Logie

Descripción

John Logie Baird [Helensburg (Escocia), 1888 - Bexhill-on-Sea (Inglaterra), 1946]. Ingeniero, inventor. Inventos suyos fueron el primer sistema de televisión y el de TV en color así como el primer tubo de imagen para televisión en color.

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1920 | 1930 | 1940 | BAIRD | Televisión
Biografía

John Logie Baird nació el 14 de agosto de 1888 en Helensburg (Escocia), hijo de un pastor de la Iglesia de Escocia. De salud débil y gran ingenio, instaló una centralita telefónica al pie de su cama para conectarse con sus amigos al otro lado de la calle. Sus primeros estudios los realizó en la Academia Larchfield en Helensburgh para matricularse después en la Escuela Técnica del Oeste de Escocia y en la Universidad de Glasgow. Se proclama la Gran Guerra, Baird tiene que interrumpir sus estudios, que nunca terminaría, y solicita ir al frente. Es declarado no apto para el servicio de armas y enviado como técnico supervisor de la Compañía Eléctrica del Valle del Clyde.

Declarado el armisticio, Baird se lanza al mundo de los negocios con regular suerte. Para ello se sirvió de los ingresos que obtuvo mediante otro de sus inventos que ideó en 1917, unos calcetines químicamente impermeables, destinados a que los pies de los soldados se mantuvieran calientes en las trincheras.

Baird estaba convencido de que era posible enviar imágenes a través de ondas de radio y de que el disco explorador de Paul Nipkow era el principio del que se debía partir. No consiguió que ninguna casa comercial se interesara en sus ideas y accediera a financiar sus experimentos y para poder llevarlos a cabo, se vio obligado a trabajar como vendedor de grasa para zapatos y de hojas de afeitar.

En busca de mejor clima para su frágil salud, se traslada a Hastings en el sur de Inglaterra con el objetivo de poder ofrecer televisión, el sueño de tantos científicos de la época. En 1924 monta un rudimentario aparato mecánico con el que logró transmitir, a más de tres metros de distancia, la silueta parpadeante de una cruz de Malta. Su aparato estaba construido con elementos de desecho: la base era una caja de té y la lámpara proyectora estaba dentro de una lata de galletas, los discos eran de cartón y las lentes de lámpara de bicicleta, el aparato estaba ensamblado y unido por pedazos de madera, agujas, hilos y lacre. En una de las pruebas en su apartamento recibió una descarga de 1000 voltios, que solo le produjo quemaduras en la mano y la cancelación de su contrato de alquiler en Hastings.

Buscando publicidad, visitó las oficinas del Daily Express y cuando explicó su invento al editor, éste pidió que lo echaran a calle diciendo: For God's sake, go down to reception and get rid of a lunatic who's down there. He says he's got a machine for seeing by wireless! Watch him — he may have a razor on him. ("¡Por el amor de Dios, bajen a recepción y desháganse de un lunático que está allí y que dice que ha conseguido una máquina para ver a través de las ondas!. Vigílenlo puede llevar una navaja").

El 26 de enero de 1926 hizo una demostración de su primitivo sistema de televisión ante 50 científicos en el Royal Institute de Londres. Sería el primero en transmitir imágenes de objetos en movimiento, y en mostrar su 'noctovision', sistema que usaba rayos infrarrojos para transmitir imágenes de una habitación a oscuras.

Mediante el uso de líneas telefónicas transmitió imágenes entre Londres y Glasgow en 1927, fundando la BTDC (Compañía Baird para el Desarrollo de la Televisión). Un año más tarde, la BTDC logra, mediante ondas de radio, emitir entre Londres y Nueva York y realiza la primera transmisión a un barco en el medio del Atlántico. Ese logro se consideró la primera demostración realizada a nivel mundial de la televisión: la posibilidad de «ver a distancia», que revolucionaría las comunicaciones, la sociedad y la cultura.

En ese año fue nombrado miembro de la Sociedad de Física y de la Sociedad de Televisión.

El 30 de septiembre de 1929 la BTDC suministra a la BBC el primer programa con imágenes de 30 líneas. En ese mismo año la Administración alemana de Correos (Deutsche Reichspost) le facilita los medios para desarrollar un servicio experimental de televisión basado en su sistema mecánico, (el 'fernkino'), alternando la señal de audio con la de vídeo. A partir de 1930 se transmitían ambas señales simultáneamente.

En noviembre de 1929, Baird y Bernard Natan, judío rumano, nacionalizado francés, crean la primera compañía de televisión en Francia, Télévision-Baird-Natan, emitiendo desde la última planta de la Torre Eiffel). Instalan también emisoras de TV, con 60 líneas por imagen, en Berlín, Roma, Estocolmo y Moscú.

A fin de aumentar la resolución, Baird desarrolló un sistema mecánico más complejo, de 240 líneas, que fue adoptado experimentalmente por la BBC. Y se comercializó el modelo de televisor «Plessey», con el cual los espectadores británicos podían seguir las emisiones de la época.

Tras el éxito alcanzado, al ingeniero escocés le ofrecieron comprarle su participación en la BTDC por 100.000 libras, oferta que rechazó al argumentar que sería incapaz de dormir por la noche sabiéndose poseedor de tal fortuna.

Las industrias Marconi-EMI EMI-Marconi, bajo la dirección de Isaac Shoenberg, que había sido autorizado a usar las patentes de Vladimir Zworykin y de la RCA, desarrollaron un sistema de 405 líneas de barrido electrónico y Baird inició otro de la misma tecnología, que se encontraba en fase inmadura cuando en 1935 la BBC convocó una prueba comparativa entre el sistema en servicio, el mecánico de 240 líneas de Baird, y el de 420 de Marconi-EMI. El último fue el vencedor y en 1937 la BBC sustituyó el sistema de Baird por el de Marconi-EMI.

Durante los años de la II Guerra Mundial John L. Baird trabajó en el desarrollo de la televisión en color, y el 16 de agosto de 1942 realizó la primera demostración pública de un tubo electrónico en color, que denominó "Telechrome".

Ese mismo año, en abril, los Laboratorios Bell de New Jersey exhiben una pantalla de televisión (o receptor) de 2500 elementos de imagen, formado por una trama de 50 columnas de 50 lámparas de neón cada una, que permite mostrar imágenes en movimiento de gran formato.

Por su parte la Administración alemana de Correos está trabajando en un sistema de emisión de televisión basado en su sistema electromecánico, con el que se retransmitieron desde la emisora Paul Nipkow los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín. La red de televisión por cable de Alemania, primera en servicio en el mundo, se mantuvo en funcionamiento hasta el año 1944 cuando los bombardeos aliados terminaron con las emisiones regulares realizadas desde Berlín.

Baird fue consultor técnico de la Cable & Wireless Ltd, director de la John Logie Baird Ltd y director de la Capital and Provincial Cinemas Ltd. En 1937 fue nombrado miembro honorario de la Royal Society of Edinburgh. Todavía sigue siendo reconocido como uno de los diez científicos escoceses más grandes de la historia.

John Logie Baird falleció en Bexhill-on-Sea (East Sussex, Inglaterra) el 14 de junio de 1946, por un accidente cerebrovascular.

Más información:

- Baird, John Logie, Television and Me: The Memoirs of John Logie Baird. Edinburgh: Mercat Press, 2004. ISBN 1-84183-063-1

- http://www.screenonline.org.uk/people/id/580156/index.html

- http://www.bairdtelevision.com/
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