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BARTHÉLEMY, René
BARTHÉLEMY, René

Descripción

René Barthélemy. [Nangis (Francia), 1889 – Antibes (Francia), 1954]. Ingeniero e inventor francés. Desempeñó un papel decisivo en el desarrollo de la televisión en Francia y contribuyó ampliamente a su crecimiento comercial. Su nombre está innegablemente ligado a la Historia de la Televisión. Miembro de la Academia de Ciencias y Comandante de la Legión de Honor.

Biografía

René Joseph Barthélemy nació el 10 de marzo de 1889 en Nangis, una pequeña población a unos 80 km de París. Hijo de un sastre, René Barthélémy fue un estudiante brillante a quien sus maestros alentaron a continuar sus estudios.

Fue un alumno destacado en la Escuela Superior de Electricidad (Supélec) perteneciente a la promoción 1909/1910 y, después de obtener su título de ingeniero, fue contratado como radiotelegrafista en la Torre Eiffel a los 22 años.

En 1927, con la pretensión de diversificar sus servicios, la pujante CdC (Compagnie des Compteurs), situada en Montrouge (Distrito XIV de París), envía a sus administradores Ernest Chamon y Jean Le Duc a Londres para asistir a una demostración de televisión mecánica desarrollada por el escocés John Logie Baird a partir de un disco de Nipkow. Un paso importante en el proceso de la invención de la televisión, cuyos balbuceos ocurrieron en 1870. Los proyectos y los experimentos se desarrollaban en diversos países en paralelo con la evolución de la electricidad y la óptica.

A instancias del presidente de la CdC, Ernest Chamon, Jean Le Duc creó un Laboratorio de Investigación de Televisión, al frente del cual puso a René Barthélemy en septiembre de 1929. Éste fabricó un receptor utilizando un disco Nipkow de 30 líneas de definición. Los directos colaboradores de Barthélemy, Marius Lamblot y Dimitri Strelkoff, desarrollaron, inspirados por el trabajo del físico sueco Ekström, una cámara mecánica de tambor de espejo Weiler de 30 líneas. La cámara y el receptor serán utilizados en una demostración de televisión en 1931.

Pero unos meses antes, en noviembre de 1930 se hizo el primer ensayo con un sistema Baird en el Cine Olympia de París, y algunas experiencias mediante cable.

Es el 14 de abril de 1931 cuando se realizó la primera experiencia en Francia de "radiovisión”, como así se llamó, transmitiendo imágenes de 30 líneas desde los edificios de la Compagnie des Compteurs en Montrouge al anfiteatro de la Escuela de Electricidad en la población de Malakoff, distante unos 2 km. Unos 800 invitados vieron la difusión del cortometraje L’Espagnole à l’éventail (“La española del abanico”), presentado por una colaboradora de Barthélemy, la primera locutora en la historia de la televisión francesa.

La transmisión se realizó con un receptor que utilizaba el disco de lente Nipkow con pantalla de 40 cm x 30 cm y la cámara mecánica de espejo Weiler con 30 líneas de definición, desarrollados en las instalaciones del laboratorio de la CdC.

Alentado por el Ministerio de Correos, Telégrafos y Teléfonos (PTT), Barthélemy transmitió los primeros programas regulares desde la estación Radio-PTT a partir de diciembre de 1931. Con la idea de emitir desde una estación de televisión, desarrolló un nuevo equipo con 60 líneas de definición, que utilizó en 1932 para lanzar "Paris Télévision", un programa experimental en blanco y negro de una hora por semana.

El 26 de abril de 1935, bajo los auspicios de Georges Mandel, ministro de PTT, se llevó a cabo la primera transmisión oficial de televisión francesa con la participación de René Barthélemy. Consistió en una secuencia de veinte minutos durante la cual la actriz Béatrice Bretty declamó un texto relatando su reciente gira por Italia. Ese día nació Radio-PTT Vision, el principal canal de televisión francesa. Desde ese momento, la televisión en Francia se convirtió en un asunto de Estado.

Desde finales de 1935, la Torre Eiffel sirvió como antena transmisora con una potencia de 10 kW. Y, con la evolución de los equipos, triunfaron los primeros programas diarios transmitidos en 180 líneas de definición. El receptor de tubo de rayos catódicos "EMYVISOR", diseñado por René Barthélemy fue comercializado por EMYRADIO a partir de diciembre de 1935.

La televisión de disco mecánico cedió ante los avances de la electrónica. A principios de 1937, los programas se multiplicaron emitiéndose una media hora todas las tardes, con un alcance de 100 km.

René Barthélemy fue admitido como miembro de la Academia de Ciencias en 1946.

A pesar de su precaria salud, continuó, trabajando y abogando por el desarrollo de una red de teledifusión de 1045 líneas en Francia. A pesar de su recomendación, será el estándar de 819 líneas recomendado por Henri de France el que adoptó el Ministro de Información, François Mitterrand.

Decepcionado, René Barthélemy decidió jubilarse, retirándose a la Costa Azul.

En 1954 fue nombrado Comandante de la Legión de Honor por su trabajo en el desarrollo de la comunicación por televisión.

René Barthélémy murió el 12 de febrero de 1954, a los 64 años en Antibes (Departamento de los Alpes Marítimos), y sus restos reposan en el cementerio de Fontenay-aux-Roses (Departamento de los Altos del Sena).

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