BECQUEREL, Alexandre Edmond
BECQUEREL, Alexandre Edmond

Descripción

Alexandre Edmond Becquerel (París, 1820 - París, 1891). Físico investigador de la luminiscencia y la fosforescencia. Logró obtener una fotografía del espectro solar y descubrió el efecto fotovoltaico.
Biografía

Alexandre Edmond Becquerel, conocido como Edmond Becquerel, nació el 24 de marzo de 1820 en París en el seno de una de las dinastías científicas más respetadas en Francia. Hijo de Antoine-César Becquerel, físico experimental, considerado el cofundador de la electroquímica, y padre de Antoine-Henri Becquerel, premio Nobel de Física compartido en 1903 con los esposos Curie.

A los dieciséis años Edmond concluyó sus estudios de Bachillerato en la École Polytechnique y a continuación se matriculó en la École Normale de París, donde obtuvo el título de maestro, que le permitió impartir clases en algunos centros de elevado prestigio.

Inmerso en el medio científico familiar, se centró en el estudio y experimentación de las características espectroscópicas de la luz, tanto solar como eléctrica, la fosforescencia y la luminiscencia. Y también en las reacciones químicas producidas en determinadas sustancias, los semiconductores, expuestas a la luz. Colaboró en la redacción de algunos de los libros de su padre, titulados Éléments de physique terrestre et de météorologie.

En 1839 publicó su primer artículo sobre los efectos de la temperatura en la duración de la emisión de luz fosforescente, con lo que demostró que ésta se estimulaba por frecuencias específicas de luz y que, en ocasiones, el resplandor fosforescente parecía detenerse inmediatamente después del corte de rayos luminosos. Había descubierto el efecto fotovoltaico consistente en la aparición de una tensión entre los bornes de un material semiconductor expuesto a la luz.

En 1840 se doctoró en la Universidad de París. En 1843 demostró que la Ley de Joule puede aplicarse tanto a líquidos como a sólidos. En este mismo año reveló la presencia de líneas de Fraunhofer en fotografías de la porción ultravioleta del espectro.

Modificó la Ley de Faraday basada en la descomposición electroquímica en la que incorporó fenómenos no tenidos en cuenta en el momento de su publicación en 1844. Señaló que el cambio químico producido en un proceso electrolítico es función de la carga eléctrica aplicada y de la carga y masa del ión implicado.

A partir de 1845 dedicó la mayor parte de su tiempo a la investigación del diamagnetismo.

En 1849 Edmond Becquerel fue nombrado profesor de Física en el Instituto de Agronomía de Versalles y tres años después ocupó la cátedra de Física Aplicada a las Artes en el Conservatorio Nacional de Artes y Oficios.

Conjuntamente con su padre, entre 1856 y 1857, publicaron el "Traité d'électricité et de magnétisme, et des applications de ces sciences á la chimie, á la physiologie et aux arts".

Becquerel era considerado la máxima autoridad en el campo de la luminiscencia. Entre 1857 y 1859 realizó estudios pioneros sobre los fenómenos luminiscentes, que publicó en 1859 con el título Reserches sur les divers effects lumineux qui résultent de l'action de la lumiére sur les corps. En ellos describió por primera vez el fosforoscopio, instrumento de su propia invención que consistía en una caja sellada con dos discos montados en el mismo eje y perforados de tal manera que la luz no podía atravesar a la vez todo el aparato. Al girar los discos perforados a gran velocidad, se podían observar continuamente las sustancias en la oscuridad en fracciones de segundo después de haber estado expuestas a la luz. Al regular la velocidad de revolución de los discos se podía medir el tiempo que continuaban las sustancias brillando. Con este experimento, el físico logró hacer una diferenciación entre fosforescencia y fluorescencia, ya que una de las principales diferencias entre una y otra es la duración del estado en movimiento. Su trabajó llevó a la creación de las lámparas fluorescentes ampliamente utilizadas en la actualidad.

En 1860 Edmond fue profesor de Química en la Société Chimique de France y tres años más tarde fue elegido para dirigir la Academia de Ciencias.

Orientó sus investigaciones hacia el magnetismo y poco después a la conductividad térmica de los gases. En 1866 efectuó sus primeras mediciones térmicas con la ayuda de una pila termoeléctrica.

En los años 1867 y 1868 publicó, en dos volúmenes, el libro "La lumiére, ses causes et ses effets".

Al fallecimiento de su padre Antoine-César, en 1878, Edmond Becquerel le sustituyó en el Museo Nacional de Historia Natural al frente del Laboratorio de Física. Y el hijo de Edmond, Antoine-Henri Becquerel, a la muerte de su padre, ocupó también el puesto de profesor de Física en el Museo de Historia Natural de París.

En 1884 fue nombrado presidente de la Sociedad de Fomento de la Industria Nacional (Société d'Encouragement pour l'Industrie Nationale), mandato que finalizó en 1888, año en que se le nombró miembro extranjero de la Royal Society de Londres.

Partiendo de sus estudios sobre la fosforescencia y la espectroscopia, descubrió el componente ultravioleta del espectro solar y, conocedor de los métodos fotográficos de Daguerre, Edmond logró una reproducción del espectro solar. Aplicándolos a los fenómenos de la fluorescencia abrió el camino para el descubrimiento de la radioactividad natural lograda por su hijo Antoine-Henri y reconocida en 1903 con el Premio Nobel de Física, que compartió con los esposos Curie,

La saga científica de los Becquerel prosiguió con Jean y Paul Becquerel, nietos de Edmond y bisnietos de Antoine-César.

Alexandre Edmond Becquerel falleció en París el 11 de mayo de 1891.

Más información

- Cano., J. R. (s.f.). MCN Biografías. Obtenido de MCN. La web de las biografías.: http://mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=becquerel-alexandre-edmond

- Davidson, M. V. (13 de Noviembre de 2015). Micro magnet. Obtenido de Molecular expressions. Exploring the World of Optics and Microscopy.: https://micro.magnet.fsu.edu/optics/timeline/people/becquerel.html

- Gough, J. B. (2008). Encyclopedia. Obtenido de Encyclopedia: http://www.encyclopedia.com/science/dictionaries-thesauruses-pictures-and-press-releases/becquerel-alexandre-edmond
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