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BECQUEREL, Antoine César
BECQUEREL, Antoine César

Descripción

Antoine César Becquerel (Châtillon-sur-Loing, 1788 – París, 1878). Ingeniero francés. Pionero en el estudio del fenómeno de la luminiscencia, descubrió la piezoelectricidad, construyó una pila eléctrica, además de estudiar la conductividad de los electrolitos. Perteneciente a una saga de científicos: su hijo Edmond descubrió el efecto fotovoltaico y su nieto Antoine Henri fue Premio Nobel en 1903 conjuntamente con los Curie, por el descubrimiento de la radioactividad natural. El nombre de Antoine César Becquerel figura inscrito en la Torre Eiffel como uno de los 72 científicos de Francia.
Biografía

Nació el 7 de marzo de 1788, durante el reinado de Luis XVI, en Châtillon-sur-Loing, actualmente el departamento de Loiret, a unos 100 km al sur de París.

Ingresó en la École Polytechnique de París, donde obtuvo el título de Ingeniero en 1808. Más tarde se incorporó al Cuerpo de Ingenieros Imperiales, en calidad de oficial de Construcciones en la Guerra de la Independencia de España, a partir de 1810. Participó en los asedios de Tortosa, Tarragona, Sagunto y Valencia. En 1812 regresó a París, donde recibió, de manos de Napoleón, la Cruz de Caballero de la Legión de Honor, y el grado de capitán. Un año más tarde fue enviado a la frontera con Alemania para completar las fortificaciones.

En 1815, a la caída del Imperio Napoleónico, Becquerel renunció a su puesto de Jefe de Batallón en el Cuerpo de Ingenieros y se dedicó a trabajos de investigación científica en Física y en Química. Inicialmente se interesó por la Mineralogía, pero pronto su carrera científica centró sus investigaciones sobre Electricidad y Magnetismo. En 1819 descubrió la existencia de la piezoelectricidad, fenómeno que los hermanos Pierre y Jules Curie comprobarían 60 años más tarde en el cuarzo y la sal de Rochelle.

En Termoelectricidad, Becquerel experimentó las corrientes provocadas por el calentamiento de un solo metal y de dos metales en contacto. En Climatología contribuyó a mejorar el suelo en la región natural de Sologne entre los ríos Loire y Cher. Asimismo logró demostrar que el agua del océano y la corteza terrestre tienen condiciones eléctricas opuestas.

Antoine César Becquerel es considerado uno de los padres de la Electroquímica pues esbozó la idea de las pilas de corriente continua, al ser el primero en realizar un proceso electrolítico para separar el metal del mineral en el que se halla incrustado, mediante el paso de una corriente eléctrica a través de sustancias conductoras o electrolitos.

En Fisiología demostró el desarrollo de muy pequeñas corrientes eléctricas dentro de las acciones cotidianas, como, por ejemplo, en el movimiento de los músculos. También inventó una aguja termoeléctrica para medir la temperatura interna de los cuerpos.

En 1829 descubrió la pila de corriente constante. Este año fue nombrado miembro de la Academia de Ciencias y ocho años más tarde catedrático de Física en el Muséum d'Histoire Naturelle de París, donde le sucederían su hijo y su nieto.

En 1837 recibió la Medalla Copley de la Royal Society de Inglaterra, por sus aportaciones al desarrollo de la Física y la Química.

Antoine César Becquerel tuvo tres hijos: Louis Alfred, Pauline y Edmond. Éste presentó en 1839 a la Academia de Ciencias el efecto fotovoltaico. En la siguiente generación su nieto, Antoine Henri, continuó con el legado, siendo profesor de la École Polytechnique con solo 23 años y galardonado con el Premio Nobel de Física, conjuntamente con los esposos Curie, por el descubrimiento de la radioactividad natural.

Antoine César Becquerel redactó, además de las Actas de la Academia de Ciencias, numerosas publicaciones científicas, entre ellas: Tratado de electricidad y magnetismo (1834-1840) en siete volúmenes), Elementos de electroquímica (1843), Tratado completo del magnetismo (1845), y en dos volúmenes Tratado de Física aplicado a la Química y a las Ciencias Naturales (1847).

El nombre de Antoine César Becquerel figura en la lista de los 72 científicos grabados en la Tour Eiffel. En una plaza de Châtillon-Coligny se levantó una estatua en su memoria.

Antoine César Becquerel falleció el 18 de enero de 1878 en París y sus restos inhumados en el cementerio de su ciudad natal, hoy denominada Châtillon-Coligny.

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