BEREZIN, Evelyn
BEREZIN, Evelyn

Descripción

Evelyn Berezin (Nueva York, 1925). Física, informática y empresaria estadounidense. Inventó el ordenador de oficina. Desarrolló el primer sistema de reservas de billetes de líneas aéreas. Es conocida como la creadora de los procesadores de texto.
 
Biografía
 
Evelyn Berezin nació en Nueva York el 12 de abril de 1925. De pequeña leía en casa las revistas de ciencia ficción Astounding Science que compraba su hermano. Tras terminar sus estudios secundarios a la edad de 15 años, ingresó en el Hunter College, integrado en la Universidad de Nueva York, donde pudo matricularse en Ciencias Empresariales, que era, según confesó, lo más próximo a la Física entre las materias que podía elegir. El advenimiento de la II Guerra mundial cambió la trayectoria de su vida. La mayoría de los estudiantes varones fueron llamados a filas y el vacío dejado en las distintas facultades permitió cambiarse de una a otra. Fue admitida en la facultad de Física y Química, asistió a las clases nocturnas, recibió una beca de la Comisión de Energía Atómica y se doctoró en Física de Rayos Cósmicos en 1945. Cursó asimismo Matemáticas en el Politécnico de Brooklyn, donde era la única mujer.
 
Puesto que los únicos puestos vacantes en el mercado laboral se encontraban en el campo de la informática, comenzó a trabajar en procesamiento de datos. En 1951 fue contratada por la Electronic Computer Corporation (Elecom) en Brooklyn para que 'diseñara un ordenador'. El resultado fue la máquina Elecom200. En 1953 la compra de Electronic Computer Corporation por parte de Underwood Typewriter Company propició que Evelyn Berezin se convirtiera en directora del departamento de diseño de lógica, donde creó lo que se considera el primer ordenador de oficina, que nunca llegó a comercializarse por la adquisición de Underwood por Olivetti en 1959.
 
Contratada por Teleregister Corp. concibió y produjo el primer procesador informático, que permitía almacenar y editar textos. También diseñó el primer sistema on-line de reservas de billetes de líneas aéreas para United Airlines, considerado el prototipo de los modernos sistemas interactivos. Trabajando para Digitronics Corporation diseñó el primer terminal de comunicaciones a alta velocidad con fines comerciales.
 
En 1969 Evelyn Berezin decidió independizarse y fundó la primera empresa orientada exclusivamente al diseño y producción de procesadores de texto, Redactron Corporation. Al cabo de tres años los equipos adquirieron un nivel de perfeccionamiento tal que fueron suministrados por millares. El número de empleados llegó a alcanzar la cifra de 500. Sin embargo en los años 70, cuando la economía sufrió una alta inflación y los intereses fueron del 16%, una empresa como Redractron se hizo inviable y tuvo que ser vendida a Burroughs Corporation, que la integró en su División de Equipos de Oficina. Evelyn Berezin permaneció en la compañía hasta 1979.
 
Entre 1980 y 1987 Evelyn Berezin fue presidente de Greenhouse Management Company, un grupo de capital riesgo dedicado a las empresas tecnológicas emergentes. Ha sido miembro del Consejo de CIGNA, Koppers, Datapoint, Standard Microsystems e Intellicheck inc. Ha sido consultora de gestión para el Laboratorio Nacional de Brookhaven Science Associates. Ha recibido 9 patentes y los doctorados honoríficos de la Universidad de Adelphi y de la Universidad de Michigan Oriental. Ha sido premiada en 2006 con el Long Island Technology Hall of Fame y el Women Achievers Against the Odds Honorée por el Long Island Fund for Women and Girls; en 2011 con el Women in Technology International (WITI) Hall of Fame, y dos años después con el Long Island Distinguished Leadership Award. La revista Business Week la incluyó entre las cien mujeres de negocios más influyentes de Estados Unidos. En 2015, a la edad de 90 años, fue nombrada fellow del Museo de Historia Contemporánea por "sus logros en el diseño de ordenadores y su espíritu empresarial".
 
Estuvo casada con Israel Wilenitz, en primeras nupcias, fallecido en 2003.
 
Retirada ya del mundo empresarial, Evelyn Berezin ha establecido el Berezin-Wilenitz Endowment, que, con el valor de sus bienes tras su fallecimiento, permita dotar una cátedra en la Stony Brook University (una de las tres escuelas técnicas de la Universidad del Estado de Nueva York) y/o una beca de 4 años destinada a alumnos que deseen estudiar ciencias, ingeniería o matemáticas.
 
Evelyn Berezin vive en Setauket, Long Island (Nueva York).
 
Más información
 
- Evelyn Berezin and Israel Wilenitz: http://stonybrook.giftplans.org/index.php?cID=247
- Kirschhembaum, Mattew G (2016): TRACK CHANGES: A Literary History of Word Processing, Library of Congress.
- Stony Brook Foundation Trustee Evelyn Berezin Steps Down After 30 Years of Service: http://www.stonybrook.edu/happenings/alumni/stony-brook-foundation-trustee-evelyn-berezin-steps-down-after-30-years-of-service/
 
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