BERNERS-LEE, Timothy
BERNERS-LEE, Timothy

Descripción

Timothy Berners-Lee, (Londres, 1955). Es un informático británico. Considerado el padre de la World Wide Web (www), que ha revolucionado tanto el ámbito de las telecomunicaciones como la Sociedad. Diseñó el primer navegador de la historia denominado World Wide Web y el primer servidor web llamado Hyper Text Transfer Protocol Daemon (HTTPD). Defensor del acceso asequible a los datos y de la gratuidad de la web. Fundó el Consorcio de la World Wide Web (W3C) para estandarizar las tecnologías que permiten el funcionamiento de Internet.
 
Biografía
 
Sir Timothy (Tim) BERNERS-LEE nació el 8 de junio de 1955 en el sudoeste de Londres. Sus padres, Conway Berners-Lee y Mary Lee Woods, eran ambos matemáticos. Formaron parte del equipo que construyó el Manchester Mark I, el primer ordenador comercial. Tim cursó sus estudios primarios en Sheen Mount Primary School. Desde 1969 hasta 1973 estudió en Emanuel School de Londres. En 1976 se graduó con honores en Física en el Queen's College de la Universidad de Oxford.
 
Tras graduarse, trabajó en la empresa de telecomunicaciones Plessey en Poole. En 1978 se incorporó a la Dirección General de Nash Limited en Ferndown, donde participó en la elaboración de un software para impresoras.
 
En 1980 trabajó en el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) en Ginebra, donde diseñó un procedimiento para facilitar la compartición y actualización de la información entre investigadores, basado en el concepto de hipertexto global. Con el objetivo de demostrar esta idea creó un prototipo que denominó ENQUIRE, mediante un programa de hipertexto que aunaba el concepto de web y web semántica con algunas diferencias. La portabilidad era una de sus mayores ventajas, si bien carecía de un sistema de representación de imágenes. Por ello, se considera más próximo al concepto de wiki o repositorio de información que a una página web. Se trataba de una base de datos con hipervínculos bidireccionales, edición directa desde el servidor y composición accesible. El principal objetivo era desarrollar un hipertexto global para conseguir uniformidad y una red de comunicaciones en Europa. ENQUIRE fue un importante precedente, que no terminó de cristalizar.
 
Dejó su puesto en el CERN para comenzar a trabajar en John Poole's Image Computer Systems en Bournemouth (Dorset), donde se centró en la parte técnica y le reportó experiencia en redes de computación.
 
En 1984 regresó al CERN, dedicándose a unir internet y el hipertexto (HTTP y HTML). En 1989 elaboró su primera propuesta de la World Wide Web, pero no tuvo mucha repercusión. Berners-Lee desarrolló las ideas fundamentales que estructuran la web. Basándose en la idea de la universalidad del lenguaje, redactó el HTLM (HyperText Markup Language), lenguaje que permite establecer enlaces con otros documentos en una máquina; el esquema de direcciones que genera una localización única para cada página o URL (Uniform Resource Locator); y el protocolo HTTP (HyperText Transfer Protocol), lenguaje que describe el formato y el diseño de material en la página posibilitando la trasferencia de la informaciión en la red.
 
En 1989 el CERN era el nodo de Internet más grande de Europa y Berners-Lee vio la oportunidad de unir Internet y el hipertexto (HTTP y HTML), de lo que surgiría la World Wide Web. Desarrolló su primera propuesta de la Web en marzo de 1989, pero no tuvo mucho eco, por lo que en 1990 y con la ayuda del ingeniero belga Robert Cailliau, mejoró la propuesta utilizando ideas similares a las empleadas en ENQUIRE. A finales de 1990, ya había creado el primer navegador o programa cliente, útil tanto para recuperar como para visualizar documentos. El navegador se denominó WorldWideWeb. Posteriormente, desarrolló el primer servidor web, Hyper Text Transfer Protocol Daemon (HTTPD), software encargado del almacenamiento y la transmisión de páginas web.
 
El 6 de agosto de 1991 se puso en funcionamiento el primer servidor ubicado en el CERN. La WorldWideWeb se convirtió, también, en el primer directorio web. Debido a que tanto el software del servidor como del cliente fue liberado de forma gratuita desde el CERN, -el corazón de Internet europeo en esa época-, su difusión fue muy rápida. La arquitectura del World Wide Web, basada en URLs, HTTP y HTML, revolucionó el desarrollo de aplicaciones. El Localizador Universal de Recursos o URL creó un espacio de direccionamiento universal capaz de referenciar cada recurso que exista en Internet, y que podía ser recuperado a través de HTTP. Y, además, HTML permitiía la creación sencilla de documentos hipertexto para su publicación y enlace en Internet. Pero esto fue solo el comienzo, porque nuevas aplicaciones de la Web empezaron a aparecer vertiginosamente en Internet. En 1992 existían 26 servidores web, en 1995 había 200 y en años posteriores ha evolucionado hasta alcanzar más de 100 millones de páginas.
 
En 1994 Berners-Lee se trasladó a Estados Unidos, al Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del MIT. Durante esta etapa, creó el Consorcio World Wide Web (W3C), comunidad internacional cuya misión es guiar la web hacia su máximo potencial mediante la normalización de tecnologías libres y accesibles a cualquier persona sin coste alguno. Esta es la base, sin lugar a dudas, de la amplia difusión e importancia de la web en la actualidad. En 1999 Berners-Lee publicó el libro "Tejiendo la red", donde expone las bases de web y su defensa a la libertad y gratuidad.
 
Desde 2009 Berners-Lee trabaja junto al profesor Nigel Shadbolt para el gobierno del Reino Unido en el proyecto data.gov.uk que busca la reutilización libre de datos. En 2012 fue nombrado presidente del Instituto Open Data. En 2013 lideró el grupo de empresas púbvlicas y privadas a favor de la Alliance for Affordable Internet (A4AI), ("Alianza para un Internet Asequible"). También lucha para lograr una disminución del coste de la banda ancha.
 
Su contribución ha sido determinante para conformar la sociedad actual y romper las barreras de lo físico. Berners-Lee goza de una vasta lista de homenajes y reconocimientos. En 1996 la Universidad de Southampton fue la primera en reconocer su protagonismo en el desarrollo de la World Wide Web otorgándole el doctorado Honoris Causa. Berners-Lee es miembro de la British Computer Society y miembro honorífico del Instituto de Ingenieros Eléctricos y de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. En 2001 fue nombrado miembro de la Royal Society. En 2002 recibió junto a Lawrence Roberts, Robert Kahn y Vinton Cerf el Premio Príncipe de Asturias en Investigación Científica y Técnica. En 2004 ganó el Premio de Tecnología del Milenio. Ese mismo año, se le otorgó el rango de Knight Commander (el segundo más alto en la Orden del Imperio británico). Fue nombrado mejor británico del año 2004 por sus logros y su demostración de las cualidades clave «humildad, determinación, y un agudo sentido del humor y de adaptabilidad».
 
En 2007 ganó el Premio Charles Stark Draper. En 2008 recibió el premio Wolfson James Clerk Maxwell de la IEEE/RSE por concebir y ayudar a desarrollar la World Wide Web. Durante ese año, fue admitido en la National Academy of Engineering. El profesor Tim Berners-Lee fue investido Doctor Honoris Causa por la Universidad Politécnica de Madrid a propuesta de la E.T.S. de Ingenieros de Telecomunicación, el día 21 de abril de 2009. Y en 2013 fue galardonado con el Queen Elizabeth Prize for Engineering.
 
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