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BIOT, Jean-Baptiste
BIOT, Jean-Baptiste

Descripción

Jean-Baptiste Biot (París, 1774 - 1862). Físico, astrónomo y matemático francés. Formuló la Ley de Biot-Savart; estudió la polarización de la luz con aplicación actualmente en las pantallas de cristal líquido (LCD); midió un cuadrante de meridiano terrestre en Francia y España; su informe Relation d'un voyage fait dans le département de l'Orne se considera la primera prueba del origen no terrestre de los meteoritos; emprendió, con Gay-Lussac una peligrosa ascensión aerostática hasta unos 4000 m de altitud para estudiar las características magnéticas, eléctricas y químicas de la atmósfera.

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1800 | 1810 | BIOT | Escuela

Biografía

Jean-Baptiste Biot nació en París el 21 de abril de 1774 en el seno de una familia de agricultores de una pedanía de Bourbonne-Les-Bains (Lorena). Al trasladarse a París, su padre consiguió un empleo como pagador.

Jean-Baptiste cursó sus estudios secundarios en el Collège Louis-le-Grand hasta 1791. Después recibió clases particulares de Matemáticas de Antoine-René Maudit, arquitecto del rey. Más tarde su padre envió a Jean-Baptiste al Havre para trabajar con un comerciante amigo, para que se iniciase en la actividad mercantil. El trabajo consistía en copiar cartas, lo que le aburría tanto, que en 1792 se alistó como voluntario al ejército de la recién creada República francesa en su lucha contra las tropas de la Primera Coalición. Participó como artillero del 9º Batallón del Sena Inferior en la batalla de Hondschoote (sureste de Dunkerque) en septiembre de 1793. Le apareció una plica sinovial en la rodilla, fue hospitalizado y trasladado a París, regresando al hogar familiar.

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En enero de 1794 superó las pruebas de admisión y comenzó sus estudios de ingeniería en la Escuela de Caminos y Puentes. A finales de ese mismo año se inauguró en el Palais Bourbon (edificio que albergaría la Asamblea Nacional francesa) la Escuela Central de Obras Públicas (futura Escuela Politécnica), incorporándose a la primera promoción, de la que fue nombrado delegado estudiantil. En octubre de 1795 regresó a la Escuela de Caminos y Puentes, donde en 1797 Jean-Baptiste Biot se graduó como ingeniero.

En marzo de ese mismo año Biot fue contratado como profesor de Matemáticas en la Escuela Central en Beauvais (departamento del Oise). Y el 28 de junio de 1797 Jean-Baptiste Biot se casó con Gabrielle Brisson, hija del abogado Antoine Brisson y de Marie-Élisabeth Le Caron de Troussures. Gabrielle, como competente lingüista, colaboró con su marido en la traducción al francés del Tratado de Mecánica Física escrito por Ernst Friedrich Fischer.

En 1800 Biot se trasladó a París donde, gracias al apoyo de Pierre-Simon de Laplace, a la sazón profesor de Matemáticas en el nuevo Instituto de las Ciencias y las Artes, fue nombrado profesor de Física matemática en el Collège de France. Y hasta 1806 Biot fue el responsable de admisión de candidatos a la Escuela Politécnica.

En 1801 Biot fue nombrado miembro de la Société Philomatique de Paris, sociedad científica multidisciplinaria y filosófica, integrada por un número limitado de miembros electos, bajo el lema de "el estudio y la amistad".

En 1802 Biot publicó sus lecciones en la Escuela Central de Beauvais con el título Essai de géométrie analytique: appliquée aux courbes et aux surfaces du second ordre, destinado a los opositores a ingresar en la Escuela Politécnica de París.

En junio de 1803 el ministro del Interior ordenó a Biot que visitase L'Aigle (Orne), el lugar donde un meteorito había caído el 26 de abril anterior. Su informe Relation d'un voyage fait dans le département de l'Orne es considerado como la primera prueba del origen no terrestre de los meteoritos.

El 2 de julio de 1803 nació Édouard Constant Biot, hijo de Jean-Baptiste y Gabrielle, que sería ingeniero y sinólogo. En ese año, y hasta 1806, Jean-Baptiste Biot fue profesor en el Ateneo de París. En noviembre de 1803 Biot es nombrado miembro correspondiente de la Accademia delle scienze de Turín.

En 1804, y a petición del Instituto de Francia, Biot y Gay-Lussac emprendieron una peligrosa ascensión aerostática hasta unos 4000 m de altitud, sin oxígeno suplementario (técnica por entonces no inventada). Estudiaron las características magnéticas, eléctricas y químicas de la atmósfera.

En 1805 Biot publicó su obra más importante: Traité élémentaire d'astronomie physique.

En 1806 Biot fue nombrado Astrónomo adjunto en la Agencia de Longitudes y, entre otras muchas misiones científicas a él encargadas, le solicitan que, conjuntamente con François Arago, Secretario de la Agencia, continúen la medición de un cuadrante de meridiano en Francia y en España, iniciada por Pierre Méchain.

En agosto de 1808 la Agencia de Longitudes envió a Biot y a Claude-Louis Mathieu a determinar las oscilaciones del péndulo en Burdeos. En ese mismo año Biot fue elegido miembro correspondiente de la Real Academia de Ciencias de Munich.

El 18 de abril de 1809 Biot fue nombrado primer catedrático de Astronomía en la Facultad de Ciencias de París, puesto que ocuparía durante más de 50 años, y el 5 de agosto del mismo año recibe el doctorado en Ciencias.

En 1812, Biot comenzó a interesarse por el estudio de la óptica en general y por el fenómeno de la polarización en particular. Los científicos del siglo XVIII creían que la luz estaba compuesta de pequeños paquetes que se llamaron corpúsculos. A partir del siglo XIX los científicos abandonaron la teoría corpuscular por la teoría ondulatoria de la luz. Biot, sin embargo, seguía apoyándose en la teoría corpuscular para demostrar que los resultados que estaba obteniendo podrían darse solo si la luz estuviera hecha de corpúsculos.

En 1814 el rey Luis XVIII le nombra Caballero de la Legión de Honor y al año siguiente Napoleón le confirma la distinción.

En 1815, junto a Jean-François Persoz, estableció las leyes de rotación del plano de polarización de la luz cuando pasa a través de soluciones líquidas. Partiendo de estos resultados, utilizó el sacarímetro para determinar la naturaleza y la cantidad de azúcares presentes en una solución.

Tras multitud de observaciones, Biot llegó a la conclusión de que esta actividad óptica era reflejo de una propiedad molecular, de tal forma que el grado de rotación del plano de la luz polarizada era proporcional a la longitud de su recorrido y, en el caso de las disoluciones, a la concentración del soluto ópticamente activo; mientras que resultaba inversamente proporcional al cuadrado de la longitud de onda de la luz (onda electromagnética empleada). Más tarde, comprobó que esos resultados se podrían haberse alcanzado con la teoría ondulatoria de la luz.

Las investigaciones de Biot sobre la polarización de la luz tienen muchas aplicaciones en el campo de la óptica actualmente. Las pantallas de cristal líquido (LCD), empleadas en los televisores y monitores, utilizan el paso de la luz polarizada a través de un cristal líquido, que sometido a una corriente eléctrica permite modular la intensidad de la luz transmitida. En fotografía también se emplean los filtros polarizados para eliminar reflejos no deseados o para mejorar la reflexión.

Biot fue la primera persona en descubrir las propiedades ópticas de la mica y del mineral basado en la mica, bautizado biotita por el minerólogo alemán Johann Friedrich Ludwig Hausmann en homenaje al trabajo de Biot sobre las leyes ópticas que permitieron clasificar la familia de las micas.

En 1815 Biot fue admitido como miembro de la Royal Society de Londres. En 1816 miembro de la Real Academia de Ciencias de Estocolmo y dos años más tarde miembro honorario de la Academia Imperial de Ciencias en San Petersburgo.

De 1816 a 1826 Biot fue el encargado de la mitad de la asignatura de Física, de la que Gay-Lussac era catedrático. Biot explicó acústica, magnetismo y óptica, mientras que Gay-Lussac enseñó calor, gas, higrometría, electricidad y galvanismo.

En 1817 viajó a Dunkerque para determinar la latitud con una comisión inglesa. Luego se trasladó a las islas Shetland en Escocia para efectuar otra medición de las oscilaciones del péndulo, que repetiría en las Islas Baleares entre 1824 y 1825.

De 1817 a 1821 Biot formó parte del Consejo de Perfeccionamiento de la Escuela Politécnica.

En 1820 Jean-Baptiste Biot formuló, en colaboración con Félix Savart, la ley Biot-Savart que permite determinar el valor del campo magnético producido por una corriente eléctrica continua en un punto del espacio en función de la distancia del punto al conductor. Es una de las leyes fundamentales de la Magnetostática como la ley de Coulomb lo es para la Electrostática. En este año de 1820 Biot es distinguido como miembro de la Sociedad Filosófica de Cambridge, de la Real Academia de Berlín y de la Sociedad Helvética de Ciencias Naturales.

En 1821 Jean-Baptiste Biot fue nombrado caballero de la Orden de San Miguel y al año siguiente la Academia de las Artes y las Ciencias de los Estados Unidos lo nombró miembro en Boston.

De 1821 a 1830 Biot desempeñó el cargo de Inspector de Estudios de las Academias militares de Saint-Cyr y la Flèche, que simultanea, en 1823, con el de miembro del jurado de selección de alumnos para las Escuelas politécnicas y la academia de Saint-Cyr. En este año de 1823 Biot fue promovido al rango de Oficial de la Legión de Honor. Y en 1824 nombrado miembro honorario por la Sociedad Meteorológica y de la Sociedad Real de Astronomía de Londres en 1832.

En una visita a Roma en 1825 Biot fue reprendido por el papa León XII a raíz de un escrito suyo criticando el comportamiento de la Iglesia con Galileo. Tras la entrevista, Biot modificó su actitud previamente alejada del Catolicismo e incluso se dice que su propio nieto le administró el sacramento de la Confirmación.

En 1825 Biot es promovido, como astrónomo-jefe, a la dirección de la Agencia de Longitudes y ocupa la cátedra de Astronomía. Publicó en 1826 Essai de géométrie analytique.

En 1840 fue nombrado Decano de la Facultad de Ciencias de París y miembro del Consejo académico. Recibió la Medalla Rumford de la Royal Society en reconocimiento a sus trabajos en el campo de las propiedades térmicas y ópticas de la materia. Y al siguiente año fue elegido miembro libre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres de Francia.

En 1849 le alcanza la jubilación y fue nombrado profesor honorario. También fue promovido a Comendador de la Legión de Honor. Y un año más tarde lo nombraron Caballero de la Orden Prusiana del Mérito en las Ciencias y las Artes y miembro correspondiente de la Accademia nazionale dei Lincei de Roma.

En 1856 Biot fue admitido como miembro de la Academia Francesa y en 1860 miembro extranjero de la Academia Imperial de las Ciencias en Viena.

Jean-Baptiste Biot falleció el 3 de febrero de 1862 en París.

Como homenaje póstumo a Jean-Baptiste Biot se nombraron como 'rue Biot' una calle en el distrito XVII de París y otra cerca de la catedral en Beauvais. Como 'rue Jean-Baptiste Biot' se encuentra una calle en Perpignan.

La magnitud adimensional utilizada en cálculos de transmisión de calor se conoce como 'Número de Biot', que relaciona la transferencia de calor por conducción dentro de un cuerpo y la transferencia de calor por convección en la superficie de dicho cuerpo.

Uno de los cráteres de la luna lleva el nombre de Biot.

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