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BLOEMBERGEN, Nicolaas
BLOEMBERGEN, Nicolaas

Descripción

Nicolaas Bloembergen [Dordrecht (Países Bajos), 1920 – Tucson (Arizona), 2017]. Físico y profesor de origen neerlandés y nacionalizado estadounidense. Galardonado con el Premio Nobel de Física, conjuntamente con Arthur Leonard Schawlow y Kai Manne Börje Siegbahn, en el año 1981 por sus revolucionarios estudios sobre la espectroscopía de interacción de radiación electromagnética con la materia. Nicolaas Bloembergen realizó el primer uso del láser en estas investigaciones.
Biografía

Nicolaas BLOEMBERGEN, más conocido como Nico Bloembergen, nació el 11 de marzo de 1920 en Dordrecht (Países Bajos) en el seno de una familia originaria de Frisonia. Su padre, Auke Bloembergen, ingeniero químico, ocupaba un puesto ejecutivo en una compañía de fertilizantes y su madre, Sophia Maria Quint, con un alto de nivel de francés, renunció a la enseñanza y dedicó su vida al cuidado de su familia. Su abuelo materno era director de escuela secundaria con un doctorado en física matemática.

La familia Bloembergen se mudó a Bilthoven, suburbio residencial de Utrecht, para que Nico estudiase en el Instituto municipal de Utrecht, cuyo currículo comprendía latín, griego, francés, alemán, inglés, neerlandés, historia y matemáticas. En los últimos años de la enseñanza secundaria, su interés por las Ciencias se hizo evidente. Les enseñaron los rudimentos de la Física y la Química y el adolescente Bloembergen se decantó por la Física, cuya dificultad le suponía un reto mayor.

En 1938 ingresó en la Facultad de Física en la Universidad de Utrecht, cuyo departamento dirigía el profesor L.S. Ornstein, que sería apartado de la Universidad por el régimen de Hitler en 1941. A fin de continuar con su formación, Bloembergen realizó un curso sobre mecánica estadística impartido por L. Rosenfeld, un trabajo experimental sobre el ruido en los detectores fotoeléctricos y redactó las notas para un Seminario sobre el movimiento browniano presentado por J.M.W. Milatz. Nicolaas Bloembergen logró ser graduado justo antes de que los nazis clausurasen la Universidad en 1943. Los dos años restantes de la guerra los pasó encerrado en su casa y leyendo a la luz de una lámpara de gas el libro de Kramer "Quantum Theorie des Elektrons und der Strahlung".

Tras la liberación de los Países Bajos en mayo de 1945, con Europa en ruinas, el joven físico viajó financiado por su padre a EE.UU., donde solicitó continuar con su formación en la Universidad de Harvard. Fue admitido justo seis semanas después de que Purcell, Torrey y Pound detectaran la resonancia magnética nuclear (NMR) en materia condensada. A Bloembergen le encomendaron colaborase, como ayudante, en la fabricación del primer aparato NMR junto a J. Schwinger, J. H. van Vleck y E.C. Kemble. Este campo todavía inexplorado de la resonancia magnética en sólidos, líquidos y gases dio lugar a una gran cosecha científica.

En 1947 Bloembergen fue invitado por la Universidad de Leiden en los Países Bajos donde redactó y presentó su tesis doctoral sobre NMR, que fue publicada en Leiden y en Harvard. En ella se establecía el mecanismo de relajación nuclear de espín mediante electrones de conducción en metales y por impurezas paramagnéticas en cristales iónicos, el fenómeno de difusión de espín y los cambios impulsados por campos magnéticos internos en cristales paramagnéticos.

Todavía en los Países Bajos, y en un viaje del Club de Física 'Christiaan Huygens' en el verano de 1948, Nico Bloembergen conoció a Huberta Deliana Brink, o como él la llamaba, Deli, con quien se casaría dos años más tarde en Ámsterdam. Tuvieron tres hijos: Antonia, Brink y Juliana.

En 1949 Bloembergen regresó a la Universidad de Harvard distinguido como Junior Fellow de la Society of Fellows. Amplió su experiencia con la espectroscopía de microondas y en el campo de la física nuclear en el ciclotrón de Harvard.

En 1951 fue nombrado fue profesor adjunto y regresó a la resonancia magnética nuclear. Su grupo estudió interacciones de cuadripolo nuclear en aleaciones y cristales iónicos imperfectos; descubrieron la anisotropía del cambio de Knight en metales no cúbicos; el acoplamiento indirecto espín-espín escalar y tensorial en metales y aislantes; la existencia de diferentes temperaturas del efecto Zeeman; energías de intercambio y dipolares en la relajación ferromagnética; además de diversidad de fenómenos de relajación cruzada. Toda esta actividad culminó en 1956 con la propuesta de un máser de estado sólido de tres niveles.

En 1957 Bloembergen ocupó la cátedra Gordon McKay de Física Aplicada en la Universidad de Harvard, recibió una beca Guggenheim y fue profesor invitado en la École Normale Supérieure de París.

En 1958 Nico Bloembergen y Deli Brink adoptaron la ciudadanía estadounidense.

En 1961 Nicolaas Bloembergen constató que su laboratorio ya estaba preparado para nuevas oportunidades de investigación accesibles mediante la instrumentación láser, y lanzaron el programa que sería conocido como "Óptica no lineal". Su desarrollo estaba enmarcado en el Joint Services Electronics Program del Departamento de Defensa de los EE.UU., que prestó su apoyo durante más de treinta años. Con el título de "Nonlinear Optics" se publicó en 1965 una monografía presentando los primeros resultados de la investigación.

En el año 1964 y siguiente, Bloembergen fue profesor visitante en la Universidad de California en Berkeley. En 1973 profesor invitado en la Universidad de Leiden y científico visitante en los Laboratorios de Investigación de Philips en los Países Bajos. De 1974 a 1980 dirigió la cátedra Rumford de Física.

Viajó a la India en el otoño de 1979 como profesor visitante en la cátedra Raman de la Universidad de Bangalore. En el primer semestre de 1980 actuó como científico senior en la cátedra Von Humboldt del Institut für Quantum Optik, en Garching cerca de Múnich, y como profesor invitado en el Collège de France en París. También realizó dos visitas de un mes de duración de intercambio a la Unión Soviética y a la República Popular de China.

En 1980 la Universidad de Harvard le otorgó el nombramiento de University Professor, adscrito a la cátedra Gerhard Gade, reservado a unos muy reducidos miembros del claustro.

En 1981 Nicolaas Bloembergen recibió el Premio Nobel de Física, compartido con Arthur Leonard Schawlow y Kai Siegbahn, por sus revolucionarios estudios sobre la espectroscopía de interacción de radiación electromagnética con la materia.

En 1983 recibió la Medalla de Honor del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos.

En junio de 1990 Bloembergen se retiró como University Professor emérito de la cátedra Gerhard Gate en la Universidad de Harvard.

Continuó su actividad como conferenciante asiduo en el Instituto de Tecnología de California, en la Scuola Nationale Superiore Fermi de Pisa y en la Universidad de Múnich. En 1981 fue nombrado presidente de la American Physical Society, así como en profesor honorario de la Universidad de Fudan en Shanghái.

Recibió doctorados honorarios de la Universidad Laval de Quebec; de la Universidad de Connecticut y de la Universidad de Hartford.

Continuó con su investigación en el ámbito de la óptica no lineal con especial interés en las interacciones de pulsos de láser de psicosegundos con materia condensada y de coherencias ópticas producidas por colisiones.

Nicolaas Bloembergen recibió numerosos reconocimientos, como:
  • Correspondent, Koninklijke Akademie van Wetenschappen, Amsterdam, 1956.
  • Fellow, American Academy of Arts and Sciences, 1956.
  • Member, National Academy of Sciences, Washington, D. C., 1959.
  • Foreign Honorary Member, Indian Academy of Sciences, Bangalore, 1978.
  • Associé Étranger, Académie des Sciences, Paris, 1980.
  • Guggenheim Fellow, 1957.
  • Oliver Buckley Prize, American Physical Society, 1958.
  • Morris E. Liebman Award, Institute of Radio Engineers, 1959.
  • Stuart Ballantine Medal, Franklin Institute, Philadelphia, 1961.
  • National Medal of Science, President of the United States of America, 1974.
  • Lorentz Medal, Koninklijke Akademie van Wetenschappen, Amsterdam, 1979.
  • Frederic Ives Medal, Optical Society of America, 1979.
  • Von Humboldt Senior Scientist, 1980.
  • Member, German Academy of Sciences Leopoldina, 1983.
  • Member Emeritus, United States National Academy of Engineering, 1984.
Nicolaas Bloembergen falleció el 5 de septiembre de 2017 en Tucson, Arizona.

Más información

Vídeos

Nicolaas Bloembergen celebrated his 90th birthday in March 2010 with a scientific symposium and reception at the University of Arizona College of Optical Sciences, attended by three other Nobel laureates: Roy J. Glauber, John L. Hall, and Charles H. Townes.

Video interview with Nicolaas Bloembergen

Physics Nobel Laureate Prof. Nicolaas Bloembergen's keynote speech "Laser technology in peace and war" on Wednesday, January 14, 2004, at Prince of Songkla University (Thailand) as part of the ASEAN event series "Bridges - Dialogues Towards a Culture of Peace" facilitated by the International Peace Foundation. Note: Prof. Bloembergen appears at minute 10.

Video interview with Nicolaas Bloembergen

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