BREIT, Gregory
BREIT, Gregory

Descripción

Gregory Breit, [Nicholaev (Ucrania), 1899 – Houston (EEUU), 1981]. Fue un físico nacionalizado estadounidense. Realizó las mediciones entre la emisión de ondas de radio y la recepción del eco reflejado por la capa ionosférica, técnica que supuso un gran avance para el desarrollo del radar. Destacó por su contribución a la teoría de las reacciones nucleares. Participó en el programa de investigación de Estados Unidos (1942-1945), denominado Proyecto Manhattan, que produjo las primeras bombas atómicas.
 
Biografía
 
Gregory BREIT nació el 14 de julio de 1899 en Mykoláiv, también conocida como Nikoláyev, en Ucrania, como Grigory Alfredovich Breyt-Shnayder (Григорий Альфредович Брейт-Шнайдер). Sus padres tenían un negocio de libros de texto que, cuando la madre falleció, su padre vendió emigrando a los Estados Unidos en 1912, dejando a sus hijos a cargo de una gobernanta para que continuaran sus estudios en la Escuela del Emperador Alejandro de Nikoláyev. Tras el colapso del ejército ruso y pérdida de Polonia ante el ejército alemán en 1915, que puso de manifiesto la debilidad del zarismo, Gregory recibió instrucciones de su padre para viajar de inmediato a los EEUU, donde llegó por barco a Nueva York el 30 de julio de ese mismo año, trasladándose a Baltimore, donde su padre vivía.
 
En 1918 Gregory Breit obtuvo la nacionalidad estadounidense. Desarrolló toda su formación académica en la universidad de Johns Hopkins de Baltimore, hasta alcanzar su doctorado en 1921 a la edad de 22 años. Su primera publicación describía, con un admirable apoyo matemático, la capacidad distribuida de las bobinas de inducción.
 
En ese mismo año fue nombrado miembro del Consejo de Investigación Nacional en la universidad de Leiden y un año más tarde en la universidad de Harvard.
 
Como ingeniero eléctrico, Breit se dedicó inicialmente al estudio de la radio, con especial atención a las características de las primeras válvulas electrónicas y a las bobinas finitas, como profesor ayudante en la Universidad de Minnesota.
 
En 1924 trabajó en el departamento de magnetismo terrestre del Instituto Carnegie de Washington hasta 1929. Fue compañero de Merle A. Tuve. En 1926, realizaron juntos las mediciones entre la emisión de ondas de radio y la recepción del eco reflejado por la capa ionosférica. Esta técnica supuso un gran avance para el desarrollo del radar. Durante esta etapa, inició sus investigaciones en torno al empleo de aceleradores de partículas con el objetivo de provocar reacciones nucleares.
 
En 1928 viajó a Suiza como investigador en el Technische Hochschule de Zurich. Ese mismo año, inició el desarrollo de la teoría de la interacción de dos electrones. A su regreso a los EEUU fue nombrado ayudante investigador en el Instituto Carnegie, donde investigó las funciones de las ondas Coulomb para el cálculo de reacciones nucleares.
 
Entre 1929 y 1934 fue profesor de Física en la Universidad de Nueva York. En 1934, inició una nueva etapa como profesor en la Universidad de Wisconsin (Madison), donde estableció los principios de la electrodinámica cuántica.
Breit, junto a Eugene Wigner, demostró a partir de experimentos basados en las interacciones de neutrones y protones, que estas partículas sólo se diferenciaban en su carga y no en sus fuerzas nucleares. Se diseñó la Fórmula de Breit-Wigner, que expresa la sección eficaz en función de la energía de la partícula incidente, válida sólo en la proximidad de una resonancia en una reacción nuclear con formación de núcleos compuestos.
 
Breit sirvió al gobierno de los Estados Unidos en el desarrollo de nuevas armas durante la Segunda Guerra Mundial. Trabajó en diferentes centros del gobierno en función de la etapa bélica. Entre 1940 y 1941, formó parte del Laboratorio Oficial Naval; en 1942, en el Laboratorio Metalúrgico; entre 1942 y 1943, en el Laboratorio de Física Aplicada; y entre 1943 y 1945, en el Laboratorio Balístico de Investigación. En 1942, se unió al Proyecto Manhattan en Chicago, donde comenzó a realizar diseños para la bomba atómica. Sin embargo, renunció al proyecto unos meses más tarde, ya que inició la investigación en balística en el Aberdeen Proving Ground en Maryland. No obstante, en 1950, volvieron a necesitar su experiencia para investigar si la explosión de una bomba de hidrógeno ocasionaría una reacción en cadena mundial.
 
En 1954 recibió el Doctorado de Honor en Ciencias de la Universidad de Wisconsin. En 1964 obtuvo la Medalla Benjamin Franklin. En 1967 logró la Medalla Nacional de Ciencias. Breit desempeñó la cátedra de Física en la Universidad de Yale, hasta su jubilación en 1973. A lo largo de su carrera realizó numerosas publicaciones científicas en Proceedings of the National Academy of Sciencies, Il Nuovo Cimento y Physical Review.
 
Gregory Breit falleció el 11 de septiembre de 1981 en Houston (EEUU).
 
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