BRUCH, Walter
BRUCH, Walter

Descripción

Walter Bruch [1908, Neustadt an der Weinstraße (Alemania) – 1990, Hannover (Alemania)]. Inventor del sistema de televisión a color PAL (Phase Alternated Lines). Doctor honorario por la Universidad Politécnica de Hannover.

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1930 | 1940 | 1950 | 1960 | BRUCH | Televisión
Biografía

Walter Bruch nació el 2 de marzo de 1908 en Neustadt an der Weinstraße.

Sus primeros estudios los realizó en una escuela de negocios, pero ya en 1925 le fascinaban las publicaciones sobre televisión, escritas por pioneros como Korn o el profesor Dieckmann. En 1927 comenzó a trabajar como aprendiz de maquinaria en una fábrica de zapatos. Un año más tarde se matricula en la Escuela Técnica de Mittweida en Sajonia para cursar los estudios de ingeniería eléctrica.

En 1929 la Administración alemana de Correos (Deutsche Reichspost) facilita a J. L. Baird, inventor escocés del primer sistema de televisión, los medios para desarrollar un servicio experimental de televisión basado en su sistema mecánico, alternando la señal de audio con la de vídeo. A partir de 1930 se transmitían ambas señales simultáneamente.

Durante 1929 Bruch realizó sus propios experimentos con las señales de TV emitidas desde Berlín-Witzleben. Asiste como oyente a clases en la Universidad Técnica de Berlín, donde conoció a los más avanzados investigadores de la televisión en Alemania: al prestigioso físico Manfred von Ardenne y a Dénes von Mihály, inventor húngaro del primitivo televisor, 'Telehor'.

En 1933 Bruch comenzó a trabajar en los laboratorios de Dénes von Mihály, precisamente cuando la televisión mecánica de J.L Baird es superada y sustituida por el sistema electrónico de exploración. En este mismo año Bruch presenta un receptor popular de televisión de telecine.

En 1935 recibe una oferta laboral para el departamento de televisión de Telefunken A.G. a las órdenes de Rudolf Urtel y Fritz Schröter. Al año siguiente le asignan como cometido principal ejercer las funciones de técnico y camarógrafo del 'cañón de televisión', instalado en el Estadio Olímpico, donde captó las primeras imágenes de los Juegos Olímpicos en directo. Desempeñó ese mismo papel retransmitiendo en directo en la Feria Universal de París en 1937 y durante las demostraciones públicas en la Feria de Radio de Berlín. También en 1937 Bruch recibió el encargo de instalar los primeros estudios totalmente electrónicos de las emisoras de TV en Alemania.

Durante la II Guerra Mundial a Bruch le ordenaron que instalase y mantuviese un sistema de circuito cerrado para televisión en la base aérea secreta de Peenemünde, que permitiese monitorizar los lanzamientos de los cohetes V2. Trabajó también en los sistemas de transmisión de TV para aeronaves y radar utilizando la memoria piezoeléctrica de línea de retardo patentada por Telefunken en 1940 y empleada en la unidad de control de distancia Rehbock ("Corzo").

Tras el armisticio y hasta 1946, Bruch trabajó en un antiguo laboratorio de investigación en Berlín, a las órdenes de un comando soviético. Contribuyó al desarrollo de la norma de 625 líneas y participó en distintos proyectos de UHF.

En 1954 y en EEUU las inversiones en el desarrollo de la televisión en color, compatible con el sistema de blanco y negro existente, fueron masivas. En Berlín Bruch prestaba servicios como consultor privado hasta que en ese año de 1954 volvió a Telefunken A.G. para ponerse al mando del Laboratorio de Investigación de la compañía. Podría decirse que fue un nuevo comienzo para él, su mujer Ruth y su hijo Reinhard.

En esta etapa, Bruch dedicó toda su capacidad y esfuerzo en diseñar los primeros televisores, tras la guerra, en la fábrica de Telefunken A.G. Comenzó analizando los sistemas estadounidense, NTSC (National Television System Committee), que conoció en una visita a los EE.UU, y el francés SECAM (Séquentiel couleur à mémoire), cuyas siglas eran ridiculizadas como "Severe Effort Contra American Method", patentado en mayo de 1956 por el ingeniero francés Henri de France.

A fin de efectuar un estudio comparativo lo más neutral posible, Bruch montó su laboratorio fuera de las instalaciones principales de Telefunken A.G., en una sala de almacenaje del sótano. La primera conclusión en su informe a su superior Werner Nestel indicaba que el sistema SECAM era superior en la estabilidad del color. Nestel invitó a la compañía CSF, propietaria de SECAM, a que les presentara su sistema en Munich. Tras la demostración, se acordó que la puesta a punto del sistema SECAM se completara en el laboratorio de Bruch. Se concluyó que la primera versión del sistema no era aceptable y se modificó a la versión SECAM2.

Combinando las ventajas del sistema SECAM2 con el NTSC, Bruch y su equipo definieron en su laboratorio del sótano las especificaciones de un nuevo sistema de televisión a color, el PAL (Phase Alternated Lines), para el que solicitó una patente el 17 de julio de 1961. Detectadas deficiencias en su funcionamiento, retiró la solicitud y eliminó los errores de transmisión utilizando la memoria piezoeléctrica patentada por Telefunken en 1940. El 30 de diciembre de 1962 Walter Bruch presentó la solicitud definitiva, que la Oficina alemana de Patentes otorgó con el número DE .252.731.

En 1964 la Universidad Politécnica de Hannover le nombra doctor honorario.

Es en 1964 cuando Telefunken decide concentrar recursos en el desarrollo de ordenadores centrales reduciendo personal en el departamento de televisión. Bruch se cuestiona si debe abandonar la empresa. En un último intento de revertir la decisión de pérdida de recursos humanos en su laboratorio, solicita se le permita demostrar el 3 de enero de 1963 en Hannover sus logros al Gruppe Farbfernsehen, Comité de TV en color, creado por la UER (Unión Europea de Radiodifusión). Mostró con la mayor neutralidad posible seis sistemas distintos, abogando por la inclusión, -que consiguió-, del llamado sistema Bruch en la lista de sistemas de televisión en color que la UER y el CCIR (Comité Consultivo Internacional de Radiodifusión) siguen en sus reuniones anuales. Finalmente su sistema fue reconocido como válido en la Conferencia de Viena de 1965 y en la IX Asamblea de Oslo de 1966.

El 25 de agosto de 1967 el Canciller Willy Brandt apretó el botón instalado en la Exposición Internacional de Radio en Berlín que puso en servicio la televisión en color, según el sistema PAL, en la República Federal Alemana.

Al año siguiente Walter Bruch recibe la Gran Cruz del Mérito con Estrella de la República Federal Alemana y el premio anual de la televisión alemana, la Goldene Kamera ("Cámara de Oro").

En la IX Asamblea plenaria del CCIR, España, junto a Francia, la Unión Soviética y el bloque entero de los países satélites, votó a favor del sistema francés SECAM. A partir de entonces el «color» se convertiría en una batalla comercial con importantes implicaciones políticas. En 1969, la República Federal de Alemania concede un crédito de doscientos millones de marcos para el trasvase Tajo-Segura y el ministro Laureano López-Rodó informa que España utilizará el sistema PAL. El concierto de Año Nuevo de ese año fue transmitido desde Viena ya con sistema PAL.

Bruch viajó con su equipo por todo el mundo presentando los tres sistemas, NTSC, SECAM y PAL y demostrando las ventajas de éste. Convencidas de que es un sistema técnicamente superior, las principales compañías de radiodifusión en el mundo utilizan el sistema PAL. En la actualidad se emplea en un centenar de países.

En 1971 la Sociedad de Ingenieros de Cinematografía y Televisión en EE.UU premia a Bruch con la Medalla 'David Sarnoff'. En 1973 recibe el Premio de Cultura de la Asociación Alemana de Fotografía.

Walter Bruch se jubiló en el año 1974 aunque siguió participando en distintos organismos de normalización.

En 1975 la Federación Alemana de Asociaciones Técnicas y Científicas le entrega el prestigioso 'Anillo de Werner von Siemens'. En 1979 recibe la Gran Medalla de Oro por los Servicios a la República de Austria. En 1980 el IEEE lo distingue con el Premio 'Vladimir K. Zworykin' por el desarrollo del sistema PAL. En 1981 la Fundación alemana 'Eduard Rhein', que promueve la investigación científica en las áreas de radio, televisión y tecnología de la información, le hace entrega del Anillo de Honor 'Eduard Rhein'. En 1982 el 'land' de la Baja Sajonia le concede el Premio de Ciencia y en 1990 es nombrado miembro de la Orden Bávara de Maximiliano para las Ciencias y las Artes.

Walter Bruch muere a los 82 años, el 5 de mayo de 1990 en Hannover. Sus restos reposan en el panteón familiar del cementerio de Engesohde de Hannover, no muy lejos de los laboratorios de Telefunken A.G.

Tras su muerte, su hijo Reinhard crea un archivo sobre su padre con fotos, documentos e imágenes que en el año 2003 cedió a la Escuela Técnica de Mittweida en Sajonia.

Más información

- http://www.global.hs-mittweida.de/~bruch/downloads/pressemappe.pdf

- http://www.fernsehmuseum.info/walter-bruch.html

- DPMA. (2004). Obtenido de Die Erfindergalerie des Deutschen Patent - und Markenamts: https://www.dpma.de/ponline/erfindergalerie/e_bio_bruch.html

- EcuRed. (s.f.). EcuRed. Obtenido de EcuRed. Conocimiento con todos y para todos.: https://www.ecured.cu/Walter_Bruch

- Hammer, H. (03 de Abril de 2008). Global. Hs. Mittweida. Obtenido de Global. Hs. Mittweida: http://www.global.hs-mittweida.de/~bruch/

- Scheida, W. (4 de Mayo de 2008). Radio Museum. Obtenido de Radio Museum: http://www.radiomuseum.org/forum/45_years_anniversary_of_walter_bruchs_pal_color_television.html

- Upclosed. (s.f.). Upclosed. Obtenido de Upclosed: https://upclosed.com/people/walter-bruch/
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