CAREY, George R.
CAREY, George R.

Descripción

George R. Carey (¿Boston? 1851 - ¿?). Agrimensor. Funcionario municipal en Boston. Inventor. Considerado en EE.UU. como el primero en imaginar un sistema para ver imágenes a distancia. Diseñó un telectroscopio o cámara de selenio, uno de los primeros prototipos de televisión.
 
BIOGRAFÍA
 
La vida de George R. Carey transcurrió en la ciudad de Boston donde, posiblemente, nació en 1851. Hoy en día son muy escasos los datos personales que han trascendido. Por el censo de población 1880 se sabe que es hijo de A.C. Carey. En dicho censo consta que George R. Carey se graduó como agrimensor. Estuvo empleado en la Oficina del Registro de la Propiedad del ayuntamiento de Boston.
 
Los descubrimientos del selenio por Jöns Jacob Berzelius en 1817, del efecto fotovoltaico en sólidos por Willoughby Smith en 1873, y el desarrollo de la primera célula fotovoltaica de selenio por William Grylls Adams y Richard Evans Day en 1877, fueron la base de las investigaciones de George R. Carey. Además, los significativos avances en la década de 1870 en el campo de la electricidad, aportaron innovadoras aplicaciones, entre ellas las de fotoconductividad que asombraron a la Sociedad. Hasta tal punto que George Carey soñaba con diseñar "una máquina que permitiría que la gente pudiese recibir imágenes por la electricidad en sus casas", que recibió la denominación genérica de Telectroscopio, término inventado por el escritor francés Louis Figuier: "Le télectroscope, ou appareil pour transmettre à distance des images ".
 
El número del 17 de mayo de 1878 del Scientific American anunciaba que se habían descubierto unas aplicaciones del selenio muy curiosas por las que cambiaba su conductividad en función del grado de exposición al que era sometido. George R. Carey tuvo conocimiento de esta propiedad del selenio y la aplicó a un sistema rudimentario de transmisión de imágenes. Había nacido también en EEUU el 'telectroscopio', al mismo tiempo que en Francia en investigaciones independientes llevadas a cabo por el científico Constantin-Louis Senlecq d'Ardres.
 
Considerándose uno de los pioneros en la invención del telectroscopio, George R. Carey afirmó que sus primeras proposiciones las había formulado en 1875, aunque su primer y corto artículo, titulado "The telectroscope", se publicó en la Scientific American en mayo de 1878. En esta misma revista, el 5 de junio de 1880, publicó un segundo documento detallando sus propuestas. Posteriormente, con una mayor claridad en las ilustraciones, repitió la publicación de este documento en dos revistas londinenses: English Mechanic and World of Science el 18 de junio de 1880 y Design and Work el 26 de junio de 1880.
 
Su propuesta consistía en un curioso sistema de transmisión de imágenes entre un emisor y un receptor, en el que cada elemento de la imagen es transmitido de forma simultánea al resto de elementos, a través de un circuito separado. Para ello el emisor está formado por una matriz de 2500 células fotoeléctricas de selenio que captaba la imagen, y cada célula se unía mediante un cable con una lámpara de incandescencia en un panel receptor distante. En el receptor harían falta tantas lámparas como células en la cámara. La conexión una a una entre las células fotoeléctricas y las lámparas requería por tanto de 2500 cables. De esta forma cuando un objeto móvil se colocaba entre la fuente de iluminación y la cámara, se producían variaciones en la intensidad de la luz que llegaba a cada compartimento de selenio. Estas variaciones se transmitían eléctricamente a las lámparas que conformaban el receptor. Un esquema de la 'cámara de selenio' tiene fecha de 8 de junio de 1878 y el del receptor del 9 de junio del mismo año. Este sencillo sistema era inviable ante el número de cables necesarios para una mínima calidad de imagen. Además, introducía la necesidad de barrido o exploración de las imágenes, problema que sería abordado poco después.
 
En el año 2001 se encontró un cuaderno manuscrito de Carey, con diferentes anotaciones y recortes de prensa, donde se recogen las primeras experiencias que realizó en 1875 para la transmisión de imágenes a distancia. Este documento fue subastado en octubre de 2001 por la casa de antigüedades Swann Galleries de Nueva York y describía un aparato de visión a distancia que había inventado y que lo definía como "cámara eléctrica de selenio" y también "telestroscope". El documento contenía numerosos dibujos de la cámara y las explicaciones de cuándo lo inventó y de cómo funcionó. Incluía también las copias de las cartas que Carey envió a la revista Scientific American pidiendo que se publicasen sus conclusiones. Este manuscrito otorga, en opinión de muchos, la paternidad de una televisión a George R. Carey. Es incuestionable que fue un precursor de la televisión moderna como asimismo lo son en sus respectivos países Constantin-Louis Senlecq d'Ardres en Francia, Jan Szczepanik en Polonia y Adriano de Paiva en Portugal.
 
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