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CARLSON, Chester Floyd
CARLSON, Chester Floyd

Descripción

Chester Floyd Carlson [Seattle, (EE.UU.), 1906 – Ciudad de Nueva York (EE.UU.), 1968]. Físico, investigador y empresario. Inventó la xerografía, base de funcionamiento de las actuales impresoras láser. Multimillonario gracias a su invento, destinó gran parte de su fortuna a fines benéficos.

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1930 | 1940 | 1950 | CARLSON | Empresa
Biografía

Chester Floyd Carlson nació el 8 de febrero de 1906 en Seattle, Estado de Washington, en el seno de una familia con escasos recursos y frágil salud. La enfermedad de sus padres hizo que desde los 12 años Chester empezase a trabajar y a los 14 años era el sustento principal de la familia, limpiando ventanas antes de ir a la escuela y barriendo oficinas y fábricas por las tardes. Durante sus estudios de bachillerato publicaba una revista de Química para aficionados que le generaba unos ingresos adicionales.

Cuando Chester tenía 17 años falleció su madre de tuberculosis y de la misma enfermedad su padre años más tarde.

A pesar de los problemas familiares, Chester ingresó en el Instituto de Tecnología de California (CIT) y, asistiendo a las clases nocturnas, en 1930 se graduó en Físicas con buenas calificaciones.

Tras su graduación, y convencido de que mediante la invención podría liberarse de la pobreza, se empleó en el Departamento de Patentes de los Laboratorios Bell y poco después en el Departamento de Patentes del fabricante de equipos eléctricos y electrónicos P. R. Mallory & Company.

En su trabajo descubrió que sería conveniente un título en Derecho y se matriculó en las clases nocturnas de la Escuela de Derecho de Nueva York. Entre sus tareas en Mallory, Chester Carlson tenía que realizar copias a mano de los textos y dibujos de las especificaciones, trabajo que le resultaba penoso. Fue entonces cuando descubrió en qué debería consistir su invento: en una máquina automática para copiar rápidamente los documentos.

En 1934 comenzó a investigar los procesos de copia fotográfica o química empleados por las grandes empresas, que no le satisficieron. También acudió a la Biblioteca Pública de Nueva York, donde estudió las publicaciones técnicas de estos procesos químicos de reproducción de fotografías. Descubrió un material fotoconductor que, únicamente en las zonas iluminadas, se cargaba de electricidad estática. Concibió la idea de poder hacerlo por un proceso eléctrico, soportado en la característica de adhesión de las partículas cargadas a una superficie con una carga opuesta. El problema era cómo lograrlo en la práctica.

En su propio laboratorio montado en el apartamento que tenía alquilado y por las noches, realizaba los experimentos con diversos materiales.

En 1938 abandonó P.R. Mallory Company y el 22 de octubre de dicho año logró producir en su laboratorio la primera copia. Tras muchas pruebas y experimentos con cargas electrostáticas y materiales fotoconductores, desarrolló un proceso que consistía en cargar con electricidad estática una superficie de forma uniforme. Esta superficie era expuesta a la luz para que descargara o destruyera dicha carga, de modo que sólo permanecían cargadas aquellas áreas donde había sombra. El siguiente paso consistía en fijar las áreas que permanecían cargadas mediante tinta seca, haciendo visible una imagen que era transferida al papel a través de un campo electromagnético. El uso de calor conseguía fijar la tinta al papel. Carlson denominó "Xerocopia" al proceso que había desarrollado: escritura en seco (ξηρόen griego). Con el tiempo pasaría a denominarse "Xerografía".

Aunque Chester Carlson presentó su solicitud de patente de "Fotografía electrónica", el 8 de septiembre de 1938 no le fue concedida, teniendo que esperar hasta el 19 de noviembre de 1940 en que la obtuvo con el número 2,221,776. Intentó venderla a más de una veintena de compañías, incluidas IBM, General Electrics, RCA o la Marina de los EE. UU. Finalmente, una organización sin ánimo de lucro, el Batelle Memorial Institute, hizo posible que sus investigadores desarrollaran el concepto de "escritura en seco" de Chester Carlson, a quien le aseguraron sus derechos de patente y realizar el primer equipo xerográfico comercial. Sin embargo el Batelle Memorial Institute entró en problemas financieros y Carlson tuvo que buscar otro promotor, Haloid Company, una pequeña empresa de Rochester (Nueva York) que fabricaba y distribuía papel fotográfico.

En 1944 Carlson se unió a Haloid Company, que adquirió los derechos para el desarrollo y comercialización de la xerografía. En 1948 el Cuerpo de Transmisiones de los EE.UU. decidió fotocopiar la documentación armamentista fotografiada ante el temor de que un ataque nuclear borrase las emisiones de haluro de plata. Este contrato con Haloid Company aportó una importante fuente financiera para su investigación. Sin embargo, fueron necesarios 15 años, y el entusiasmo mostrado por Carlson frente a los repetidos fracasos, para que Haloid Company fabricase una máquina xerocopiadora eficaz, la 914, que revolucionaría el mundo de las fotocopias con la presentación de la primera fotocopiadora de oficina, en 1958. Este año Haloid Company cambió su denominación a Haloid Xerox Company y en 1961 pasó a denominarse Xerox Corporation, en honor a su producto Xerox. De una pequeña empresa se convirtió en la número 15º entre las compañías estadounidenses. En 1966 se realizaron en EE.UU. 14.000 millones de copias.

Chester Floyd Carlson se convirtió en multimillonario y, gran parte de esta fortuna, en recuerdo de su infancia la destinó a obras filantrópicas. Creó un fondo para apoyar a seis universidades de los Estados Unidos con becas, laboratorios, centros de investigación y tecnología de punta para estimular la creatividad de los jóvenes estudiantes. Xerox Corporation tiene instituido un premio anual dedicado a su memoria, en el campo de la enseñanza de la ingeniería.

Chester Carlson fue distinguido como Miembro de la Academia Estadounidense de las Artes y las Ciencias. Otras distinciones recibidas: Horatio Alger Award, National Inventors Hall of Fame Holley Medal (1968).

En su última etapa trabajó como consultor hasta su fallecimiento por un infarto de miocardio, el 19 de septiembre de 1968 en la ciudad de Nueva York.

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Chester Floyd Carlson

When patent attorney Chester Carlson starts to develop arthritis in his hands, he realizes he needs an easier way to copy documents.

Why You Can Thank Arthritis for the Photocopier

The Xerox 914 was the first commercially successful automatic office copier. Using Chester Carlson's xerography process, documents were produced electrostatically, using powdered toner. This copier weighed 650 pounds and made one copy every 26 seconds on paper up to 9 x 14 inches. The 914 also came with a "scorch eliminator" -- a small fire extinguisher for taming fires caused by overheating.

History of Xerox Copiers

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