COLPITTS, Edwin Henry
COLPITTS, Edwin Henry

Descripción

Edwin Henry Colpitts [Point de Bute, News Brunswick (Canadá), 1872 – Orange, New Jersey (Estados Unidos), 1949]. Ingeniero canadiense–estadounidense. Pionero en el desarrollo de sistemas de radiocomunicaciones e instalaciones telefónicas para larga distancia. Puso en servicio el primer radioteléfono transatlántico. En 1915 creó el oscilador de válvulas Colpitts.

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Biografía

Edwin Henry COLPITTS nació en Point du Bute, News Brunwich (Canadá) el 19 de enero de 1872. Hijo de James Wallace y Celia Eliza. Contrajo matrimonio con Annie Dove Penny en agosto de 1889 con quien tuvo un hijo, Donald Bethune Colpitts.

Empezó su formación en la Universidad de Mount Allison, donde se graduó con matrícula de honor en Ciencias en 1893. Ejerció dos años como maestro y director del Instituto Metodista de Carbonear (Terranova).

En 1895 emigró a EE.UU e ingresó en la Universidad de Harvard donde estudió matemáticas y física. En esta Universidad consiguió un BA en 1896 y el máster en ingeniería eléctrica al año siguiente. Permaneció en Harvard durante dos años más asistiendo a cursos avanzados y como ayudante en el laboratorio del profesor John Trowbridge, director del Laboratorio de Física Jefferson.

En 1899 fue contratado como ingeniero por American Bell Telephone Company (que más tarde se convertiría en ATT). En 1900 trabajó como ayudante del profesor George A. Campbell en la teoría de las bobinas de carga recientemente descubierta por el profesor Michael Pupin. Experimentaron en líneas de largas distancias de telefonía y radio, incluyendo el montaje de un servicio telefónico transatlántico. Desarrollaron también un sistema de medidas de corrientes de altas frecuencias para el sistema telefónico.

Como consecuencia de la reorganización de la Bell Telephone en 1907, Colpitts se incorporó a Western Union Co. en Nueva York, donde comenzó como encargado del laboratorio de física, ascendiendo a director del laboratorio de investigación en el año 1911. Colpitts y su equipo pusieron en funcionamiento en 1915 el primer radioteléfono transatlántico. En 1917 fue nombrado director adjunto del departamento de ingeniería.

Su colega Ralph Hartley había diseñado un oscilador por acoplamiento inductivo que Colpitts mejoró en 1915, desarrollando el invento por el que es más conocido, el oscilador de válvulas Colpitts. Si bien este oscilador pudiera considerarse uno más entre los diseños desarrollados en aquella época, el Oscilador de Colpitts se caracterizaba por permitir que la retroalimentación al dispositivo activo se tomase de un divisor de tensión construido con dos condensadores en serie a través del inductor. Colpitts hizo público su descubrimiento en un artículo publicado conjuntamente con Edward B.Craft en 1919, en el que afirmaban que el fin por el que la ingeniería debe luchar era asegurar la comunicación por voz entre dos individuos cualesquiera en el mundo civilizado. Un año más tarde Colpitts patentó su 'Generador de oscilación'.

Durante la Primera Guerra Mundial sirvió en la unidad de Transmisiones del General Edgar Russel, pasando un cierto tiempo en Francia como Oficial de Comunicaciones Militares del ejército de EE.UU., cuya nacionalidad había adquirido.

Colpitts y Otto B. Blackwell publicaron en 1921 un importante artículo sobre telefonía y telegrafía con multiplexación de portadores que apareció en Transactions of the AIEE en 1921, resumiendo los trabajos desarrollados sobre filtros paso-banda y electrónica de válvulas, que habían permitido poner en servicio un sistema comercial de cuatro canales entre Baltimore y Pittsburgh en 1918.

En 1925 los laboratorios de investigación y desarrollo de Western Electric fueron absorbidos por los Laboratorios Bell y Edwin Colpitts fue nombrado su Vicepresidente, cargo en el que permaneció hasta su jubilación en 1937.

En 1940 Colpitts tuvo que abandonar su retiro laboral para participar en el Comité Nacional de Investigación de Defensa sobre los problemas relacionados con la guerra submarina de la II Guerra Mundial. Presidió un comité encargado de revisar el nivel de desarrollo del sonar en la Armada de los EEUU. El informe del comité mostró limitaciones críticas en el sonar estadounidense comparado con los desarrollos alemanes, lo que originó a partir de ese momento un gran esfuerzo de investigación del sonar en los EEUU.

En 1948 recibió la medalla Elliot Cresson por parte del Instituto Franklin gracias a sus aportaciones a la telefonía de larga distancia.

Colpitts era 'fellow' del American Institute of Elctrical Engineering, del Institute Radio Engineers, de la American Physical Society, de la Acoustical Society of America, de la American Association for the Advancement of Science y miembro de la American Chemical Society, de la Harvard Engineering Society de Nueva York y de los Telephone Pioneers of America.

Edwin Henry Colpitts falleció a los 77 años un 6 de marzo de 1949, en Orange, New Jersey. Sus restos mortales fueron enterrados en su lugar natal, Point de Bute, News Brunswick (Canadá).

Más información

- Simulador oscilador Colpitts: http://www.falstad.com/circuit/e-colpitts.html

- Doc Lecture. (s.f.). Doc Lecture. Obtenido de Doc Lecture Net: http://doclecture.net/1-43675.html

- Lance Day (Ed.): Biographical Dictionary of the History of Technology. Routledge Reference, Londres, 1996.

- James Brittain: Scanning the Past. Edwin H. Colpitts. A Pioneer in Comunication Engineering. Procedings of IEEE, Vol. 85, Nº 6, junio 1997, pp. 1.020-1.021.

- Neill, W. (19 de Enero de 2014). Find a grave. Obtenido de Find a grave. Edwin Henry Colpitts: https://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=123721490

- Obiturario: Electrical Engineering, mayo 1949, p. 460.

- Obituario: Procedings of the I.R.E., mayo 1949, p. 538.

- Our Genealogy. (23 de Noviembre de 2008). Our Genealogy. Obtenido de The Franke/Colucci Family Web Site: http://www.ourgenealogy.ca/ps10/ps10_224.html

-Orr, B. (1 de Enero de 2017). Roots Web. Obtenido de http://wc.rootsweb.ancestry.com/cgi-bin/igm.cgi?op=GET&db=colpitts-03&id=I555

-Prabook. (s.f.). Prabook. Obtenido de Prabook: http://prabook.com/web/person-view.html?profileId=1050426

-Rolf Bergendorff Radio Museum. (s.f.). Home Swipnet. Obtenido de http://home.swipnet.se/relp/radio/artiklar/colpitts/index.htm

-Sensagent. (s.f.). Diccionario Sensagent. Obtenido de http://dicionario.sensagent.com/Edwin%20H.%20Colpitts/pt-pt/

-W.A. Atherton Pioneers. E.H. Colpitts, telephones, oscillator and the push-pull amplifier. Electronic Worlds and Wireless World, september 1990, pp. 814-816.
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