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COOPER, Leon
COOPER, Leon

Descripción

Leon N Cooper [1930, Ciudad de Nueva York]. Físico estadounidense. Descubrió el fenómeno llamado 'pares de Cooper' por el que los electrones que, bajo condiciones normales se repelen, al formar parte de un material superconductor se atraen. En 1972 Leon N Cooper fue galardonado con el premio Nobel de Física, junto con John Bardeen y John Robert Schrieffer, por sus trabajos sobre la Teoría BCS (así llamada por las iniciales de los apellidos de sus creadores) sobre la superconductividad.
Biografía

Leon N Cooper nació el 28 de febrero de 1930 en la ciudad de Nueva York.

Desde niño mostró un gran interés por la ciencia, instalando pequeños laboratorios en los sótanos de las distintas casas que su familia ocupó en la ciudad de Nueva York. En uno de sus experimentos mezcló los productos químicos para el revelado de fotografía y otros que podía adquirir en las droguerías, con el resultado de una explosión cercana a la de TNT.

Su inquietud le llevó a la Bronx High School of Science, donde en su laboratorio, y hasta que los profesores apagaban las luces, seguía realizando experimentos, entre ellos comprobando la resistencia de las bacterias ante la recién descubierta penicilina. Cooper presentó los resultados de su investigación al Westinghouse Science Talent Search de 1947 y quedó finalista. Fue este premio el que le abrió en ese mismo año las puertas de la Universidad de Columbia, a pesar de que era un joven sin recursos. Cooper dudaba entre estudiar Biología o Física. Como un reto, se decantó por ésta, de la que nada sabía.

En la Universidad de Columbia, Cooper se graduó (B.A.) en 1951, se licenció (M.A.) en 1953 y se doctoró (Ph. D.) en 1954. De 1954 a 1955 fue miembro del Institute for Advanced Study y Postdoctoral Fellow de NSF (National Science Foundation).

De 1955 a 1957 trabajó como investigador ayudante en la Universidad de Illinois, donde participó en los estudios teóricos de la superconductividad, descubierta en 1911 por el físico neerlandés y premio Nobel, Heike Kamerlingh Onnes. En 1956 Cooper descubrió que los electrones que, bajo condiciones normales se repelen, se atraen cuando forman parte de un material superconductor, debido a que, a una muy baja temperatura, en los electrones se observa una gran fuerza de atracción que hace que fluyan emparejados de manera que al pasar cerca de un núcleo atómico el primer electrón ceda una cantidad de energía que pasa a ser recuperada por su compañero. Este fenómeno es conocido como 'pares de Cooper'.

En 1957 Leon Cooper, John Bardeen y John R. Schrieffer publicaron sus teorías sobre la superconductividad.

Cooper se trasladó a la Universidad del Estado de Ohio, donde ejerció como profesor ayudante en los años 1957 y siguiente.

En 1958 Cooper se incorporó al claustro de la Brown University, donde él, John Bardeen y John Schrieffer desarrollaron conjuntamente la teoría de la supercondiuctividad, según la cual ciertos materiales sometidos a temperaturas cercanas al cero absoluto pierden casi al completo la resistencia eléctrica, lo que provoca una corriente indefinida en su interior. Partiendo del fenómeno hallado por Kamerlingh-Onne, los tres colaboradores desarrollaron la teoría BCS (acrónimo de Bardeen, Cooper y Schrieffer), mediante la cual explicaron la superconductividad desde la estructura atómica y electrónica.

Los estudios realizados por Bardeen, Cooper y Schrieffer posibilitaron los avances en el campo de la Física de Metales, en estudios de estructuras de núcleo atómico, estudios de Física de las partículas elementales, así como en Astrofísica. Con el paso del tiempo la teoría BCS ha quedado pendiente de revisión debido al hallazgo de materiales que, como en el caso de las cerámicas superconductoras, presentan el fenómeno de la superconductividad a temperaturas mucho más elevadas.

De 1959 hasta 1966 Leon Cooper fue Research Fellow de la 'Alfred P. Sloan Foundation' y Fellow de la 'John Simon Guggenheim Memorial Foundation' en los años 1965 y siguiente.

En 1962 Cooper fue promovido a profesor en la Brown University de Rhode Island y en 1966 a 'Henry Ledyard Goddard University Professor'.

En 1968 la Academia Nacional de Ciencias de los EE.UU otorgó a Cooper y a Schriffer, conjuntamente, el premio Comstok de Física

En 1969 Cooper se casó con Kay Allard, con quien tiene dos hijos.

En 1972 Leon Cooper fue galardonado con el premio Nobel de Física, junto con John Bardeen y John Robert Schrieffer, por sus trabajos sobre la Teoría BCS de la superconductividad.

En 1973 se creó el Centro de Ciencias Neuronales dentro de la Brown University con la misión de investigar el cerebro humano y el sistema nervioso de los animales. Leon Cooper fue nombrado su primer director con colaboradores interdisciplinares procedentes de Ciencias Biomédicas, Física, Matemáticas y Lingüística. Su objetivo es abrir el camino a la próxima generación de productos farmacéuticos cognitivos y sistemas de inteligencia aplicables en electrónica, locomoción y comunicaciones.

Desde 1974 Cooper es catedrático de Ciencias en la Escuela de Ingeniería y Ciencias Aplicadas Thomas J. Watson. En ese mismo año le fue otorgado el Premio de Excelencia de los antiguos alumnos de la Universidad de Columbia.

En 1975 fundó Nestor Inc., de la que es co-Presidente, como la primera empresa en utilizar sistemas de redes neuronales en aplicaciones comerciales y militares.

En 1977 la Universidad René Descartes de París le concedió la Medalla de la Academia y en 1982 la Fundación Cultural de Finlandia le otorgó el Premio Yrjo Reenppa.

En 1985 Cooper recibió el John Jay Award del Columbia College.

En 2013 el profesor Cooper recibió la más alta distinción académica de la Brown University, la Susan Culver Rosenberger Medal.

Cooper es 'fellow' de las Academia estadounidenses de Artes y Ciencias y de Física. Es miembro de la Sociedad Estadounidense de Filosofía, de la Academia Nacional de Ciencias y de la Asociación Estadounidense para el Progreso de la Ciencia y del Consejo de Ciencias de la Defensa de los EE.UU, así como miembro asociado del Programa de Investigación de Ciencias Neuronales. Forma parte del Consejo de Patrocinadores de la Federación de los Científicos Estadounidenses y del Comité Ejecutivo de la Sociedad Internacional de Redes Neuronales. Colaboró con el CERN (Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire) en Ginebra.

Entre sus libros publicados, destacan 'An Introduction to the Meaning and Structure of Physics' (1968), 'The Physics and Application of Superconductivity' junto con with Brian B. Schwartz (1968), 'Introduction to Methods of Optimization' (1970), 'Methods and Applications of Linear Programming' (1974), 'Physics: Structure and Meaning' (1992), 'How We Learn, How We Remember' (1995) y 'Theory of Cortical Plasticity' (2004).

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