CROOKES, William
CROOKES, William

Descripción

Sir William Crookes (Londres, 1832 – Londres, 1919). Físico y químico. Inventor infatigable: del Tubo de Crookes, del Radiómetro de Crookes, del Espintariscopio... Descubridor del Talio (elemento nº 81 de la Tabla Periódica). Su tubo de descarga de rayos catódicos formó parte de todos los laboratorios experimentales y permitió descubrir el electrón y el efecto fotoeléctrico.
Biografía

William CROOKES nació el 17 de junio de 1832 en Londres. Fue el mayor de los diecisiete hijos de Joseph Crookes, sastre londinense y de su segunda esposa Mary Scott. William recibió su primera instrucción en una escuela de gramática en Chippenham.

Gracias al químico alemán August Wilhelm von Hofmann, primer director del Royal College of Chemistry en Hanover Square de Londres, William Crookes, a la edad de 15 años, fue admitido como ayudante de aquél, dando comienzo a una fructífera carrera científica. A tan temprana edad, acudía a las reuniones de la Royal Institution, donde Michael Faraday llevó a cabo gran parte de la investigación para sentar las bases de la explotación práctica de la electricidad.

Después de graduarse en el Colegio Real de Química, se inició en el mundo académico como superintendente del departamento de Meteorología en el Observatorio Radcliffe de la Universidad en Oxford en 1854. Un año después ganó la cátedra de Química en la Universidad de Chester.

En 1856 se casó con Ellen, hija de William Humphrey, con la cual tuvo tres hijos y una hija. Tras la muerte de su padre, William Crookes recibió una importante herencia, que le permitió abrir su propio laboratorio y fundar en 1859 la influyente revista de divulgación científica Chemical News que editó hasta 1906. En 1864 lanzó, conjuntamente con James Samuelson, el Quarterly Journal of Science, que editó en solitario a partir de 1870 y vendió en 1878.

En 1861, examinando el espectro de emisión de un pedazo de selenio en bruto, observó una línea brillante, desconocida, que le permite descubrir y aislar un nuevo elemento químico, el talio (del griego thallos; tallo verde), y que, tras determinar su peso atómico y propiedades, pasó a ocupar el número 81 en la Tabla periódica de los elementos elaborada por Dmitri Mendeléiev. En 1863, William Crookes fue nombrado miembro de la Royal Society, por el descubrimiento del talio.

A fin de examinar las propiedades químicas del talio, Crookes construyó en 1875 el radiómetro que lleva su nombre, un perfeccionamiento del radiómetro inventado por el físico alemán Johann Hittorf. El radiómetro de Crookes permitió confirmar la teoría cinética de los gases.

También desarrolló el denominado Tubo de Crookes, versión evolucionada del Tubo de Geissler. que le permitió estudiar las descargas eléctricas en un tubo de vacío, que el físico alemán Goldstein llamaría en 1896 'rayos catódicos'. Crookes averiguó que se propagan en línea recta, que los metales son opacos a la materia radiante (en láminas finas los atravesaban), que la materia radiante es energética y calienta la pantalla de vidrio del tubo y que cuanto mayor es la tensión del carrete, más intensa es la luz en la pantalla. En 1895 Crookes dedujo que esta fluorescencia se debía a partículas con carga eléctrica negativa y que, posteriormente, el científico británico J.J. Thomson las identificó como electrones.

En 1879 William Crookes identificó el "cuarto estado de la materia" o 'materia radiante' (plasma), lo que le valió un premio de la Academia de Ciencias de Francia dotado de 3.000 francos, y su admisión como Académico del Instituto de Ciencias de Francia. Inventó el espintariscopio, uno de los primeros instrumentos con el que se detectaba la emisión de partículas alfa de los elementos radiactivos.

En torno al año 1890 elaboró una teoría acerca de la telepatía en la que afirmaba que entre los cerebros se establecía una comunicación ondulatoria. Fue también un gran defensor de lo que hoy día se conoce como Espiritismo Científico. Uno de sus artículos más conocidos sobre el tema es: "Espiritualismo visto a la luz de la ciencia moderna". Podemos encontrar escritos suyos relacionados con esta cuestión en el libro titulado "Nuevos Experimentos sobre la Fuerza Psíquica".

Crookes compensó con creces su limitación en cuestiones teóricas con un talento poco común para la experimentación. En 1895 identificó la primera muestra conocida del Helio.

Recibió diversos reconocimientos de la Royal Society como la Medalla Real en 1875, la Medalla Davy en 1888 y la Medalla Copley en 1904. Fue presidente de la Chemical Society y de la Institution of Electrical Engineers.

En el año 1897 fue nombrado Caballero y Sir en 1910, año en que también recibió la Orden del Mérito.

Entre las publicaciones de Sir William Crookes se encuentran: Disinfectants for Cattle plague (1866), Manufacture of Beetrot sugar in England (1870), Dyeing and Tissue printing (1882), London Water (1896) y Diamonds (1909).

El cráter lunar Crookes recibió esta denominación en su honor.

Sir William Crookes falleció el 4 de abril de 1919 en Londres. Sus restos mortales reposan en el cementerio de Brompton.

Más información

Biografías y vidas. (s.f.). Biografías y vidas. La enciclopedia en vida. Obtenido de Biografías y vidas.: https://www.biografiasyvidas.com/biografia/c/crookes.htm

D'Albe, E. E. (2013). The life of Sir William Crookes. Edmund Edward Fournier D'Albe with a foreward by Oliver Lodge. Cambridge: Cambridge University Press.

Ecured. (s.f.). Ecured. Conocimiento con todos y para todos. Obtenido de Ecured: https://www.ecured.cu/William_Crookes

Edubilla. (s.f.). Edubilla. Global Education Needz. Obtenido de Edubilla.: http://www.edubilla.com/inventor/william-crookes/
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones