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DOI, Toshitada
DOI, Toshitada

Descripción

Toshitada DOI [Prefectura de Hyōgo (Japón), 1943].  Doctor Ingeniero eléctrico, investigador e inventor japonés. Desde Sony ha jugado un papel relevante en la revolución del audio digital. Coinventó, junto con Kees Immink de Philips, el compact disc, CD. Diseñó la grabadora de cinta de audio digital multipista DASH. Dirigió el Laboratorio de Criaturas Digitales de Sony, que lanzó al mercado las mascotas robóticas AIBO y QRIO, un robot humanoide.

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1970 | 1980 | 1990 | 2000 | Audio | DOI | Electrónica
Biografía

Toshitada Doi nació el 2 de febrero de 1943 en la prefectura de Hyōgo, en Japón. El nombre Toshitada es tan singular, que solo hay tres personas así nombradas.

En su infancia, Doi asistió a la escuela local, con resultados inferiores a la media de su clase. En el bachillerato cambió su actitud al descubrir las ciencias. Se matriculó en el Instituto Tecnológico de Tokio, licenciándose en Ingeniería Eléctrica en 1964. Ese mismo año ingresó en Sony Japón, donde desarrollaría toda su carrera profesional. En el periodo 1965 a 1969, compaginó su trabajo en Sony con su labor de estudiante-investigador en la Universidad de Tohoku, en Sendai, Prefectura de Miyagi. En 1972, Toshitada Doi consiguió su doctorado en esta Universidad.

Desde 1975 hasta 1980, Doi fue jefe del proyecto para la investigación y desarrollo del audio digital. Impulsó el Adaptador PCM necesario para convertir una señal de audio de banda ancha en vídeo, posibilitando de esta forma su grabación digital.

Fue miembro destacado del equipo de trabajo de Sony que estudiaba el diseño del disco óptico “Compact Disc” (CD). Tras el acuerdo entre Sony y Philips para crear una task force de ingenieros especialistas, en 1979 inventó, junto con Kees Immink de Philips, el Compact Disc, CD. Aunque se dice que su tamaño permite reproducir completa la Novena Sinfonía de Beethoven, su dimensión viene determinada en poder alojar el CD en un bolsillo.

Toshitada Doi creó el sofisticado sistema de corrección de errores, CIRC, provocados por la suciedad y arañazos o errores aleatorios en el CD. Fue también el jefe del equipo que diseñó la grabadora de cinta de audio digital multipista DASH (Digital Audio Stationary Head).

En 1980, después de desarrollar el CD, Sony le nombró gerente comercial de equipos de audio digital profesionales. Doi lanzó la comercialización de una serie de equipos estándar para la producción de CD, como PCM-1600 y PCM-3324.

En 1981 Herbert von Karajan dirigió las primeras grabaciones en CD de música clásica, luego seguidas por estudios de grabación de todo el mundo. La implantación del CD desplazó a los discos de vinilo y a las cassettes. Y en 1984 se realizaron las primeras aplicaciones informáticas en discos compactos.

En 1982. la mayor asociación mundial de ingenieros de sonido, Audio Engineering Society (AES), nombró a Toshitada Doi su vicepresidente.

En 1985, Doi regresó a la investigación, desarrollando y comercializando una estación de trabajo NEWS equipada con Berkeley UNIX, el único sistema operativo que podía conectarse a Internet en ese momento.

Desde 1987 a 1994 fue Director General de Super Micro Business en Sony. En 1992 también fue nombrado Director de Sony Computer Science Laboratories (Sony CSL), fundados en 1988 para investigaciones relacionadas con la informática, emulando al Research Center de Xerox de Palo Alto (PARC).

En 1993, Toshitada Doi comenzó en Sony CSL un nuevo proyecto bautizado como “Entretenimiento Robótico”. Un año más tarde, en colaboración con el ingeniero jefe de los Laboratorios de Tecnologías de la Información también de Sony, Masahiro Fujita, arrancó la serie de mascotas robóticas para consumo, que dieron lugar a los robots de inteligencia artificial, AIBO, palabra japonesa que significa “compañero”. Fujita era experto en redes neuronales y ya había creado el precoz prototipo del simio "mutante", que incluía comportamientos que podrían pasar a formar parte de AIBO, incluyendo el seguimiento de una bola, dar la mano, practicar karate y dormir. Doi y Fujita perseguían que, con el reconocimiento de voz y la visión, los comportamientos del robot tendrían que ser lo suficientemente complejos o inesperados para que las personas mantuvieran su interés en verlos y cuidarlos.

En 1997, Nobuyuki Idei, presidente de Sony, apoyó la idea de Toshitada Doi para formar el Laboratorio de Criaturas Digitales (DCL), centrado en crear versiones digitales de seres vivientes. Pensando que los robots serían comunes en los hogares antes de 2010, pero conscientes de las limitaciones de la tecnología disponible para usos funcionales, se decidió centrarse en los robots de entretenimiento, enfatizando en el valor emocional a generar en el usuario.

En 1999 se comercializó el primer modelo. Luego se lanzarían, cada año, otros nuevos. En 2001, Doi se aventuró a decir que “la primera década del siglo XXI estará dominada por robots”. En 2002, el Laboratorio se reorganizó como Sony Intelligence Dynamics Laboratories, una compañía separada y Toshitada Doi asumió el cargo de presidente y director general.

En 2003 Doi creó QRIO, un robot humanoide sucesor de AIBO, bípedo, con capacidad de diálogo por voz, y propuso una nueva disciplina, la "dinámica de inteligencia", integrando la inteligencia artificial y la ciencia del cerebro. Los AIBO, como por ejemplo Robocup, también fueron ampliamente adoptados por las universidades con fines educativos, en investigaciones de robótica y para la interacción hombre-robot. Y utilizados en muchas películas, videos musicales y campañas publicitarias como iconos futuristas.

Los diseños de diferentes modelos AIBO, realizados por prestigiosos diseñadores japoneses, recibieron importantes galardones. El ciberperro AIBO fue el último modelo.

En 2006, el nuevo presidente de Sony, Howard Stringer, clausuró el proyecto de Entretenimiento Robótico. Doi protagonizó un funeral simbólico, al que asistieron más de cien colegas de Sony, donde dijo que “el AIBO era un símbolo del espíritu arriesgado de Sony, que ahora estaba muerto”.

En 2007, Toshitada Doi decidió dejar la empresa y jubilarse, a la edad de 64 años.

En 2014 fue nombrado Doctor honoris causa por la Universidad de Edimburgo.

Algunos de los reconocimientos que ha recibido a lo largo de su carrera han sido:
  • Premio Eduard Rhein (1981)
  • Michel de Conda (1982)
  • Medalla de plata Audio Engineering Society (1984)
  • Premio al Servicio Distinguido de Berkeley (1991)
  • Premio aliento conmemorativo de Takayanagi (2002)

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