DU FAY, François
DU FAY, François

Descripción

Charles François de Cisternay du Fay (París, 1698 – 1739). Físico. Descubrió en 1733 la existencia de dos clases de electricidad obtenida por frotamiento: vítrea y resinosa, correspondientes a lo que posteriormente se llamaría electricidad positiva y negativa. Distinguió además entre conductores y aisladores y puso de manifiesto la repulsión entre cuerpos cargados de electricidad del mismo signo. Realizó también estudios sobre óptica cristalina.

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1730 | DU_FAY | Electrotecnia
Biografía

Charles François de Cisternay du Fay nació en París el 4 de septiembre de 1698 en el seno de una familia prominente. Hijo y nieto de militares, ingresó en el ejército francés con tan solo 14 años. En 1719 combatió contra España en la Guerra de la Cuádruple Alianza, durante el asedio a las plazas de San Sebastián y Fuenterrabía, donde fue ascendido a capitán. Su padre Charles-Jérôme de Cisternay du Fay, también con el mismo grado, fue herido gravemente y en su retiro se dedicó a crear la biblioteca más extensa de Europa, siendo considerado el padre de la bibliofilia moderna de Francia.

En 1723 François du Fay abandonó la carrera militar para interesarse por las Ciencias Naturales. Su padre consiguió que François fuera nombrado químico adjunto en la clase de Química en la Academia de Ciencias de Francia. Se convirtió en un prolífico contribuyente a las Histoires de l'Académie, especialmente en los campos de la fosforescencia y de la electrificación por frotamiento. Sus cualidades como experimentador eran tan sobresalientes que sus colegas le encomendaron la realización de todos los tests químicos. Su prestigio fue conocido por Luis XV quien lo nombró Director del Jardín Real de las Plantas en 1732.

En 1733 fue nombrado membre pensionnaire de l'Académie de Sciences y un año después formó parte de la misión de académicos franceses en Inglaterra para estudiar la resistencia y compresión de la madera.

François du Fay se consagró al estudio de las propiedades ópticas de los cristales y en particular a la doble refracción del cristal de roca y del espato de Islandia. Conoció las investigaciones de Stephen Gray sobre la conducción de la electricidad y en 1733 formuló la teoría de la existencia de dos tipos de fluidos eléctricos que se manifestaban de forma distinta y se neutralizan entre sí al combinarse: la electricidad resinosa, obtenida mediante frotamiento con una piel de sustancias resinosas (ámbar...) y la electricidad vítrea, obtenida mediante frotamiento de vidrio con seda o papel. Más tarde pasarían a ser conocidas, respectivamente, como los dos tipos de cargas eléctricas: negativa y positiva.

Además, desarrolló una teoría de repulsión entre cuerpos cargados de electricidad del mismo signo y de atracción entre cuerpos con cargas de signo distinto.

Desarrolló también la teoría de que todos los cuerpos incluyendo metálicos y líquidos se pueden cargar por inducción. Asimismo observó que los hilos húmedos funcionaban mejor como conductores que los hilos secos.

Siguiendo los consejos de un vidriero alemán, descubrió las causas del fenómeno de desaparición de la luz en los barómetros de mercurio que Bernoulli había observado en 1700, determinando que son debidas a la introducción de aire e impurezas mezcladas con el mercurio en el tubo capilar. Esta explicación del llamado termómetro luminoso le valió a François du Fay su nombramiento como Adjunto a la Academia.

Las aportaciones de Du Fay fueron publicadas en 1733 e impresas en 1734 en el volumen de la Philosophical Transaction of The Royal Society.

Charles François de Cisternay du Fay contrajo la viruela y al cabo de dos semanas falleció el 16 de julio de 1739 en París.

Más información

- EsaAcademic. (2010). Obtenido de EsaAcademic. Los diccionarios y las enciclopedias sobre el Académico.: http://www.esacademic.com/dic.nsf/eswiki/196862

- Helmenstine, T. Science Notes. Obtenido de Science Notes. Learn Science. Du Science.: https://sciencenotes.org/today-science-history-september-14-charles-francois-de-cisternay-du-fay/

- Keithley, J. F. (1999). The Story of Electrical and Magnetic Measurements: From 500 BC to the 1940s. Nueva York: IEEE Press Marketing.

- Sparkmuseum. (s.f.). Sparkmuseum. Obtenido de Sparkmuseum. Early radio and scientific apparatus.: http://www.sparkmuseum.com/BOOK_DUFAY.HTM
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