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DUCRETET, Eugène
DUCRETET, Eugène

Descripción

Eugène Ducretet [París (Francia), 1844 − París (Francia), 1915]. Industrial e inventor francés. Constructor de equipos de medida de gran precisión. Contribuyó al desarrollo de la telegrafía sin hilos (TSH). Estableció la primera conexión francesa por radio desde la Torre Eiffel hasta el Panteón. Pionero francés de la radiodifusión.

Biografía

Eugène Adrien Ducretet nació en París el 27 de noviembre de 1844. Su padre, Louis Joseph Ducretet, era un comerciante textil de Saboya, cuya familia se mudó a París a finales del siglo XVIII debido a la precariedad económica. 

Eugène Ducretet asistió a la escuela primaria entre 1856 y 1859, en la Rue St. Jacques. Allí demostró competencia y habilidad con las matemáticas, la geografía y el dibujo. Su padre deseaba que estudiase en una escuela comercial. Sin embargo, nunca completó su educación formal, y dejó los estudios a los 15 años. En 1857, entró como aprendiz de ingeniero en el estudio de Gustave Froment en París, donde desarrolló habilidades manuales y mejoró su conocimiento científico en mecánica y electricidad.

Eugène abrió su propio taller, creando en 1864 la empresa Ducretet en la Rue des Ursulines, donde, con unos pocos empleados, fabricó aparatos de precisión basados en el electromagnetismo para la investigación, enseñanza y demostración, como galvanómetros, máquinas Wimshurst y tubos Crookes, entre otros. Al no haber terminado sus estudios, continuó su formación asistiendo a cursos en La Sorbona y en el Collège de France, como oyente. Tuvo la oportunidad de aprender de los ilustrísimos físicos Pasteur, Bernard, Mascart…, clientes de su empresa, a los que consideraba más bien sus maestros para mejorar sus conocimientos en física en general y en electricidad en particular. 

En 1866, a la edad de 22 años, se casó con Amélie Vallat, con quien tuvo tres hijos.

En 1867, Ducretet publicó el primer catálogo descriptivo de sus productos y paulatinamente fue creciendo su fama, hasta convertir su empresa en una de las principales proveedoras de instrumentos en varias instituciones académicas y científicas de París. En 1878 tuvo el primer reconocimiento oficial en la Exposición Universal de París de 1878 al concedérsele la medalla de oro por la calidad de sus instrumentos. Fue el punto de partida para que el nombre de Eugène Ducretet se asociase a aparatos e instrumentos de alta calidad, y se convirtiese en participante habitual en las más importantes exposiciones internacionales. 

En la década de 1880, Eugène Ducretet necesitaba más espacio para su empresa, por lo que trasladó su taller al número 75 de la Rue del Feuillantines, en París. 

En 1881 ganó otra medalla de oro en la Exposición Internacional de la Electricidad de París. 

En 1885 le nombraron Caballero de la Legión de Honor. 

Ducretet fabricó el primer aparato francés de TSF (Telegrafía Sin Hilos), contribuyendo de manera significativa al desarrollo de la radiodifusión. Algunos de los aparatos que él diseñó y fabricó se convirtieron en reglamentarios en la Marina francesa. 

Eugène Ducretet tuvo conocimiento del invento de un receptor de radio por el físico ruso Alexandr Stepánovich Popov, a quien escribió en 1897 proponiéndole colaborar en su desarrollo, para la fabricación en Francia, de las primeras estaciones de radio sin hilos (TSF) del llamado aparato Popov-Ducretet del que en 1899 vendió algunas unidades a la Marina Rusa, aunque no pudo completar el pedido porque su fábrica era demasiado pequeña para proporcionar a Rusia el volumen que demandaba. También construyó con la patente de Popov uno de los primeros telégrafos inalámbricos.

El 5 de noviembre de 1898, Eugène Ducretet fue la primera persona en conectar por radio la Torre Eiffel y el Panteón de París, separados unos 4 km de distancia. Desde la tercera planta de la Torre Eiffel emitió señales sonoras en Código Morse, que fueron además registradas en una grabadora de cinta.

Ese experimento y otros posteriores, que mostraron que las transmisiones por ondas se realizaban con éxito desde las distintas plataformas de la Torre Eiffel, ayudaron a que, terminada la Exposición Universal de 1898, los militares impidiesen la demolición de la torre como estaba previsto. 

Eugène Ducretet incorporó en su catálogo de productos aparatos telegráficos de tal forma que, en Francia, su nombre quedó asociado al desarrollo de la comunicación sin hilos (TSH). Su relación con el físico Édouard Branly y con el ingeniero ruso Aleksandr Popov le permitieron diseñar en 1900 el primer dispositivo de telegrafía sin hilos realmente práctico y útil.

A comienzos del siglo XX, Ducretet era uno de los pocos industriales que competía y podía presumir de tener hilo directo con Marconi, el hombre que tenía el monopolio en su ámbito. 

Ducretet fue miembro de los comités de admisión de las Exposiciones Universales de París de 1889 y de 1900. 

En 1901, Eugène Ducretet escribió un libro sobre la construcción del equipamiento de la comunicación sin hilos. Se trataba de una guía llamada “La télégraphie hertzienne sans fil aux grandes distances”.

La lista de productos de la empresa Ducretet continuó su diversificación. Entre sus logros más importantes, destacan la creación de una sonda luminosa de rayos X para el examen y comprobación rápida a plena luz del día de paquetes postales, los generadores de corriente de Alta Frecuencia y de Alta Tensión, que Eugène d’Arsonval acabaría utilizando para estudiar sus posibles aplicaciones médicas y diversos aparatos de medición destinados a aplicaciones industriales como voltímetro, amperímetro, aparatos de telegrafía y de telefonía. 

Eugène Ducretet fue autor de numerosas patentes y de la publicación de artículos especializados en la Academia Francesa de Ciencias, como el Catalogue raisonné des instruments de précision de E. Ducretet: premières et deuxièmes parties physique générale, que apareció en 1905.

En 1908, estando enfermo, confió la dirección de su empresa a su hijo Fernand. Éste, asociado al ingeniero Ernest Roger, se dedicó al perfeccionamiento de aparatos de radiología y radiografía. La empresa pasó a denominarse Ducretet-Roger, que al ser absorbida por la compañía Thomson en 1931 cambiaría su denominación a Ducretet-Thomson. 

Eugène Ducretet murió el 23 de agosto de 1915, a la edad de 70 años, en París.

En 1992 se dio su nombre a la Réseau Ducretet, una institución dedicada a la formación de vendedores y técnicos de los sectores del electrodoméstico y multimedia. 

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