DUPUIS, Charles-François
DUPUIS, Charles-François

Descripción

Charles-François Dupuis, [Trie-Château (Francia), 1742 – Échevannes (Francia), 1809]. Fue un erudito, científico y político francés. Está considerado como uno de los precursores del telégrafo.
 
Biografía
 
Charles-François DUPUIS nació el 26 de octubre de 1742 en Trie-Château (Francia). Su padre, maestro de escuela, pronto descubrió los talentos de su hijo, que fueron reconocidos por el duque de La Rochefoucauld, quien le pagó una beca para que estudiase en el Colegio de Harcourt. Destacó como humanista y se licenció en teología, siendo nombrado en 1766 profesor en el colegio parisino de Lisieux.
 
En su tiempo libre se dedicó al estudio de las leyes, y en 1770 recibió el título de abogado, abandonando su carrera eclesiástica. En 1775 contrajo matrimonio y asumió el rectorado de su universidad.
 
Abordó entonces el estudio de ciencias y matemáticas, e inspirándose en el principio sugerido por el físico Guillaume Amontons, inventó en 1778 una suerte de telégrafo aéreo realizando observaciones de las señales a través de un telescopio para comunicarse con su amigo el científico Jean Fortín de Bagneux. Este hecho le convirtió en uno de los precursores del telégrafo óptico de Claude Chappe, como éste mismo reconoció. Sin embargo, en 1789, Dupuis destruyó su invento para no parecer sospechoso de ser revolucionario.
 
Dupuis estudió astronomía que relacionó con sus conocimientos de mitología. En 1779 publicó en el Journal des Savants diversos artículos en los que imaginaba que las divinidades mitológicas no eran otra cosa que las constelaciones.
 
Admirado por su elocuencia y dominio del latín, fue elegido por el rector de la universidad de París para pronunciar en 1780 la oración fúnebre de la emperatriz María Teresa de Austria, lo que llamó la atención de Federico de Grande de Prusia quien, con la recomendación de Nicolas Condorcet, nombró a Dupuis catedrático de Literatura en el Colegio de Berlín, puesto que no llegó a ocupar por el fallecimiento del monarca prusiano.
 
En 1781 publicó una Mémoire sur l'origine des constellations et sur l'explication de la fable par l'astronomie. La obra describió la unidad de los mitos astronómicos y religiosos de los países. Intentó dar una explicación naturista al sentido astral de la mitología, interpretando numerosas figuras como personificaciones del sol y de los fenómenos estelares.
 
En 1787 fue nombrado profesor de elocuencia latina en el Colegio de Francia y un año más tarde miembro de la Académie des inscriptions et belles-lettres. En 1795 publicó el Origine de tous les Cultes, ou la Religion universelle, considerado como el auténtico breviario del ateísmo filosófico.
 
Durante la Revolución Francesa, Dupuis huyó de París a Évreux, espantado por las masacres de septiembre de 1792. Poco después regresó como diputado en la Convención hasta 1795, en que fue nombrado miembro del Consejo de los Quinientos. En 1799 pasó a ser miembro del Cuerpo Legislativo, ejerciendo la presidencia entre noviembre y diciembre de 1801.
 
En 1802 abandonó la vida política rechazando el puesto de senador para dedicarse a sus estudios. En 1806 fue nombrado caballero de la Legión de Honor.
 
Charles-François Dupuis falleció en su propiedad en Échevannes (Côte-d'Or) el 29 de septiembre de 1809.
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