EINSTEIN, Albert
EINSTEIN, Albert

Descripción

Albert Einstein [Ulm (Württemberg, Alemania), 1879 – Princeton (Nueva Jersey, Estados Unidos), 1955]. Físico teórico y uno de los científicos más admirados de la historia. Desarrolló la Teoría de la Relatividad, pilar de la física moderna junto a la mecánica cuántica. Conocido mundialmente por su fórmula E = mc2. Premio Nobel de Física de 1921, en reconocimiento a sus servicios a la física teórica por sus trabajos sobre el movimiento browniano y su interpretación del efecto fotoeléctrico.

Biografía

Albert Einstein nació el 14 marzo 1879 en Ulm (Alemania). Hijo primogénito de Hermann Einstein y Pauline Koch, judíos secularizados de clase media. Su padre era vendedor de colchones de plumas y más tarde instaló una fábrica electromecánica, Elektrotechnische Fabrik J. Einstein & Cie.

En 1881 la familia aumentó con una hija, Maya. Cuando Albert tenía 5 años le enseñaron una brújula, que como él mismo confesaría, fue una de las dos maravillas que le afectaron profundamente al notar que existían fuerzas invisibles que podían mover la aguja.

En 1885 Albert comenzó sus estudios de primera enseñanza en el instituto católico, donde el promedio de sus calificaciones no fueron muy altas. Y a la edad de 12 años se sintió profundamente religioso componiendo canciones de alabanza a Dios que cantaba de camino a la escuela. También a los 12 años ocurrió su segunda maravilla cuando cayó en sus manos un libro de geometría, que denominó 'el pequeño libro sagrado de geometría'.

Cursó la educación secundaria en el Luitpold Gymnasium, donde se sintió fuera de lugar por el sistema educativo de tipo prusiano que frenaba cualquier atisbo de creatividad. Se caracterizaba como un alumno retraído y tímido, de desarrollo intelectual lento. El profesor Dr. Joseph Degenhart le dijo que jamás lograría nada en su vida. Su auténtico compañero era un violín y disfrutaba componiendo melodías en el piano de su madre.

La familia Einstein invitaba a cenar frecuentemente a un joven estudiante de Medicina, con pocos recursos, Max Talmud (que más tarde se cambiaría el nombre por el de Max Talmey), quien se convirtió en un tutor informal de Albert, introduciéndolo en el mundo de la Filosofía y de las Matemáticas. Le mostró una serie de libros infantiles sobre Ciencias, escritos por Aaron Berstein con el título Naturwissenschaftliche Volksbucher ("Libros Populares sobre la Ciencia Física"), en los que el autor se imaginaba cabalgando a lomos de la electricidad dentro de un hilo telegráfico.

En 1894 los Einstein se trasladaron a Pavía, cerca de Milán, por el fracaso del negocio familiar. Albert permaneció en una pensión en Munich para poder terminar el bachillerato. Sin embargo, no pudiendo resistir la soledad, a los seis meses abandonó sus estudios y se presentó en casa de sus padres.

Solicitó su ingreso en la Escuela Politécnica Federal Suiza (más tarde renombrada como Eidgenössische Technische Hochschule) y en el examen de ingreso suspendió en Francés, Química y Biología, pero en Matemáticas y Física sus notas fueron excelentes. Por ello, fue admitido condicionado a que completase sus estudios de enseñanza media, lo que logró en 1896 estudiando en una escuela especial dirigida por Jost Winteler en Aarau. En ese año, Albert Einstein renunció a su ciudadanía alemana, presumiblemente para evitar ser llamado a filas, careciendo de nacionalidad hasta 1901 en que consiguió la suiza.

En la Eidgenossische Technische Hochschule tuvo como profesor al matemático Hermann Minkowski, quien posteriormente generalizó el formalismo cuatridimensional introducido por las teorías de su antiguo alumno. Faltaba con frecuencia a clase, para completar los temas complejos cuyo estudio abordaba independientemente. Ello provocó la antipatía de ciertos profesores, especialmente de Heinrich Weber. Entre sus compañeros, sin embargo, hizo muchos amigos, como el matemático Marcel Grossman y Michele Besso, un poco el hermano mayor de Einstein, con quien mantuvo largas conversaciones sobre el espacio y el tiempo, y también intervino en el primer matrimonio de Einstein, negoció en su nombre los términos del divorcio, y le aconsejó cómo criar a sus hijos.

También conoció a una joven serbia, de religión cristiana ortodoxa, estudiante de Físicas, Mileva Maric, con quien, a pesar de la oposición de la madre de Einstein, mantuvo una intensa relación que en 1902 cristalizó en una hija a la que llamaron Liserl. Fue un año desgraciado en la vida de Einstein. Sus padres no le permitían casarse con Mileva, carecía de empleo y el negocio de su padre entró en bancarrota.

En 1900 se graduó, quedando facultado para ejercer como profesor de Matemáticas y Física, sin embargo Weber impidió que ocupase puesto alguno en la Universidad. Einstein desesperado se dedicó a ser tutor en Wintertur, Schaffhausen y Berna, pero como sus métodos didácticos eran tenidos por heterodoxos, llegó a perder tres empleos. Finalmente la suerte le cambió cuando el padre de su amigo Marcel Grossman le recomendó para el puesto de técnico experto de tercera clase en la Oficina de Patentes de Berna. En esa época el padre de Albert Einstein cayó gravemente enfermo y, poco antes de fallecer, le dio su bendición para que se casase con Mileva Maric. El enlace matrimonial se celebró el 6 de enero de 1903. En 1904 nació Hans Albert y un año después Eduard. Su empleo en la Oficina de Patentes adquirió el carácter de indefinido. y su trabajo le dejaba tiempo libre suficiente para finalizar su doctorado.

Poco después abordó su sueño de adolescente: ¿Qué pasaría si fuésemos capaces de cabalgar sobre un rayo de luz?.

En 1900, Max Planck había fomulado la hipótesis de que los átomos excitados emitían energía en paquetes discretos, a los que denominó cuantos, y no como una emisión continua de energías, tal y como proponía la teoría de ondas de la radiación electromagnética entonces imperante. Planck nunca investigó las implicaciones de este concepto, lo que sí hizo Albert Einstein cinco años después al sugerir que la luz misma no estaba compuesta por ondas, sino por paquetes de energía (a los que después se denominó fotones); cuanto mayor es la frecuencia de la luz, mayor es el nivel energético del fotón. Einstein demostró cómo en determinadas condiciones los electrones podían absorber y emitir la energía de los fotones y, en una nueva investigación que le haría ganar el Premio Nobel, utilizó esta demostración para explicar lo que se denominó el efecto fotoeléctrico (la descarga de electrones de la materia por el impacto de la radiación, especialmente de la luz visible).

A principios de 1905 los artículos de Einstein eran ignorados por la comunidad científica, hasta que Planck los alabó pues confirmaban sus teorías. Varios de sus trabajos fueron publicados en Annalen der Physik y uno de ellos supuso su doctorado en la Universidad de Zurich con una tesis titulada "Una nueva determinación de las dimensiones moleculares", publicada en el año 1906.

Otros trabajos de Einstein fueron esenciales para la física del siglo XX: la explicación teórica y estadística del Movimiento Browniano; la descripción de la Teoría Especial de la Relatividad; y la Equivalencia de la Masa y la Energía, demostrando que son intercambiables. En 1906 publicó el Principio de Equivalencia entre aceleración y campo gravitatorio, lo que representaba un primer paso para su Teoría de la Relatividad General. Sin embargo, la Universidad de Berna lo contrata como profesor de bajo nivel sin un salario fijo.

En 1907 Einstein renunció al trabajo para la Oficina de Patentes y al nombramiento de profesor en Berna. En 1909 inició su docencia universitaria como profesor adjunto de Física en la Universidad de Zurich. Es nombrado catedrático en la Universidad de Karl Fernidand, de Praga en el año 1911 y durante la celebración del Primer Congreso Solvay expuso sus ideas sobre el calor específico de los sólidos cristalinos. En 1912 volvió a Zurich como profesor de la Eidgenössische Technische Hochscule. En 1913 sería nombrado director del Instituto de Física Kaiser Wilhelm, pero no pudo ocupar su plaza hasta 1917, cuando el Instituto fue inaugurado, y permaneció en él hasta 1933.

En 1914 se incorporó a la Academia de Ciencias Prusiana, estableciéndose en Berlín y allí vivió el estallido de la Primera Guerra Mundial. En oposición al sentir general e influido por el pacifismo de Romain Rolland se manifestó antibelicista. Decidió reformular sus ideas planteadas en 1907 y comenzar su búsqueda de una Teoría relativista de gravitación. En plena Guerra Mundial, en 1916 publicó los Fundamentos de la Teoría General de la Relatividad, que le permitió formular una ecuación aplicable al conjunto del universo. Será el punto de partida de la Cosmología.

De 1905 a 1915, Einstein se dedicó a la formulación de una teoría de la gravedad en términos de curvatura del espacio-tiempo. Fue el primero en darse cuenta de que las leyes del movimiento de Newton estaban en contradicción con la teoría de la luz de Maxwell, lo que le condujo a formular el principio de la relatividad: "la velocidad de la luz es una constante en cualquier marco inercial (de velocidad constante)". En el verano de 1915 Einstein pronunció dos conferencias de dos horas de duración cada una en la Universidad de Göttingen, exponiendo sus principios aunque sin desarrollar todo el soporte matemático. El matemático David Hilbert elaboró los cálculos matemáticos y presentó la teoría general de la relatividad en noviembre como si fuera suya cinco días antes de que Einstein lo hiciera. Finalmente Hilbert declaró que su papel había sido de apoyo matemático solamente. Einstein tuvo que detener sus trabajos por la I Guerra Mundial, a la que se opuso en un manifiesto.

A medida que la fama de Albert Einstein se propagaba, su matrimonio se derrumbaba. Discutían por la educación de los hijos y por la escasez de ingresos en la familia. Cuando Einstein se convenció de que su matrimonio naufragaba, inició una relación con su prima Elsa Löwenthal. En 1919 se divorcia de Mileva acordando que si llegase a recibir el Premio Nobel, la mitad del importe se lo daría a ella. En ese mismo año de 1919 Albert Einstein se casa con Elsa Löwenthal.

En 1919 The Times le presentó como el nuevo Newton, recibió numerosas invitaciones para dar conferencias y se hizo popular por viajar acompañado de su violín. En 1921 inició su primer periplo visitando EE.UU, Reino Unido, Japón y Francia. En Estados Unidos pronunció conferencias sobre la teoría de la relatividad en Chicago, Boston y Princeton.

En tránsito desde Japón le fue comunicada la concesión del Premio Nobel de Física de 1921 en reconocimiento a sus servicios a la física teórica por sus trabajos sobre el movimiento browniano y su interpretación del efecto fotoeléctrico. En ese momento Einstein era ya uno de los científicos europeos más conocidos del siglo XX. Presentó el primer trabajo sobre la teoría del campo unificado. A su regreso de Japón, visitó Palestina y España. El descubrimiento y la explicación del efecto Compton confirmaron su concepto del fotón y su Teoría de la relatividad especial simultáneamente.

En la década de 1920 trabajó en las teorías de campos unificadas y en la búsqueda de una relación matemática entre el electromagnetismo y la atracción gravitatoria, sin abandonar la teoría cuántica. Contribuyó a la mecánica estadística a través de la teoría cuántica de un gas monoatómico y realizó un importante trabajo sobre las probabilidades de transición atómica y la cosmología relativista, tras lo que se concedió un breve retiro. Aprovechó para intercambiar correspondencia con conocidos pensadores como Sigmund Freud y Rabindranth Tagore y poner en orden sus pensamientos religiosos. Declaró que no creía en un un dios personal antropomórfico y sí en el que describió en el siglo XVII el pensador judío holandés Spinoza. En 1921 apoyó a Chaim Weizmann en la idea de obtener fondos para la futura Universidad hebrea de Jerusalén.

En 1924 aceptó la nacionalidad alemana, aunque sin renunciar a la suiza. El centro denominado Torre Einstein, en Potsdam (Berlín), comenzó con las actividades científicas y su objetivo, respaldándose en una financiación privada, fue realizar investigaciones de las propiedades de la luz que nos llegan de las estrellas después de cruzar diferentes campos gravitacionales.

En ese mismo año Einstein lanzó su última aportación a la Física Teórica: la teoría cuántica de los gases ideales que aplicó un método entonces reciente, el establecido por S.J. Bengalí en 1836, para la radiación. Esta nueva teoría tuvo un gran impacto en la formulación de la mecánica ondulatoria de E. Schrödinger, además, prevé entre otros resultados el fenómeno conocido como Condensado de Bose-Einstein.

Em 1925 viajó a América del Sur para dar unas conferencias sobre relatividad y allí, firmó un manifiesto internacional con Gandhi, contra el servicio militar obligatorio, entre otros asuntos.

Durante la celebración del Quinto Congreso Solvay, que se celebró bajo el lema Electrones y Fotones, se produjo el primer episodio de largo debate, para algunos todavía sin resolver, sobre el fundamento de la entonces recientemente aparecida mecánica cuántica (formulación matricial de Heisenberg, 1925 y formulación ondulatoria de Schrödinger, 1926).

Einstein padeció durante cuatro meses, en el año 1928, problemas de corazón que le hicieron permanecer en la cama y en 1929 intentó, sin éxito, unificar las teorías del campo gravitatorio y la del campo electromagnético. En 1930 viajó de nuevo a Estados Unidos, coincidiendo en Hollywood con Charles Chaplin, quien, mientras ambos eran recibidos con aplausos, le dijo: "El público me aplaude a mí porque todos me entienden y a usted porque nadie es capaz de entenderle".

La fama alcanzada por Einstein irritó obviamente a los Nazis, quienes calificaron la teoría de la relatividad como 'Física judía'. Los físicos alemanes defensores del nazismo, Philipp Lenard (Premio Nobel de Física en 1905 por su descubrimiento de los rayos catódicos) y Johannes Stark (Premio Nobel de Física en 1919 por el llamado efecto Stark del espectro), participaron activamente en una campaña de desprestigio contra Einstein. En 1931 se publicó "Cien autores contra Einstein" y éste decidió abandonar definitivamente Alemania en diciembre de 1932. Dimitió de la Preussische Akademie der Wissenschaften y de la Bayerische Akademie der Wissenschaften e hizo su última visita a Suiza, para ver a su hijo Eduard internado por su esquizofrenia.

En 1933 emigró a Estados Unidos, junto a su segunda esposa Elsa, para aceptar la cátedra en recientemente creado Instituto de Estudios Superiores de Princeton (Nueva Jersey). Einstein. En ese mismo año, su amigo y colaborador en el desarrollo de la teoría de la relatividad, Paul Ehrenfest, se suicidó.

En 1935 fue publicado un artículo de Podolsky, Einstein y Rosen, un trabajo que impulsó el debate sobre la interpretación del formalismo de la mecánica cuántica.

En 1936 falleció la esposa de Albert Einstein, Elsa.

En 1937 publicó junto a Rosen un artículo sobre ondas gravitatorias que se convirtió en objeto de controversias historiográficas.

En 1939 Otto Hahn, Fritz Strassmann, Lise Meitner y Otto Frisch publicaron que la ecuación de Einstein, E = mc2, hacía posible la fabricación de una bomba descomponiendo el átomo de uranio. El físico Leo Szilard convenció a Einstein que dirigiese una carta, -que cursó el 2 de agosto-, al presidente estadounidense Franklin D. Roosevelt recomendando la colaboración de científicos y militares para la investigación del armamento nuclear. Roosevelt le contestó el 11 de octubre anunciándole la creación del Comité de Uranio.

El siguiente año consiguió la nacionalidad norteamericana y mantuvo la nacionalidad suiza.

Durante la guerra, los colegas de Einstein fueron enviados a Los Álamos, en Nuevo México, para desarrollar la primera bomba atómica del Proyecto Manhattan. Sin embargo, a Einstein no se le permitió participar por indicación del director del FBI, Edgard Hoover, que lo consideraba pacifista y socialista. El Departamento de Estado ignoró la recomendación y más tarde la Armada estadounidense le encargó en 1943 el desarrollo de nuevas armas para el futuro. Además Einstein contribuyó a los esfuerzos de la guerra subastando sus manuscritos. En concreto el original que escribió en 1905 sobre relatividad alcanzó seis millones y medio de dólares. En la actualidad se encuentra en la Biblioteca del Congreso de los EE.UU.

Einstein estaba de vacaciones cuando se enteró de que la bomba atómica se había lanzado sobre Hiroshima y Nagasaki y reaccionó para constituir de inmediato un organismo internacional que mantuviese bajo control la bomba atómica, que se denominó Comité de Emergencia de Científicos Atómicos. Los físicos implicados no coincidieron en si debería fabricarse una bomba de hidrógeno. Einstein se opuso.

En sus últimos años, envió una carta a la Asamblea General de las Naciones Unidas en la que promovía la institucionalización de un gobierno a escala mundial.

En 1950 firmó sus últimas voluntades y dejó en manos de Otto Nahan, un economista amigo y Helene Dukas, su secretaria personal desde 1928, la administración de su herencia.

En 1952, y tras la muerte del presidente Weizmann, el primer ministro de Israel, David Ben-Gurion, ofreció a Albert Einstein, como figura destacada del movimiento sionista, la presidencia del Estado de Israel, que Einstein respetusamente rechazó.

Albert Einstein murió el 18 de abril de 1955 en el hospital de Princeton. Su cuerpo fue incinerado y sus cenizas fueron esparcidas en un lugar que no fue a nadie revelado.

Como adelantado a su tiempo, Einstein había predicho las ondas gravitatorias por las que se concedería el premio Nobel de Física en 1993 y dos años más tarde el Nobel fue otorgado a a quienes descubrieron el Condensado de Bose-Einstein.

Más información

- https://westegg.com/einstein/

- Borrero, L. (2003). Biografías en internet. Guía de las mejores direcciones en el web. Bogotá: Grupo Editorial Norma.

- Emma Sallen, A. R. (2005). 1905. El jove Einstein en catalá. Cornellá de Llobregat: Gráficas Rey S. L. C.

- Greenlight. (s.f.). Einstein.biz. Obtenido de Einstein.biz: http://einstein.biz/#biography

- https://www.biografiasyvidas.com/monografia/einstein/


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