FESSENDEN, Reginald Aubrey
FESSENDEN, Reginald Aubrey

Descripción

Reginald Aubrey Fessenden, [East Bolton (Canadá), 1866 – Hamilton (Bermudas), 1932]. Físico e inventor canadiense. Su legado en la evolución de las telecomunicaciones destaca por realizar la primera transmisión de audio por radio en 1900, por lograr la primera comunicación transatlántica bidireccional en 1906 y por posibilitar la primera transmisión de audio orientada al entretenimiento ante un público general, también en 1906. Sólo T. A. Edison consiguió más patentes en EEUU que Fessenden.
Biografía

Reginald Aubrey FESSENDEN nació el 6 de octubre de 1866 en East Bolton, Quebec (Canadá). Su padre Elisha Joseph Fessenden era un ministro anglicano que tenía a su cargo una pequeña parroquia. Fruto del matrimonio entre E. J. Fessenden y Clementina Trenholme nacieron sus cuatro hijos. Reginald era el mayor de sus hermanos.

En 1875 la familia se trasladó a Niagara Falls (Cataratas del Niágara) en Ontario, donde Reginald ingresó en el Colegio militar De Veaux; más tarde pasó a la Trinity College School en Port Hope (Ontario). Al cumplir los 14 años continuó con su formación en Bishop's College School en Lennoxville (Quebec), donde también impartió clases de Matemáticas con 15 años. Dejó sus estudios sin graduarse, cuando le ofrecieron un contrato como director del recién inaugurado Whitney Institute en Bermudas.

En 1886, su interés por las ciencias y, sobre todo, por la electricidad le llevó a trasladarse a Nueva York. El principal objetivo de Fessenden en aquel momento era trabajar para Thomas Alva Edison, su ídolo, quien rechazó sus primeras propuestas, contratándolo finalmente como simple probador en la Edison Machine Works. En 1887 lo pasaron al laboratorio en la fábrica de Edison en New Jersey. En 1890 la compañía atravesó diversos problemas económicos que ocasionaron los despidos de parte de sus empleados, entre ellos Fessenden.

Posteriormente fue contratado por la Westinghouse Electric Company en Newark (Nueva Jersey). En 1891 fue transferido a la Stanley Company, una empresa eléctrica en Pittsfield (Massachusetts).

En 1892 fue nombrado profesor de Ingeniería Eléctrica en Purdue University en West Lafayette (Indiana) y un año después pasó a desempeñar el mismo puesto en la Western University de Pennsylvania (hoy Universidad de Pittsburgh), trabajando también para la U.S Weather Bureau (Agencia Estadounidense de Meteorología), con la misión de utilizar la red de estaciones costeras para transmitir, mediante telegrafía inalámbrica, la predicción del tiempo y aviso de tormentas.

Paralelamente, colaboró con la Westinghouse Corporation en la instalación de la iluminación de la Feria Mundial de Chicago en 1893.

En 1900 mediante un alambre bañado en ácido nítrico, Fessenden inventó el detector electrolítico, mucho más sensible que los detectores primitivos, lo que por primera vez hizo factible la radiotelegrafía. Tras este primer invento, cuya patente consiguió tres años más tarde, siguieron otros como el alternador fuente de oscilaciones de alta frecuencia y el receptor heterodino, precursor del superheterodino, y por tanto uno de los principales factores para la posterior comercialización de la radiodifusión.

Suya es también la invención de una resistencia variable o barreter que se utilizó en los primeros receptores de radio. En realidad, muchas de las ideas pergeñadas por Fessenden en su época las hicieron realidad otros muchos años más tarde.

El objetivo de Fessenden era transmitir mensajes de voz a través del aire. Desarrolló un nuevo sistema de transmisión inalámbrica basado en un principio diferente al propuesto por Marconi. Puso en práctica la idea de superponer una señal eléctrica sobre una onda de radio con una frecuencia constante, inventando, de esta forma, la modulación de amplitud o AM.

El 23 de diciembre de 1900, Fessenden transmite por primera vez en la Historia la voz humana desde la isla de Cobb, cerca de Washington D.C., a una estación receptora situada a poco más de kilómetro y medio de distancia, ensayando la modulación de una onda a alta frecuencia con un micrófono y enviando este mensaje a su colaborador: "One, two, three, four. Is it snowing where you are Mr. Thiessen? If it is, telegraph back and let me know." ("Uno, dos, tres, cuatro. ¿Está nevando donde está usted, Sr. Thiessen?. Si es así, contésteme por telégrafo"). Su colaborador no tarda en telefonearle y le confirma la recepción de su mensaje desde su receptor de radio. Había nacido la radio, la transmisión de voz y sonido por modulación de amplitud, un año antes que la celebrada transmisión telegráfica transatlántica de Marconi.

En 1902 dos acaudalados financieros de Pittsburgh, Thomas H. Given y Hay Walker, Jr., fundaron la National Electric Signaling Company (NESCO) con el objetivo de explotar las ideas de Fessenden, que fue nombrado Director General. Durante los ocho años de existencia de la compañía aportaron numerosos inventos a la Sociedad, destacando las primeras emisiones de voz a larga distancia desde sus dos estaciones de Brant Rock en Massachusetts, así como la fabricación de equipos de radio. Posteriormente se añadieron otras tres estaciones más instaladas en Nueva York, Filadelfia y Washington, que fueron las primeras en enviar mensajes de puntos y rayas sobre tierra y mar, estableciendo un record de 6000 millas náuticas hasta Alejandría en Egipto.

En 1906 logró establecer un sistema de comunicación telegráfica inalámbrica bidireccional entre las estaciones de Brant Rock (Massachusetts) y Machrihanish (Escocia). Sin embargo, los resultados no fueron totalmente satisfactorios, si bien se considera que fue la primera transmisión radiofónica en ambas direcciones orientada al entretenimiento ante una audiencia general.

Durante la Nochebuena de ese año usó el transmisor-alternador para emitir una frecuencia desde Brant Rock. Los operadores de radio a bordo de barcos que navegaban por el Atlántico en vez de oír las habituales señales de Morse se sorprendieron al escuchar la canción O Holy Night ("Noche de Paz") interpretada a violín por el propio Fessenden. Además, retransmitió la lectura del pasaje de Lucas, capítulo 2, de la Biblia. Terminó la emisión deseando una feliz Navidad a sus oyentes. El 31 de diciembre de ese mismo año llevó a cabo una retransmisión similar a la anterior. En esta ocasión, los receptores eran los operadores de radio a bordo de distintos barcos de la costa Atlántida de Estados Unidos. Inexplicablemente ambas retransmisiones no tuvieron la repercusión que se merecían.

Su sueño de competir con American Marconi Company en el establecimiento de una red de comunicaciones internacionales se vino abajo cuando Fessenden encargó a una subsidiaria suya canadiense el establecimiento de un enlace con el Reino Unido, en contra de la opinión de sus socios. Fessenden insistió en llevar a sus socios a los tribunales que, en 1920, fallaron a su favor con una indemnización de 406,000. - dólares, lo que provocó la quiebra de la compañía, que fue adquirida por Westinghouse. Un año después, en 1921, las participaciones y un elevado número de patentes de Fessenden fueron vendidas de nuevo, en este caso, a Radio Corporation of America (RCA), que heredó también los litigios del inventor.

En 1929 recibió la Medalla de Oro de los Científicos Estadounidenses por la invención del sondímetro, que por ultrasonido permitía determinar la profundidad del agua bajo la quilla de una embarcación.

En total Fessenden acumuló más de 500 patentes. Su legado en la evolución de las telecomunicaciones destaca por realizar la primera transmisión de audio por radio en 1900, por lograr la primera comunicación transatlántica bidireccional en 1906 y por posibilitar la primera transmisión de audio orientada al entretenimiento ante un público general en 1906.

A pesar de su vasta producción investigadora e innovadora, sus logros no se reflejaron económicamente. Con la indemnización económica recibida en cumplimiento de la sentencia a su favor y en contra de NESCO, Fessenden compró una casa en Hamilton (Bermudas), donde se retiró.

Reginald Aubrey Fessenden, el hombre que dio tanto al mundo y que recibió tan poco, falleció el 22 de julio de 1932 en su residencia frente al mar en Bermudas, siendo enterrado en el Cementerio de San Marcos.

Más información

Descargar fessenden_47d48c59.pdf

http://www.ieee.ca/awards/fess_bio.htm

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/f/fessenden.htm

https://es.wikipedia.org/wiki/Reginald_Aubrey_Fessenden

http://www.hammondmuseumofradio.org/fessenden-bio.html
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