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GABOR, Dennis
GABOR, Dennis

Descripción

Dennis Gabor [Budapest (Hungría), 1900 – Londres (Reino Unido), 1979]. Doctor-Ingeniero galardonado con el Premio Nobel de Física en 1971 por el invento y desarrollo del método holográfico. Formuló la Transformada de Gabor, una aplicación de la Transformada de Fourier, una de las ideas esenciales en la Teoría de Ondícula aplicada en el proceso de la señal digital. Su trabajo de innovación tecnológica dio origen a más de cien patentes.

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Biografía

Dennis Gabor, nació como Dénes Günsberg, el 5 de junio de 1900 en Budapest (Imperio austro-húngaro). Era el mayor de tres hermanos, hijos de Günszberg Bernát, director de la Compañía General Húngara de Minas de Carbón y de Jakobovits Adél, una antigua actriz. La familia paterna era judía proveniente de Rusia y la materna descendiente de los sefardíes expulsados de España en el siglo XV. En casa se hablaba además del húngaro y alemán, francés e inglés. En 1902 los Günszberg solicitaron cambiar su apellido por Gabor y en 1918 adoptaron la religión luterana.

Desde niño Dennis admiró a Julio Verne y Thomas Edison, influenciado por su padre en todo lo relacionado con la Física y la Ingeniería. Con tan solo 10 años patentó un sistema que, mediante un motor eléctrico y poleas, permitía modificar la altura de avioncitos, en lugar de los caballitos tradicionales, de un tiovivo, mientras giraban alrededor del eje central.

A los 15 años de edad, Dennis se entusiasmó con la Física. Con su hermano George construyó un pequeño laboratorio en su casa, para repetir los experimentos de fotografía en color que publicaba el futuro premio Nobel Gabriel Lippmann. Ansioso por entrar en la Universidad, estudiaba en casa cálculo por el libro de texto de Orest Jvolson.

A los 18 años Dennis Gabor fue enviado a Italia para servir en la artillería astro-húngara durante los últimos meses de la Primera Guerra Mundial. Como el armisticio no tardó en firmarse, pudo regresar e iniciar sus estudios. Deseaba ser fiel a su vocación, pero como en Hungría sólo había siete cátedras de Física, se inscribió en Ingeniería en la Universidad de Tecnología y Economía de Budapest.

Proclamada la República Soviética Húngara, bajo la influencia de la Unión Soviética, Gabor es de nuevo llamado a filas en 1920 y, disconforme con el gobierno húngaro, abandona su país y se traslada a Alemania, matriculándose en la Technische Hochschule Charlottenburg de Berlín, aunque con frecuencia asistía a las conferencias que pronunciaban Einstein, Planck, Nernst y von Laue en la Universidad Humboldt de Berlín.

Dennis Gabor se graduó en 1924 y doctoró en 1927 por la Technische Hochschule Charlottenburg. En su tesis doctoral desarrolló uno de los primeros oscilógrafos de rayos catódicos de alta velocidad.

Recién obtenido su título de Doctor-Ingeniero fue contratado por Siemens & Halske AG donde llevó a cabo uno de sus primeros inventos: la lámpara de mercurio a alta presión con vapor supercalentado y sellada con cinta de molibdeno, que sería instalada en millones de farolas en las vías urbanas.

En 1933 Gabor, por su origen judío, huyó de la Alemania nazi y, tras un corto período en Hungría, se trasladó al Reino Unido. En 1934 Inglaterra estaba en plena recesión y era muy difícil para un extranjero conseguir un trabajo. Con un contrato de inventor, Dennis Gabor pudo emplearse en la British Thomson-Houston Co., donde inventó un tubo de descarga de gas que podría enchufarse a la red eléctrica, aunque tenía el inconveniente de que la mayoría de sus emisiones eran de luz ultravioleta corta y en consecuencia poco eficiente. Sin embargo, le fue suficiente para que lo adscribieran al Laboratorio de Investigación de la Compañía donde permaneció hasta 1948.

En 1936 Dennis Gabor se casó con Marjorie Louise, hija de Joseph Kennard Butler y Louise Butler.

En su último año en la British Thomson-Houston Co., Gabor realizó experimentos de holografía, que en la época se denominaba 'reconstrucción de la onda frontal'. Tres años de trabajo, de 1950 a 1953, en colaboración con los laboratorios de investigación de las Industrias Eléctricas Asociadas (AEI) en Aldermaston, aportaron resultados interesantes, pero todavía lejos del objetivo. Tuvieron que esperar 20 años hasta que la tecnología estuviese suficientemente desarrollada para que la holografía electrónica fuese un éxito. El advenimiento del láser lo hizo posible.

La holografía, técnica semejante a la fotografía, permite la reproducción de imágenes tridimensionales fieles al original. La principal diferencia entre ambas técnicas es que en la fotografía se registra la imagen del objeto, mientras que en la holografía se registran las ondas de luz reflejadas por dicho objeto, de manera que es posible su reconstrucción con el mismo comportamiento físico. Para poder emplear esta técnica es imprescindible la utilización de luz coherente (con oscilación en fase); esto hizo que la nueva técnica no alcanzase su máxima difusión hasta finales de los años cincuenta, cuando fue inventado el láser. Hasta entonces era necesario conseguir la coherencia filtrando haces provenientes de una fuente de luz convencional.

Gabor estudió también la comunicación humana y los procesos de percepción sonora, lo que le permitió formular la teoría de la 'síntesis granular' en la producción de sonido, con lo que la holografía acústica inició su prometedor despegue.

El 1º de enero de 1949 Gabor se incorporó al Imperial College of Science & Technology de Londres como profesor auxiliar de Electrónica, siendo nombrado más tarde profesor de Física Electrónica Aplicada. Durante 17 años, Gabor y sus alumnos, entre otros muchas investigaciones, trataron de elucidar la Paradoja de Langmuir, la inexplicable interacción electrónica intensa en los arcos de mercurio a baja presión. Desarrollaron un microscopio holográfico, un nuevo espectroscopio a velocidad electrónica, un ordenador analógico, un tubo plano de TV en color y un nuevo tipo de convertidor termoiónico. Investigaron las teoría de la comunicación, del plasma y del magnetrón. Su trabajo de innovación tecnológica dio origen a más de cien patentes.

En 1956 Gabor fue admitido como Fellow en la Royal Society de Londres.

En 1962 Emmett Leith y Juris Upatnieks de la Universidad de Míchigan y Yuri Denisyuk en la Unión Soviética crearon hologramas basados en la técnica desarrollada previamente por Dennis Gabor, que permitía reconstruir una imagen tridimensional a partir de la información de fase y magnitud. La conocida como Transformada de Gabor, una aplicación de la Transformada de Fourier, es una de las ideas esenciales en la Teoría de Ondícula aplicada en el proceso de la señal digital.

En 1964 Gabor fue nombrado miembro honorario de la Academia de Ciencias de Hungría.

En 1967 Dennis Gabor se jubiló, pasando la mayor parte del tiempo en Italia, aunque permaneció conectado con el Imperial College of Science & Technology de Londres en calidad de Senior Research Fellow. Al mismo tiempo fue nombrado científico asesor del Presidente Peter Goldmark en los laboratorios CBS de Stamford (Conneticut).

En ese año de 1967 la Physical Society de Londres lo distinguió con la Medalla Thomas Young y recibió en Génova el International Prize for Communications Cristoforo Colombo. Un año más tarde el Instituto Franklin de Filadelfia le otorgó la Medalla Albert Michelson y la Royal Society la Medalla Rumford.

A partir de 1968 Gabor dedicó gran parte de su tiempo a estudiar el desacoplamiento entre la tecnología y las instituciones sociales, recomendando que las mentes inventoras considerasen los inventos sociales como la primera prioridad. Su pensamiento quedó recogido en tres libros de títulos: Inventing the Future, Innovations, y The Mature Society.

En 1970 fue investido Doctor Honoris Causa por la Universidad de Southampton, nombrado Comandante de la Orden del Imperio Británico y condecorado con la Medalla de Honor del IEEE.

En 1971 recibe el Premio Nobel de Física por su invento y desarrollo del método holográfico. También en ese año recibió el Prix Holweck de la French Physical Society y fue investido Doctor Honoris Causa por la Universidad de Delft (Países Bajos).

El 9 de febrero de 1979 Dennis Gabor falleció en una residencia de mayores de South Kensington en Londres. Dos años más tarde murió su esposa.

En 2006 se fija una placa en el nº 79 de Queen's Gate de Kensignton, donde Dennis Gabor vivió de 1949 hasta los años '60.

En 2010 Google le dedicó un doodle en conmemoración del 110 aniversario de su nacimiento (clic sobre la imagen para más detalles).

Más información

Vídeos

(2 Nov 1971) Nobel physics prize winner Professor Dennis Gabor is interviewed about the award at the CBS Research Laboratories at Stamford.

Interview with nobel scientist Dennis Gabor

Dennis Gabor only participated in one of the Lindau Nobel Laureate Meetings and only gave one talk. But the message of his talk is so important that one would like to hear it being repeated every year.

DENNIS GABOR (1973) The Predicament of Mankind

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