GALVANI, Luigi
GALVANI, Luigi

Descripción

Luigi Galvani [Bolonia (Italia), 1737 – Bolonia, 1798]. Médico y físico. Descubrió la electricidad animal o biológica. Precursor de la electrofisiología.
Biografía

Luigi Galvani nació el 9 de septiembre de 1737 en Bolonia, hijo de Domenico Galvani y Barbara Foschi, de una conocida familia en la ciudad. El joven Luigi es educado en el cattolicesimo illuminato ("catolicismo ilustrado"), que concedía gran importancia a la experimentación. En 1754 se matricula en la Facultad de Medicina de la Universidad de Bolonia. El profesor Jacopo Bartolomeo Beccari, defensor de la importancia de las partes sólidas del organismo frente a la teoría imperante de los humores hipocráticos, ejerció una gran influencia sobre Galvani. También Domenico Gusmano Galeazzi, profesor de Física y su futuro suegro, que invitaba a sus alumnos a su casa para las disecciones anatómicas. Luigi Galvani obtiene su Licenciatura en Medicina en el año 1759.

A fin de aprender la práctica médica, visita el hospital de Santa Maria della Morte, en el que solicita ser nombrado ayudante. Su petición es rechazada. Gracias a la recomendación de su hermanastro Francesco, prestigioso abogado, ingresa en 1762 en la Accademia dei Vari ("Academia de los Varones"), que le permite mejorar su oratoria y conocer a la nobleza. Prepara además su tesis doctoral, que inicia con estudio anatómico comparativo tendente a la fisiología, y titula De ossibus, sobre la estructura, función y patología de los huesos, en la que describe los elementos anatómicos y químicos con que la estructura ósea se forma, sus patrones de crecimiento y las enfermedades que les pueden afectar.

En 1762 la Universidad de Bolonia le otorga un doctorado en Filosofía y Medicina y es nombrado profesor de Obstetricia en el Instituto de Artes y Ciencias.

También en 1762 Luigi Galvani se casa con Lucia Galeazzi, hija única de su profesor de Física en la Universidad, miembro de la Academia de Ciencias de Bolonia.

En 1764 aceptan finalmente su solicitud presentada tres años antes y se convierte en el sustituto de su antiguo profesor Antonio Galli, que operaba en el hospital de Santa Úrsula.

En 1766 fue nombrado preparador y conservador del Museo Anatómico de Bolonia.

En 1772 presentó al Institute della Scienza una comunicación sobre la irritabilidad halleriana, y un año más tarde, tras leer en la Academia de Bolonia la memoria Sul moto muscolare delle rane, elaboró una Teoría de la Electricidad Animal junto a su sobrino y ayudante Giavanni Aldini, sobre la anatomía de la rana. A finales de esa década Galvani adquiere una máquina electrostática y una botella de Leyden con las que empieza a experimentar el estímulo muscular por medios eléctricos. En su libro de notas describe numerosas observaciones al respecto. Así en 1786 relata cómo provocó la contracción muscular de una rana tocando sus nervios con unas tijeras durante una tormenta eléctrica y en otra ocasión cómo un visitante a su laboratorio hizo que se movieran las ancas de una rana desollada al tocar un nervio lumbar con un escalpelo mientras funcionaba la máquina electrostática. Pudo conseguir espasmos en una rana apretando la espina dorsal con un anzuelo de cobre, colgado de una guía de hierro. Galvani dedujo que podía sustituirse la máquina electrostática por un arco bimetálico entre los músculos y nervios de las ancas de la rana.

Galvani aplazó el anuncio de sus descubrimientos hasta 1791, cuando publicó su ensayo titulado De Viribus Electricitatis in Motu Musculari Commentarius ("Comentario sobre el efecto de la electricidad en el movimiento muscular"), en el que concluía que el tejido animal contenía una fuerza vital innata y desconocida que denominó 'electricidad animal', la cual activa nervio y músculo al aplicar una sonda metálica. Esta nueva fuerza era una forma de electricidad distinta de la 'natural', generada por la anguila eléctrica o la raya torpedo, y de la electricidad por fricción. Consideraba que era el cerebro el órgano donde se generaba la secreción de este 'fluido eléctrico' y los nervios los conductores hacia el nervio y el músculo, de forma tal que los músculos de la rana, a manera de botella de Leyden, están cargados de electricidad positiva en el interior y negativa en el exterior de cada músculo; decía que "parecía como si se tratara de convulsiones tóxicas". La comunicación entre el interior y el exterior a través del circuito metálico y nervioso determinará la producción de corriente y la correspondiente sacudida.

Alejandro Volta, impresionado, se dedicó a repetir los experimentos de Galvani, pero pronto hizo notar el error interpretativo de Galvani; la presunta electricidad muscular se producía por el simple contacto entre los dos metales del circuito. A partir de aquí Volta inventó la primera pila eléctrica generadora de corriente continua. Galvani tenía razón en atribuir las contracciones musculares a un estímulo eléctrico, pero estaba equivocado en identificarlo como una 'electricidad animal'.

Sin embargo, los iniciadores de la Naturphilosophie llegaron a establecer fuertes paralelismos entre "galvanismo" y "fuerza vital" e hicieron de la "polaridad" un principio biológico de aceptación universal. Tanto los hallazgos de Galvani como los de Volta, que relacionaban el mundo animal con el físico, levantaron expectativas sobre curaciones milagrosas. Uno de los campos en los que lograron mucho éxito fue en el de la estimulación eléctrica en los casos de parálisis muscular. Samuel Thomas von Sömmerring, inventor de un telégrafo electroquímico, usó la electroterapia galvánica.

Luigi Galvani se retiró de la controversia con Volta y se dedicó exclusivamente a la docencia y a la práctica de la Obstetricia y de la Cirugía. Sin embargo en 1794, se publicó un libro anónimo con el título Dell'uso e dell'attività dell'arco conduttore nella contrazione dei muscoli, en el cual se defiende la posición de Galvani, que incuestionablemente abrió el camino a la electrofisiología

El 19 de junio de 1780, tras un año de noviciado, Luigi Galvani ingresó como miembro seglar franciscano de la Venerable Orden Tercera de S. Paolo in Monte. El 30 de junio de 1790 fallece, a la edad de 47 años, sin haber dejado descendencia, Lucia Galeazzi, esposa de Luigi Galvani.

En junio de 1797 se constituye en el Norte de Italia la República Cisalpina, Estado satélite de la Primera República Francesa de Napoleón Bonaparte, que obliga a todos los funcionarios públicos a jurar fidelidad a la República Cisalpina. Luigi Galvani ve incompatible este acto con sus creencias religiosas, y se niega a prestar juramento. En consecuencia pierde sus puestos universitarios, su salario, su pensión de jubilación y su residencia. Galvani se refugia en la antigua residencia familiar donde vive su hermano. Pronto las autoridades rectifican y le devuelven su cátedra sin obligarle a que preste juramento.

Un año más tarde, el 4 de diciembre de 1798, Luigi Galvani falleció a los 61 años, en su casa natal en Bolonia.

Mary Shelley, escritora británica, se basó en los experimentos de Galvani para sus obras, de entre las que destaca la novela gótica Frankestein o El moderno Prometeo (1818).

Más información

- Storia dell'Universita' di Bologna. Luigi Galvani. http://www.unibo.it/it/ateneo/chi-siamo/la-nostra-storia/personaggi-celebri-ospiti-e-allievi-illustri/luigi-galvani

- Dibner, B. (s.f.). Encyclopaedia Britannica. Obtenido de Encyclopaedia Britannica: https://www.britannica.com/biography/Luigi-Galvani

- Historia de la Medicina. (s.f.). Historia de la Medicina. Obtenido de Historia de la Medicina: http://www.historiadelamedicina.org/Galvani.html

- Lecturalia. (s.f.). Lecturalia. Obtenido de Lecturalia: http://www.lecturalia.com/autor/354/mary-w-shelley

- Medina, N. M. (18 de Febrero de 2011). RTVE Noticias. Obtenido de RTVE Noticias: http://www.rtve.es/noticias/20110218/luigi-galvani-sombras-del-galvanismo/409139.shtml

- Navas, R. D. (s.f.). Mcn Biografías. Obtenido de Mcn Biografías: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=galvani-luigi

- Peris, J. A. (s.f.). Explora la Ciencia. Obtenido de Explora la Ciencia: http://www.exploralaciencia.profes.net/ver_noticia.aspx?id=8761

- http://www.galvanotecniapuchades.es/luigi-galvani-y-las-ancas-de-rana
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