GEISSLER, Heinrich
GEISSLER, Heinrich

Descripción

Heinrich Geissler [1815, Igelshieb (Turingia, Alemania) – 1879, Bonn, (Alemania)]. Autodidacta. Inventor de los tubos Geissler, base de la futura tecnología de los tubos de vacío. Inventor de la bomba de vacío de mercurio.

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Biografía

Johann Heinrich Wilhelm Geißler, conocido como Heinrich Geissler, nació el 26 de mayo de 1815 en Igelshieb, un pequeño pueblo de una zona montañosa en Turingia (Alemania), donde los sopladores de vidrio, como su padre, eran conocidos por su destreza en fabricar vidrios como perlas. Heinrich era el mayor de los once hijos que tuvieron Jakobb Geisller y Rosina Eichhorn, hija de un vidriero también. Cuatro de sus hermanos murieron a una edad temprana por las condiciones de pobreza en que tenían que vivir. Por ello, los niños comenzaban a aprender el oficio de soplador de vidrios a los cinco años de edad. También Heinrich.

Jakobb Geissler fabricaba barómetros y termómetros, que su hijo Heinrich, en su juventud, vendía viajando por Alemania y los Países Bajos. En 1852 Heinrich Geissler se independizó abriendo una tienda en Bonn especializada en instrumentos para uso en aplicaciones de la Física y la Química, alcanzando pronto un gran prestigio. El Gabinete de Física de la Universidad de Bonn le encargaba termómetros y tubos capilares que el matemático y físico Julius Plücker utilizaba en sus experimentos. La Universidad de Bonn lo contrató en ese año para que explicase la técnica de la fabricación del vidrio.

En 1855 fue premiado con la Medalla de Oro en la Exposición Universal de París en reconocimiento a la excelente calidad de los instrumentos presentados: termómetros, altímetros, higrómetros y vaporímetros.

El hermano de Heinrich, Fredrich Geissler, fabricó tubos de vacío similares a los Torricelli para el químico neerlandés Volkert Simon Maarten van der Willingen de Amsterdam, que los llenaba con vapor de mercurio. Conocedor de este instrumento, Heinrich Geissler, construyó en la primavera de 1857 un pequeño tubo de vidrio sellado al que hizo el vacío a baja presión, fijando en los extremos dos electrodos de platino a los que conectó los cables terminales de una bobina de inducción. Una pequeña y vistosa luminiscencia se pudo observar momentáneamente en las paredes del cristal. Había nacido el futuro tubo de neón.

Heinrich Geissler le pidió a Theodor Meyer, ayudante de Julius Plücker, que estudiase el efecto de la estratificación de la luz en el tubo. Era la primera vez que la luz aparecía con un color azul pálido. Este experimento provocó el interés de científicos como Plücker, Gassiot y Crookes. Fue entonces cuando Plücker, con los tubos capilares de vacío que le construyó Geissler, consiguió concentrar la luz para sus investigaciones del espectro.

En septiembre de ese mismo año, de 1857, Geissler presentó en la Universidad de Bonn una nueva bomba de vacío de mercurio, sin elementos mecánicos móviles, que combinaba el experimento de Torricelli con la bomba de von Guericke, de tal forma que con el descenso de la columna de mercurio contenida en el interior del tubo de cristal, se pudieron alcanzar niveles de vacío muy bajos que hasta entonces nadie había logrado, entre 1 y 5 mm de mercurio, que permitirían más tarde el descubrimiento de los rayos catódicos y de los rayos-X. En 1864 Geissler hizo una demostración para el público de sus tubos y bomba de vacío.

Mediante un aparato de su invención, Geissler, demostró, conjuntamente con Julius Plücker, que el agua adquiere su máxima densidad a la temperatura de 3,8 ºC (más tarde, se ajustaría a 3,98º C). También determinó el coeficiente de expansión del hielo y demostró la existencia de dióxido de carbono dentro del cuarzo y del topacio.

Geissler creó otros instrumentos: el Vaporímetro, en el que la presión de vapor ejercida por una columna de mercurio, permitía analizar la cantidad de alcohol contenida en bebidas líquidas; el Picnómetro, diseñado en colaboración con Dmitri Ivanovich Mendeleev en 1859, el cual permitió determinar la densidad de líquidos y su relación con la temperatura; y también los termómetros estándar, realizados en un cristal más fino que los que ya se utilizaban pero más fuerte, incorporando el concepto de capilaridad.

En 1862 Geissler y Plücker acudieron a la Exposición Universal de Londres, donde mostraron sus experimentos, entre otros, a Faraday, Gassiot y Bence Jones.

En 1868 Heinrich Geisller es distinguido, en su jubilación, con una promoción honorífica de la Facultad de Filosofía en la Universidad de Bonn.

En colaboración con Julius Plücker, Heinrich Geissler fabricó, superando las limitaciones técnicas de la época, muchos tubos diferentes que aquél denominó 'tubos Geissler', descritos en Annalen der Physik del año 1858. Éstos se difunden rápidamente y Heinrich Geissler construye en su taller unos 50 tubos destinados a científicos en Francia y Reino Unido como Faraday, Crookes y Hittorf.

También produjo tubos atractivos para uso comercial en muchos países. En España, se fabricaron muchos de ellos en la Fábrica de Mónico Sánchez de Piedrabuena, en Ciudad Real.

En 1874 Franz Müller se incorpora al taller de Geissler y a principios del siglo XX cambia su nombre al de Geissler's Nachfolger ("Sucesor de Geissler").

Hienrich Geissler falleció el 24 de enero de 1879 en Bonn, a la edad de 65, poco antes de la eclosión de la tecnología de los tubos de vacío impulsada por William Crookes.

La casa de nacimiento de Heinrich Geissler es hoy un museo, Geissler Forderverein Heitmatmuseum, donde se exponen una nutrida colección de tubos Geissler.

El cráter lunar Geissler lleva este nombre en su memoria.

Más información

- http://www.sparkmuseum.com/GLASS.HTM

- Cabacas, T. (10 de Marzo de 2013). TomasCabacas. Obtenido de TomasCabas Web Site: http://tomascabacas.com/tag/heinrich-geissler/

- CRTSITE. (s.f.). CRTSITE. Obtenido de CRTSITE: http://www.crtsite.com/Heinrich%20Geissler.html

- NNDB. Trackinh the entire world. (s.f.). Obtenido de NNDB: http://www.nndb.com/people/169/000206548/

- Reif-Acherman, S. (Septiembre de 2015). IEEE Xplore. Obtenido de IEEE Xplore: http://ieeexplore.ieee.org/stamp/stamp.jsp?arnumber=7214351
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