GHERARDI, Bancroft
GHERARDI, Bancroft

Descripción

Bancroft Gherardi Jr. (EEUU, 1873-Canadá, 1941). Una de las mayores autoridades en ingeniería telefónica del siglo XX. Ingeniero Jefe y Vicepresidente de AT&T. Figura clave en la normalización en el Bell System Pionero en la implantación de los sistemas telefónicos en EEUU. tanto nacionales como transatlánticos.
 
Biografía
 
Bancroft Gherardi Jr. nació el 6 de abril de 1873 en San Francisco (Estados Unidos). Sus padres fueron Bancroft Gherardi, oficial de la Armada y Anna Talbot. Concluyó el Bachelor of Sciences en el Instituto Politécnico de Brooklyn en 1891. Dos años más tarde, 1893, finalizó el Master en ingeniería eléctrica en la Universidad de Cornell. En 1894 terminó su Master en ingeniería electromecánica. En 1898 contrajo matrimonio con Mary Hornblower Butler.
 
Con su formación terminada, Bancroft Gherardi inició en 1895 su carrera profesional, trabajando como ayudante de ingeniero en la Metropolitan Telephone & Telegraph Company. Su tarea fue el ensayo y la inspección de los cables.
 
En 1898 se creó en la empresa un departamento de tráfico telefónico, Bancroft Gherardi fue nombrado director de ese nuevo departamento y en este puesto permaneció dos años.
 
Entre 1901 y 1906, como Ingeniero Jefe en la New York & New Jersey Telephone Co, consiguió que el número de líneas pasasen de 30 000 a 110 000, gracias a un profundo cambio técnico y organizativo. Dedicó especial atención al tráfico telefónico, a la distribución en planta de los equipos, a la durabilidad de los cables, a la normalización de los equipos de conmutación y de transmisión.
 
Entre los trabajos desempeñados por Gherardi destacaron la supervisión del primer cable dotado con bobinas de cargas instalado entre Nueva York y Newark, situadas a una distancia aproximada de 22 kilómetros. Este cable fue la primera aplicación práctica del invento de bobinas de carga de Michel Pupin que posibilitaba la transmisión telefónica a gran distancia. Gherardi demostró que la transmisión telefónica seguía las mismas leyes de atenuación que el telégrafo a más baja frecuencia.
 
En 1909 Gherardi fue ascendido a la dirección de Desarrollo y Normalización de Planta en AT&T, a las órdenes del Ingeniero Jefe John J. Carty y en colaboración con el físico Frank Jewett. Durante 30 años los tres lideraron el impresionante progreso del Bell System.
 
Los cambios organizativos en AT&T acaecidos entre 1918 y 1920 impulsaron a Gherardi al control total de la normalización en el Bell System, mientras Carty y Jewet asesoraban a la misión americana en la I Guerra Mundial. Gherardi actuaba desde Nueva York como Ingeniero Jefe de AT&T de hecho, puesto que de derecho asumió con la llegada en 1919 de Harry Thayer como nuevo Presidente. Un año más tarde Gherardi fue nombrado Vicepresidente conservando el puesto de Ingeniero Jefe, responsabilidades que ejerció hasta su jubilación en 1938.
 
Bancroft Gherardi fue reconocido como una autoridad mundial en materia de ingeniería telefónica. Su nombre quedó unido a grandes acontecimientos, como la inauguración del servicio telefónico transcontinental en 1915. Logró también numerosas patentes en telefonía y dispositivos de radio, en una época donde comenzaron a emplearse las válvulas electrónicas como amplificadores.
 
Gherardi fue miembro del American Institute of Electrical Engineers (AIEE), su presidente entre 1927 y 1928 y premiado con la Medalla Edison en 1932. También perteneció a las siguientes sociedades profesionales y científicas: Sociedad de Ingeniería del Estado, Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos, American Standards Association, Sociedad Eléctrica de Nueva York, y al Franklin Institute. Fue miembro igualmente de la Academia de Ciencias de EEUU, y fue presidente del Instituto Politécnico de la asociación de antiguos alumnos de Brooklyn. En 1933 fue nombrado Doctor Honoris Causa por este centro universitario.
 
Bancroft Gherardi falleció en la localidad canadiense de French River el 14 de agosto de 1941.
 
Más información:
 
Russell, Andrew L (2012): Bancroft Gherardi and the Monopoly Bell System: Pioneers in Information Technology Standardization, International Perspectives on the History of Information Science and Technology (Medford, New Jersey: American Society for Information Science & Technology.
Foro

Foro Histórico

de las Telecomunicaciones

Contacto

Logo COIT
c/ Almagro 2. 1º Izq. 28010. Madrid
Teléfono 91 391 10 66 coit@coit.es
Logo AEIT
c/ General Arrando, 38. 28010. Madrid
Teléfono 91 308 16 66 aeit@aeit.es

Copyright 2017 Foro Histórico de las Telecomunicaciones