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GINSBURG, Charles P.
GINSBURG, Charles P.

Descripción

Charles Paulson Ginsburg [San Francisco, California (Estados Unidos), 1920 - Eugene, Oregón (Estados Unidos), 1992]. Ingeniero electrónico. Conocido como “el padre de la grabadora de video”. Junto con Ray Dolby desarrolló el primer magnetoscopio funcional, el VTR.

Biografía

Charles Paulson Ginsburg nació en San Francisco, California, el 27 de julio de 1920. A los cuatro años fue diagnosticado de diabetes de tipo 1, solo dos años después de que se descubriera la insulina. Cursó sus estudios de bachillerato en su ciudad natal en la Lowell High School.

Ingresó en la Universidad de California en el campus de Berkeley, para seguir estudios de Medicina, y dos años después se trasladó al Campus de Davis, de la misma universidad, para estudiar la cría de animales. Sin dinero, dejó los estudios en 1940 y comenzó a trabajar en una serie de empresas que finalmente le condujeron al mundo de la electrónica. Así, en 1942 trabajó durante un año, en Harry McCune Sound Services como técnico de sonido. Al año siguiente se incorporó a Associated Broadcasters.

En paralelo a su actividad laboral reanudó los estudios, pero esta vez se matriculó en la Facultad de Ingeniería en la Universidad Estatal de San José (actualmente Universidad de California en Los Angeles), donde se graduó en 1948.

Tras abandonar Associated Broadcasters, en 1948 ingresó como ingeniero en la emisora de radio KQW (actualmente KCBS) de San Francisco. Permaneció allí hasta 1951, cuando recibió una llamada telefónica de Alexander M. Poniatoff, fundador y presidente de Ampex Corporation en Redwood City, California, quien había pensado en que Charles Ginsburg podría ayudarle en un proyecto trascendental, el desarrollo del grabador de cintas de video o magnetoscopio. Ginsburg aceptó la oferta de Ampex y se integró en un equipo de investigadores, formado por Charles Anderson, Ray Dolby, Shelby Henderson, Fred Pfost y Alex Maxey, con quienes desarrollaría un dispositivo capaz de grabar imágenes sobre cinta magnética.

Los primeros intentos de grabación en cinta de las señales se remontan a justo después de la Segunda Guerra Mundial, por la necesidad de la televisión de la grabación de video para las señales de muy alta frecuencia. Los primeros dispositivos fueron llevados al límite, ejecutando la cinta a velocidades muy altas de hasta 240 pulgadas por segundo para lograr una respuesta de alta frecuencia. Ginsburg y su equipo desarrollaron un nuevo dispositivo que, mediante elementos mecánicos y electrónicos innovadores, hicieron que giraran los cabezales de grabación a alta velocidad, permitiendo operar la cinta magnética a una velocidad mucho más lenta, y aplicar sobre la cinta las señales de alta frecuencia. La decisión clave fue utilizar para la grabación una portadora modulada en frecuencia y grabar de forma transversal. Había nacido el magnetoscopio, la primera grabadora de video con calidad de transmisión, denominada “video tape recorder” (VTR).

El magnetoscopio Ampex VRX-1000 (más tarde rebautizado como Mark IV) se presentó en marzo de 1956 en Chicago ante la Asociación Nacional de Radio y Televisión y se vendió por 50.000 dólares. Se logró una gran calidad de imágenes, con una cinta magnética que tenía un ancho de 2 pulgadas avanzando a 38 cm/s y los cuatro cabezales girando a 14.400 r.p.m.

La Columbia Broadcasting System (CBS) fue la primera red en emplear tecnología VTR, comenzando en 1956. A partir de ahí, nació el negocio del video, multimillonario hoy. Su grabadora de video (VTR) revolucionó la transmisión de la televisión. Las cadenas de televisión pronto reemplazaron las transmisiones en vivo con programas grabados y emitidos en horarios diferentes según la zona de EE.UU.

El miércoles 30 de noviembre de 1956, las noticias de la noche de CBS, "Douglas Edwards and the News", se grabaron en CBS Television City en Hollywood con la grabadora de video Ampex (VRX-1000 VTR), con una duración de 50 minutos, para su posterior retransmisión en cinta a las ciudades de la costa oeste. El programa de quince minutos se había grabado dos horas antes. La reproducción programada con retraso de cinta marcó el primer uso de transmisión programada regularmente. El evento demostraría ser uno de los avances técnicos más importantes para la cercana revolución mundial de la información.

La demostración de esta práctica fue un evento de enorme importancia para la industria de la transmisión de TV. Hizo posibles las técnicas de reproducción que se han convertido en parte integral de la televisión, redujeron el tiempo de producción en muchas horas, permitieron una edición rápida y aumentaron la flexibilidad para presentar noticias y otros programas. Todas las grabadoras de videocasetes analógicas tienen su origen en las grabadoras de video Ampex.

Los magnetoscopios de Ampex marcaron la pauta y fueron evolucionando para la grabación de emisiones en color y en sus sistemas de exploración que pasaron a la forma helicoidal. Ampex recibió un Emmy en 1957 de la Academia de Artes y Ciencias de la Televisión en reconocimiento al desarrollo de la primera grabadora de video práctica.

La primera grabadora de ideocasetes, conocida popularmente como VCR, fue vendida por Sony en 1971. Su existencia fue posible gracias a los avances que Charles Ginsburg y su equipo hicieron en la década de 1950.

Charles Paulson Ginsburg, en los más de 34 años que estuvo en Ampex (1952 – 1986), tuvo una trayectoria profesional digna de resaltar: ingeniero, ingeniero de proyectos senior, ingeniero jefe, gerente de Desarrollo de Video Avanzado, Vicepresidente de Ingeniería de Video y Vicepresidente de Desarrollo Avanzado, cargó que ocupó desde 1975 hasta su jubilación en 1986.

Ginsburg recibió numerosos premios y reconocimientos:

  • Premio David Sarnoff de la Sociedad de Ingenieros de Cine y Televisión (SMPTE) (1957).
  • Premio Vladimir K. Zworykin del Instituto de Ingenieros de Radio (1958).
  • Medalla de oro Valdemar Poulsen de la Academia Danesa de Ciencias Técnicas (1960).
  • Medalla Howard N. Potts del Instituto Franklin (1969).
  • Medalla John Scott de la Corporación de la ciudad de Filadelfia.
  • Premio Video Achievement de la antigua Asociación Internacional de Cintas / Discos (1975).
  • En 1990 Ginsburg fue incorporado al Salón Nacional de la Fama por haber logrado “uno de los más significativos avances tecnológicos con impacto en la difusión y producción de programas desde el comienzo mismo de la televisión”.
  • Y en el año 2000 distinguido en el Consumer Electronics Hall of Fame.

Ginsburg consiguió cerca de 40 patentes.

Charles Paulson Ginsburg falleció de neumonía, el 9 de abril de 1992 en Eugene, Estado de Oregon, a la edad de 71 años.

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