GINZTON, Edward Leonard
GINZTON, Edward Leonard

Descripción

Edward Leonard Ginzton [Ekaterinoslav (Imperio ruso), 1915 - Stanford (Estados Unidos), 1988]. Ingeniero eléctrico. Mejoró la tecnología de los tubos de microondas (klystrons) de alta potencia. Co-fundador y más tarde Presidente de Varian Associates. En colaboración con el profesor Hansen, construyó el acelerador lineal de la Universidad de Stanford, Mark III, el más potente acelerador de partículas del mundo.
 
Biografía
 
Edward Leonard Ginzton nació el 27 de diciembre de 1915 en Ekaterinoslav (Imperio Ruso, Ucrania en la actualidad). Su madre Natalia Philapova era médico. Su padre Leonard Ginzton era un estudiante de Medicina nacido también en Rusia, pero nacionalizado estadounidense, que participó en la llamada Fiebre del Oro en 1897 con relativo éxito. Regresó a Europa, estableciéndose inicialmente en Suiza para terminar en Rusia.
 
Durante la I Guerra Mundial Edward siguió a sus padres por los distintos destinos en el frente oriental a donde eran enviados como oficiales médicos de las tropas zaristas. Tras la Revolución soviética la familia Ginzton huyó a Harbin en Manchuria, donde a sus 11 años Edward comenzó su educación. En 1929 decidieron abandonar la Unión Soviética y emigraron a los Estados Unidos desembarcando en San Francisco. Aunque el joven Edward no sabía una palabra de inglés, lo matricularon en primero de la escuela pública y cuatro años después se graduó en el Instituto de la ciudad. En 1933 se matriculó en la Universidad de Berkeley para estudiar ingeniería eléctrica. Simultáneamente ingresó en la Academia de Oficiales de Reserva, donde alcanzó el grado de alférez, además de practicar escalada en High Sierra, jugar a ajedrez a nivel competitivo y organizar un equipo de waterpolo.
 
En 1937 obtuvo su título de ingeniero eléctrico pero, en plena depresión, no consiguió un empleo. Decidió continuar en la Universidad trabajando como graduado e investigando en el campo de los circuitos electrónicos. Inventó el principio de realimentación equilibrada, lo que le dio la oportunidad de publicar un artículo en los Proceedings del Instituto de Ingenieros Eléctricos (IRE) en 1938. Frederick Terman, profesor de la Universidad de Stanford, ofreció a Ginzton una ayudantía en su departamento de electrónica y una plaza en el programa de posgraduados entre los que se encontraba Bill Hewlett. En 1939, Terman le presentó a los hermanos Russell y Sigurd Varian que estaban perfeccionando el tubo klystron, inventado dos años antes por Russell. Ginzton exploró las posibilidades de nuevas aplicaciones de este nuevo tubo y desarrolló nuevos métodos en las mediciones de microondas.
 
El 16 de junio de 1936 Edward Ginzton se casó con Artemas Alma McCann y en 1940 se doctoró en Stanford con una tesis sobre impedancias negativas estabilizadas.
 
A finales de ese año, cuando era inevitable la participación de los EEUU en la II Guerra Mundial, el grupo de ingenieros que había trabajado en Stanford con tubos klystron fue transferido a la planta de Sperry Gyroscope Company en Garden City (Nueva York), para continuar desarrollando aplicaciones de radar con microondas.
 
En 1946 retornó a Stanford contratado como catedrático de Física Aplicada e Ingeniería Eléctrica. En el nuevo puesto logró mejorar la tecnología del tubo klystron hasta llegar a obtener una longitud de onda de diez centímetros. Por la realización de este trabajo Ginzton recibió el premio Memorial Morris Liebmann en 1957.
 
De 1949 a 1957, Edward Ginzton fue el director del Laboratorio de Microondas de la Universidad de Stanford. Colaborando con el profesor Hansen, inventó un acelerador lineal de electrones y propuso la construcción de un acelerador de 1000 MV, de 70 m de longitud, compuesto por 22 klystrons de alta potencia. El profesor Hansen falleció antes de finalizar el proyecto y debió ser Ginzton quien lo terminara en 1952. La demostración de la utilidad de este acelerador de electrones la realizó el profesor Robert Hofstadter, que midió con Ginzton el tamaño y la distribución de carga de un núcleo atómico. Hofstadter recibió en 1961 el premio Nobel de Física. por «sus estudios pioneros sobre la dispersión del electrón en los núcleos atómicos y por sus descubrimientos relativos a la estructura de los nucleones».
 
En la Universidad de Stanford, Ginzton fue profesor asociado entre 1947 y 1950 y catedrático de Física Aplicada entre 1951 y 1968 y, además, supervisó la construcción de otros diez aceleradores lineales de microondas.
 
En 1956 Ginzton fue nombrado director de un nuevo proyecto que pretendía construir un acelerador de 3 km de longitud. Se prepararon los diseños preliminares recibiendo el proyecto el respaldo del Congreso de Estados Unidos en 1961. En este año Ginzton fue nombrado Presidente y Consejero Delegado de Varian Associates. El acelerador lineal de Stanford, Mark III, se completó en 1966 y se utilizó para la investigación como el más potente acelerador de partículas del mundo.
 
Ginzton ingresó en 1965 en la Academia Nacional de Ingeniería de Estados Unidos. Al siguiente año, 1966, ingresó en la Academia de Ciencias. En 1969 recibió la Medalla de Honor del IEEE por sus contribuciones al desarrollo de los klystrons de alta potencia, especialmente por su aplicación a los aceleradores de partículas lineales. En 1995 fue elegido para la Galería de la Fama de Ingeniería del Silicon Valley.
 
A lo largo de su vida profesional Ginzton escribió y publicó muchos artículos en los campos de la electrónica y los microondas. Además, registró cerca de 50 patentes en estos campos y es autor de las siguientes obras:
 
- Research on New Approaches to Optical Systems for Inertial Rotation Sensing (1983).
- Microwave Measurements (2012).
 
Edward Leonard Ginzton falleció el 13 de agosto de 1998 en Stanford (California).
 
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