GISBORNE, Frederic Newton
GISBORNE, Frederic Newton

Descripción

Frederic Newton Gisborne, [Broughton (Inglaterra), 1824 – Ottawa (Canadá), 1892]. Ingeniero, operador de telégrafos, funcionario e inventor. Instaló el primer cableado telegráfico submarino en América del Norte. También, planificó la construcción de la línea de cable que conectó las estaciones situadas a través del golfo de San Lorenzo, que posibilitaron la transmisión de información. En 1882, fue miembro fundador de la Royal Society de Canada.
 

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Biografía
 
Frederic Newton GISBORNE nació el 8 de marzo de 1824 en Broughton, Lancashire (Inglaterra). Perteneció a una de las familias más antiguas de Inglaterra. Sus padres eran Hartley P. Gisborne y Alida Ellen Starr, que falleció en 1854. Tres años más tarde, su padre contrajo matrimonio con Henrietta Hernaman.
 
Frederic Gisborne fue educado por clérigos anglicanos. Destacó en matemáticas y electricidad. Recibió también clases de botánica e ingeniería civil.
 
En 1842, con 17 años, emprendió un viaje a través del mundo durante tres años. En 1845, a su regreso al hogar, decidió trasladarse a Canadá junto a su hermano, Hartley. Ambos compraron una granja en las proximidades de Saint-Eustache. En 1847, cansados del trabajo como agricultores abandonaron la granja tras conocer el éxito del telégrafo eléctrico en Inglaterra y Estados Unidos.
 
Los hermanos realizaron un curso de telegrafía que impartió un alumno de Morse en Montreal. Tras el periodo de formación, trabajó como uno de los primeros operadores en Montreal Telegraph Company, donde llegó a convertirse en el operador principal. Durante esa etapa la compañía abrió la primera estación en Quebec. En 1847, ascendió a director general de la Asociación de Telégrafo Eléctrico en América del Norte. Visitó Brunswick y Nueva Escocia como delegado. Durante el viaje informó de las novedades en este campo a los órganos legislativos y protagonizó una conferencia práctica ante un gran auditorio. Gisborne cumplió los objetivos de la visita, de modo que el gobierno de Nueva Escocia decidió instalar una línea entre Halifax y Amherst bajo la coordinación de Frederic Gisborne.
 
En 1849 fue nombrado superintendente de telégrafos y jefe operador en Nueva Escocia. Dos años más tarde comenzó a estudiar la posibilidad de instalar un cable submarino entre la isla de Terranova e Irlanda. Cuando el gobierno de Canadá le concedió una autorización preliminar, Gisborne emprendió rumbo a Estados Unidos con el objetivo de buscar inversores. Gisborne renunció en 1851 a su cargo como superintendente y decidió crear su propia empresa junto a sus inversores. En la nueva empresa fue nombrado ingeniero-jefe.
 
En 1852 instaló un cable con aislamiento entre New Brunswick y la isla Prince Edward, que pasó a la historia de las telecomunicaciones como el primer sistema telegráfico submarino del mundo. Seguidamente, inició un segundo proyecto de instalación de una línea terrestre entre Terranova y Nueva Escocia, pero resultó un fracaso. En 1853 viajó a Nueva York para encontrar inversores. Junto a sus mecenas, Tebbets, Holbrook y Brett, creó la empresa Newfoundland Electric Telegraph Company, asegurándose los derechos exclusivos de la construcción de la línea durante 30 años. A finales de 1852, el cable submarino ya estaba instalado entre la isla de Prince Edward y New Brunswick. Gisborne ideó la maquinaria y la tecnología utilizada. Era el primer enlace telegráfico submarino en América del Norte.
 
En 1856 pasó a ocupar el puesto de jefe de máquinas. No pasó mucho tiempo hasta que dirigió la compañía. A su vez, concluyó otros proyectos como el tendido de cable a través del Cabo Ray, Terranova y el Cabo Breton. Le ofrecieron el cargo de superintendente, que rechazó, y en 1858 se desvinculó de la empresa. Fue elegido presidente de la Asociación Minera de Terranova y, explorando la isla en 1861, fue herido de bala en una pierna. Decidió regresar a Inglaterra, en calidad de agente de la minería del Gobierno de Nueva Escocia.
 
Pronto dedicó su tiempo a sus investigaciones sobre el telégrafo, la señal y los equipos de navegación, que en algunos casos se tradujeron en patentes y, como consecuencia, en medallas otorgadas en 1865 por Royal Society, donde solía exponer sus proyectos.
 
En 1879 comenzó una nueva etapa en su carrera profesional. El Gobierno Federal le ofreció el cargo de superintendente de telegrafía en la Columbia Británica, a donde viajó para analizar la situación del deficitario sistema telegráfico, que lograría hacerlo rentable.
 
Planificó y dirigió la instalación de una línea enlazando las estaciones ubicadas a través del golfo de San Lorenzo, que posibilitaron la transmisión de información sobre la pesca, el clima, los desastres marítimos y los mensajes comunes.
 
En 1882 fue nombrado miembro fundador de la Royal Society de Canadá.
 
Trabajó sin descanso hasta su muerte, pronunciando conferencias y publicando artículos en la prensa. Su perfil de científico aventurero hizo que se le conociese como "el indomable electricista". Un hito en la historia de las telecomunicaciones durante la época victoriana.
 
Frederic Newton Gisborne falleció el 30 de agosto de 1892 en Ottawa (Ontario) tras regresar de un viaje de trabajo.
 
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