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GOLDMARK, Peter Carl
GOLDMARK, Peter Carl

Descripción

Peter Carl Goldmark [Budapest (Imperio austrohúngaro), 1906 — Port Chester (Estados Unidos), 1977]. Físico e ingeniero húngaro, nacionalizado estadounidense. Inventor prolífico con más de 150 patentes, realizó importantes aportaciones en los campos de la grabación del sonido y de las tecnologías de televisión. Con el sistema Goldmark, la CBS realizó en Nueva York la primera transmisión en color de la historia en 1940. Creador del disco LP.

Biografía

Peter Carl Goldmark nació el 2 de diciembre de 1906 en Budapest (una de las dos capitales del Imperio austrohúngaro y actualmente de Hungría) en el seno de una familia judía asimilada. Fue el hijo mayor de Sandor Goldmark, un hombre de negocios, y Emma Steiner. El químico Joseph Goldmark, tío de Peter Carl, descubrió el fósforo rojo, utilizado para hacer cerillas. Y otro, Károly Goldmark, fue uno de los mejores compositores de Hungría, autor de la obertura ‘Sakuntala’ y de la ópera ‘La reina de Saba’. En este entorno familiar, Peter recibió clases de piano y violonchelo y desarrolló un gran respeto por la música, que le ejercería una gran influencia años más tarde.

Tras el armisticio de la Gran Guerra y la proclamación de la República Soviética Húngara, en marzo de 1919 la familia huyó a Viena. El adolescente Goldmark, interesado por la electricidad, montó en casa su laboratorio, donde logró construir un receptor de radiotelegrafía. Se inclinaba por una formación científica o de ingeniería. No pudiendo matricularse en la Escuela Técnica Superior de Viena, en 1923 se trasladó a Berlín para estudiar ingeniería eléctrica en la Technische Hochschule Charlottenburg, donde conoció a Dennis Gabor, un alumno húngaro de postgrado, futuro premio Nobel de Física.

En 1924 regresó a Viena para estudiar Física en su Universidad, en la que se graduó en 1929 y doctoró en 1931, con una tesis sobre “Un nuevo método para determinar la velocidad de los iones", que su profesor, el físico nuclear Heinrich Mache, presentó a la Academia de Ciencias de Viena. En su domicilio vienés continuó sus experimentos en su laboratorio y patentó el primer invento, llamado "knietaster", un mecanismo que accionaba la bocina de un automóvil presionando con la rodilla. En 1926 llegó su segunda patente, al desarrollar un dispositivo que ampliaba la imagen televisiva de la British Broadcasting Company, captada en un kit de televisión de bricolaje.

El mismo año en que completó sus estudios, Goldmark viajó al Reino Unido para visitar a John Logie Baird, cuya televisión incipiente, en blanco y negro, experimentaba la BBC con imágenes del tamaño de un sello postal. Solicitó trabajo con Baird, pero no lo consiguió y aceptó un puesto como ingeniero para investigar la televisión de 30 líneas en Pye Radio Ltd. de Cambridge, que en 1933 se vio obligada a cerrar debido a la crisis económica mundial.

Goldmark regresó a Viena y por casualidad se encontró con el corresponsal de radio de la CBS (Columbia Broadcasting System), H. V. Kaltenborn, quien le sugirió emigrase a los Estados Unidos. El 8 de septiembre, Goldmark, con escasos ahorros, llegaba a Nueva York. No quiso hacer uso de la recomendación de Kaltenborn para incorporarse a la CBS y trabajó en oficios diversos y como ingeniero consultor para empresas de electrónica. En enero de 1936 se sintió preparado para solicitar su incorporación a la CBS, que le nombró Ingeniero Jefe del Departamento de Televisión, con dos ingenieros a su cargo. Un año después se convirtió en ciudadano estadounidense.

En 1936 Peter Goldmark se casó con Muriel Gainsborough, cuyo matrimonio pronto terminó en divorcio. El 12 de enero de 1940 Goldmark contrajo segundas nupcias con Charlotte Frances y tuvieron cuatro hijos: Peter Jr., Christopher, Andrew y Frances. El matrimonio terminó en divorcio en 1954 y poco después Goldmark se casó con su secretaria Diane Davies, con quien tuvo otros dos hijos, Jonathan y Susan.

En los años 30' la televisión era un medio limitado y experimental en blanco y negro, Goldmark señaló el gran potencial que tenía este medio y que el color le añadiría un gran atractivo. Y en los Laboratorios CBS inició la investigación y desarrollo del sistema de televisión en color. Basándose en la utilización de los colores primarios al ojo, creó el sistema secuencial de campo y, bajo su dirección, CBS desarrolló el primer sistema práctico de televisión en color, utilizando un disco que giraba rápidamente, dividido en tres sectores que alternaban los colores primarios rojo, verde y azul. El 27 de agosto de 1940 se realizó en Nueva York la primera transmisión en color de la historia. El sistema transmitía en 343 líneas, aproximadamente 100 líneas menos que un televisor en blanco y negro, y a una velocidad de exploración de campo diferente, y por lo tanto no era compatible con los televisores existentes en el mercado.

Durante la Segunda Guerra Mundial, los Laboratorios CBS participaron en desarrollos militares, y Goldmark tuvo que abandonar el desarrollo de la televisión en color trabajando en el Laboratorio de Investigación de Radio de la Universidad de Harvard. Inventó el "jammer", un dispositivo electrónico de pequeño tamaño capaz de confundir a los radares enemigos en las misiones de bombardeo. En 1944, Goldmark se incorporó a la Oficina de Investigación y Desarrollo Científico de la Marina de los EE. UU., donde participó en el desarrollo del denominado dispositivo de "marina de guerra electrónica", que fue utilizado el Día D en el desembarco de Normandía.

Finalizada la Segunda Guerra Mundial, Goldmark se reincorporó a CBS como Director de Investigación y Desarrollo.

Goldmark, como amante de la música, al escuchar las grabaciones sinfónicas lamentaba que su corta duración no permitía atender los movimientos sin interrupción. En 1948, Goldmark y su equipo crearon un producto que revolucionó este sector. El “disco LP” (Long Play) redujo la velocidad a 33 1/3 revoluciones por minuto e incrementó a 300 surcos por pulgada, impactando tanto en los equipos reproductores de música como en los de grabación. Fue la Patente nº 2.950.116 de EE.UU. Este sistema aumentó el tiempo de reproducción de los discos de microsurco, que al estar hechos de vinilo en lugar de goma laca y arcilla, mejoraron mucho en términos de ruido superficial y eran menos frágiles. Estos discos de 12 pulgadas también eran menos pesados que el disco tradicional de 78 rpm, permitiendo reducciones de costes en su manejo y almacenamiento. Y lo más significativo fue que el oyente se acomodara a un largo período continuado de reproducción y no le exigía que diera la vuelta al disco tan a menudo como ocurría con los de 78 rpm.

En 1950 Goldmark asumió el cargo de Vicepresidente de CBS. Centrado ahora en la obtención de discos pequeños, dirigió el desarrolló del dispositivo "Highway Hi-Fi", que permitiría reproducir discos de siete pulgadas en los lectores de los automóviles. En 1956 se instalaron en coches Chrysler pero no tuvieron éxito.

Entre 1950 y 1951 el sistema secuencial de campo de la televisión en color fue mejorado y CBS transmitió en color con el sistema Goldmark. Este sistema fue aprobado para uso comercial por la Comisión Federal de Comunicaciones en 1950. RCA y NBC desarrollaron la tecnología de "color compatible" con los televisores en blanco y negro existentes. Goldmark y otros señalaron que el sistema de color CBS proporcionaba una mejor calidad de imagen (aunque con una resolución más baja que el sistema RCA), pero el problema de compatibilidad provocó su caída.

En 1953 RCA y NBC presentaron su sistema de color mejorado y se convirtió en el estándar de la industria elegido por la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) en diciembre de ese año. No obstante, el sistema de Goldmark encontró amplia aplicación en la televisión de circuito cerrado para la industria, las instituciones médicas y las escuelas, porque su cámara en color era mucho más pequeña, ligera y fácil de mantener y operar que las cámaras utilizadas en la televisión comercial. Se puede destacar que la “rueda de color” fue utilizada en 1977 para transmitir imágenes en color durante el alunizaje de la nave Apolo XV en la superficie lunar.

En 1954 Goldmark asumió la presidencia de los Laboratorios CBS y siguió con los desarrollos electrónicos. Entre ellos un sistema para composición de fotografías de muy alta velocidad, denominado Linotrón. También desarrollaron un escáner, sobre un tambor giratorio, que permitiría transmitir a la Tierra imágenes en color de la Luna en las misiones del Lunar Orbiter en 1966. En 1958 Goldmark trasladó sus oficinas de Nueva York a Stamford (Connecticut).

Otro invento revolucionario fue el EVR (Electronic Video Recorder), un dispositivo futurista para grabación de video doméstico, que utilizaba carretes de película almacenados en casetes de plástico para almacenar electrónicamente señales de audio y video, y que se anunció por primera vez en 1967. En 1969 se mostró un prototipo que grababa en blanco y negro y codificaba el color, para luego visualizar las imágenes en un televisor, pero las dificultades y costos de fabricación no le permitieron triunfar. Y ocurrió algo similar a su sistema de televisión en color, que en 1971 fue reemplazado por el Sistema U-Matic de 3/4" de Sony. Sin embargo, el vinilo de Goldmark siguió siendo el estándar en la industria de la música hasta que el CD reemplazó al LP a finales de los años’80.

En 1971, a la edad de 65 años y con 45 años de carrera profesional en CBS, dejó esta Compañía para crear la suya propia, Goldmark Communications Inc. donde realizó investigaciones sobre el uso de tecnologías de comunicación, centrándose en los esfuerzos humanitarios, para proporcionar servicios y oportunidades de empleo. Fue profesor visitante de Electrónica médica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania. Asumió la responsabilidad de la Oficina Antipobreza en Stamford. Proporcionó servicios como teleconferencias y consultas médicas remotas a personas en áreas rurales, financiado por la Fundación Nacional de Ciencias de EE.UU. Promovió el "Nuevo Proyecto de la Sociedad Rural" que se estableció en la Universidad de Fairfield, en Connecticut, y realizó estudios piloto en la región rural de Windham.

A Peter Goldmark se le atribuyen más de 160 inventos en campos relacionados con las comunicaciones.

Recibió numerosos galardones y distinciones, entre ellos:

  • La Medalla de la Asociación de Radiodifusores de Televisión, en 1945, por su trabajo pionero en la televisión en color.
  • La Medalla Memorial Liebmann del IRE, en 1945.
  • El Premio al Logro del Grupo Profesional de Audio IRE (1960).
  • El Premio Vladimir Zworykin de tecnología de la televisión, en 1961.
  • El nombramiento de Miembro de la Academia Nacional de Ingeniería, en 1967.
  • La Medalla Elliott Cresson, en 1969.
  • La Medalla David Sarnoff por la Sociedad de Ingenieros de Cine y TV, en 1969.
  • El Premio Golden Plate, de la Academia Estadounidense de Logros, en 1970.
  • El nombramiento de Miembro de la Academia Nacional de Ciencias, en 1972.
  • La ilustre Medalla IRI por el Instituto de Investigación Industrial, en 1972.
  • La Medalla Nacional de la Ciencia, otorgada por el presidente Jimmy Carter el 22 de noviembre de 1977, “por sus contribuciones al desarrollo de las ciencias de la comunicación para la educación, el entretenimiento, la cultura y el servicio humano".
  • Los nombramientos de Doctor Honoris Causa por el Darmouth College, por la Fairfield University y por el Instituto Politécnico de Nueva York.

Realizó en 1973 su autobiografía, “My Turbulent Years en CBS”.

Peter Carl Goldmark murió en un accidente automovilístico el 7 de diciembre de 1977 en el Condado de Westchester, Nueva York, a la edad de 71 años.

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