GOLDSMITH, Alfred Norton
GOLDSMITH, Alfred Norton

Descripción

Alfred Norton Goldsmith (Nueva York , 1888 - St. Petersburg, Florida , 1974). Ingeniero estadounidense, co-fundador del IRE (Institute of Radio Engineers) precedente del actual IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers), cuyo máximo galardón lleva su nombre. Vicepresidente de RCA. Diseñó la primera radio comercial y el primer radio-fonógrafo comercial. A lo largo de su carrera, Goldsmith consiguió 122 patentes en EEUU. relacionadas con la televisión, la radio y el facsímil.
 
Biografía
 
Alfred Norton Goldsmith nació el 15 de setiembre de 1888 en la ciudad de Nueva York. En 1907 se graduó en el New York College, comenzando como instructor su carrera docente en el propio College hasta 1919, cuando abandonó la enseñanza directa pero manteniendo un puesto de profesor asociado vitalicio en ingeniería eléctrica. En 1911 se doctoró en la Universidad de Columbia, con Michael Pupin como tutor.
 
En 1912 Alfred Goldsmith, a instancias de Robert Marriot, consiguió la fusión del Wireless Institute con la Society of Wireless Telegraph Engineers, dando origen al Instituto de Ingeniería de Radio (IRE), precedente del actual IEEE. Goldsmith fue el primer editor de la revista del IRE, Proceedings, hasta 1954. Ya en 1915 Goldsmith fue admitido como Fellow del IRE, siendo secretario en 1918 y presidente en 1928. Y en 1941 recibió la medalla de honor del IRE por "sus contribuciones a la investigación de la radio, a su ingeniería y al desarrollo comercial, por su liderazgo en la normalización y por su incesante devoción al desarrollo del IRE y a sus Proceedings". Finalmente, en 1954, el IRE le otorgó el Premio de los Fundadores. Cuando en 1963 el AIEE (American Institute of Electrical Engineers) se unió al IRE para formar el IEEE Goldsmith se integró como Fellow, Director y Editor Emerito. Fue también el primer galardonado con el IEEE Haraden Pratt Award, que se creó en 1972 para honrar a quienes sirvieron de forma destacada al Instituto. A su sugerencia el IEEE instituyó en 1974 la Fundación IEEE.
 
En 1914 Goldsmith prestó sus servicios como consultor para el Departamento de Justicia estadounidense como experto en radio y para Atlantic Communication Co. como ingeniero de radio. De 1915 a 1917 fue consultor de General Electric Company. Y a principios de 1917 fue contratado por Marconi Wireless Telegraph Company of America como director de Investigación. Cuando la compañía fue absorbida por la RCA (Radio Corporation of America) en 1919, Goldsmith continuó desempeñando el mismo puesto, reportando directamente a David Sarnoff. Inicialmente tenían que utilizar los laboratorios del New York College hasta que RCA inauguró sus laboratorios corporativos en Van Cortland Park.
 
Goldsmith fue escalando puestos en la estructura de RCA hasta ser nombrado Vice-presidente y director general en 1931, cuando decidió trabajar como consultor independiente, manteniendo, sin embargo, una relación de asesoramiento con RCA a lo largo de toda su vida.
 
Las contribuciones de Goldsmith a RCA fueron significativas, como la primera radio comercial y el primer radio-fonógrafo comercial. Estableció también los criterios para la adopción del color sombreado en el tubo de imagen cuyo uso se propagó con la televisión comercial. A lo largo de su carrera, Goldsmith consiguió 122 patentes en EEUU. relacionadas con la televisión, la radio y el facsímil.
 
En 1918 publicó el libro Radio Telephony que tuvo desde ese momento una enorme acogida. Reeditado en el 2010, todavía hoy sigue vendiéndose en las plataformas on-line.
 
Goldsmith fue galardonado incorporando al primer tubo de producción de televisión de RCA la inscripción siguiente: "Premio de la RCA Laboratorio destacado por su labor en la investigación presentada a Alfred Norton Goldsmith por su temprano reconocimiento de la importancia de un tricinescopio de color y por su concepción de los medios para llevarla a cabo ".
 
Goldsmith trabajó también para la National Television System Committee donde recomendó los normas para la televisión comercial que fueron adoptadas en 1941 por la Comisión Federal de Comunicaciones americana en 1941.
 
También fue Fellow de la Sociedad Americana de Acústica, la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, la American Rocket Society, el Instituto de Ingenieros de Radio de Australia, el Colegio Internacional de Cirujanos, la Academia de Ciencias de Nueva York, la Sociedad de Óptica estadounidense, y fue Benjamin Franklin Fellow de la Royal Society of Arts de Londres. Fue miembro relevante de la Sociedad Astronómica de Estados Unidos, así como miembro de la American Physical Society, así como miembro honorario de la Sociedad de Productores de Cine y Televisión.
 
Alfred Norton Goldsmith falleció el 2 de julio de 1974 en St. Petersburg (Florida).
 
Más información:
 
-Geselowitz, M.N (2002): In his own words: Alfred Norton Goldsmith, Volúmen 90, Número 2, pp.306-310.
-Goodfrey, Donal G; Leigh, Frederic A (1998): Historical Dictionary of American Radio,
Greenwood Publishing Group
-Oral-History: Alfred N. Goldsmith: http://ethw.org/Oral-History:Alfred_N._Goldsmith
- Sterling, Christopher H (2011): Biographical Dictionary of Radio, Routledge.
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