GUERICKE (von), Otto
GUERICKE (von), Otto

Descripción

Otto von Guericke [Magdeburgo (Alemania), 1602 – Hamburgo (Alemania), 1686]. Licenciado en Derecho, Matemáticas y Físicas. Ingeniero de Fortificaciones. Político. Inventor. Demostró la existencia de la presión atmosférica mediante su famoso experimento de los Hemisferios de Magdeburgo. Inventó el baroscopio y la bomba aspirante. Diseñó un generador de electricidad estática. Demostró que el vacío admitía la propagación de la luz, aunque no la del sonido. También que la combustión y la respiración animal no podían producirse en ausencia de aire.
Biografía

Otto von Guericke nació, con el nombre de Otto Gericke, el 20 de noviembre de 1602 en Magdeburgo (Alemania) en el seno de una familia acomodada. En 1617 ingresó en la Universidad de Leipzig donde comenzó a estudiar Derecho hasta que se declaró la Guerra de los Treinta Años y tuvo que continuar sus estudios primero en la Academia Julia en Helmstedt y en 1621 en la Universidad de Jena. En 1623 se matriculó en la Universidad de Leiden (Países Bajos) donde estudió Matemáticas. Prosiguió su formación con cursos de Física y sobre Ingeniería de Fortificación. Completó su educación con una gira de nueve meses por Francia e Inglaterra.

Regresó a Magdeburgo en 1625 y fue nombrado concejal responsable de obras públicas, iniciando una larga vinculación con el Ayuntamiento de su ciudad natal.

En 1626 contrajo matrimonio con Margarethe Alemann, con quien tuvo tres hijos. En 1645 falleció Margarethe y siete años más tarde Otto von Guericke se casó con Dorotha Lentke.

Durante la Guerra de los Treinta Años, Magdeburgo, de población mayoritariamente protestante, se levantó contra el emperador del Sacro Imperio Romano, Fernando II de Habsburgo, alentada por la entrada del rey Gustavo II Adolfo de Suecia en Pomerania quien justificaba su acción para defender a los protestantes. Las fuerzas imperiales sitiaron Magdeburgo desde noviembre de 1630 hasta mayo de 1631 cuando incendiaron y saquearon la ciudad. La devastación fue tan grande que Magdeburgisieren se convirtió en un término utilizado en alemán con el significado de destrucción total, violación y saqueo.

Otto von Guericke fue destituido pero consiguió huir de la ciudad con su familia. Fue confinado en el campo imperial de Fermersleben hasta que, tras el pago de una cuantiosa suma, fue liberado. Ofreció sus servicios como ingeniero de fortificaciones al ejército sueco en Erfurt y en 1632, cuando Magdeburgo fue tomada por los suecos, pudo regresar con su familia a su ciudad natal. A lo largo de diez años se dedicó a reconstruir sus propiedades y otros edificios destruidos en 1631.

En 1635 Magdeburgo pasó a depender del Príncipe de Sajonia y en 1641 Otto von Guericke fue nombrado Tesorero municipal. En 1646 la ciudad de Magdeburgo le encomendó una difícil misión diplomática en Dresde, donde se hallaba la corte de Sajonia, en solicitud de suavización de las duras medidas impuestas a su ciudad natal por el comandante militar. En reconocimiento a su preocupación por recuperar el esplendor de Magdeburgo Otto von Guericke fue nombrado Alcalde de la ciudad, en cuyo cargo permaneció treinta años. En 1648 participó representando a su ciudad en la firma el Tratado de Westfalia que puso fin a la Guerra de los Treinta Años.

Desde 1646 a 1681 fue alcalde de Magdeburg y trabajó como magistrado de la Universidad de Brandeburgo.

En un viaje realizado durante 1646 por Osnabrück asistió a una conferencia de Descartes en la que escuchó a este mismo negar la existencia del vacío. A pesar de sus muchas ocupaciones, Otto von Guericke fue capaz de encontrar tiempo para llevar a cabo diversos experimentos tratando de refutar estas ideas del francés.

En 1650 inventó la bomba aspirante, mediante un barril y un pistón. Tras sucesivas mejoras consiguió crear un vacío parcial, extrayendo agua mediante su bomba de un barril de madera herméticamente sellado. De sus estudios sobre el vacío concluyó que la luz atraviesa el vacío pero éste no admitía la propagación del sonido, y que determinados procesos como la combustión, y por tanto la respiración animal, no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire.

En 1654 en la Dieta Imperial de Ratisbona y ante el emperador Fernando III, colocó dos semiesferas de cobre juntas para formar una esfera hueca de unos 40 cm de diámetro. Tras sacar el aire del interior de la esfera, las semiesferas no pudieron separarse por dos tiros de ocho caballos. Posteriormente, volvió a dejar entrar el aire en el interior y las dos semiesferas, se pudieron separar sin esfuerzo, al volver a igualarse la presión del aire interior con la exterior de la esfera. Mediante los llamados Hemisferios de Magdeburgo Otto von Guericke demostró la existencia de la presión atmosférica gracias a la fuerza por ella ejercida.

En 1657 Otto von Guericke viajó a Resenburg donde se encontró con el jesuita Gaspar Schott, profesor de Matemáticas y Física en la Universidad de Würzburg, a quien explicó sus experimentos y descubrimientos. En su obra titulada Mechanica hydraulicopneumatica Schott dedicó uno de sus capítulos a todos los experimentos que Otto von Guericke había realizado.

Tras enterarse de los experimentos de Pascal y Torricelli, Otto von Guericke construyó un barómetro de agua relacionando las fluctuaciones en la columna de agua con los cambios de la presión atmosférica. Una brusca caída de presión acaecida en 1660 le permitió pronosticar una fuerte tormenta con aparato eléctrico. Fue la primera previsión del tiempo.

En 1663 Otto von Guericke realizó un primer esbozo de generador eléctrico, que producía electricidad estática mediante la fricción contra una bola giratoria de azufre. En ese mismo año repitió el experimento de los Hemisferios de Magdeburgo en Berlín en presencia del Gran Elector de Brandeburgo Federico Guillermo I.

En 1664 Schott publicó otro libro bajo el título Technica Curiosa, donde incluyó el famoso experimento de los Hemisferios de Magdeburgo.

En 1666 el emperador Leopoldo I aceptó su petición y le concedió el uso del prefijo 'von' y el cambio de su Gericke natal por el afrancesado Guericke.

En 1672 Otto von Guericke descubrió que la electricidad producida por su generador hacía que la bola de azufre brillase, primera experiencia de la electroluminiscencia.

Su obra Experimenta nova, ut vocatur Magdeburgica, de vascuo spatio ("Experimentos nuevos o de Magdeburgo sobre el espacio vacío"), publicada en Amsterdam, resulta particularmente original e interesante por las nuevas concepciones introducidas respecto al aire y al vacío que establecieron, junto con las de Torricelli, las bases de la aerostática. Gran parte del texto está dedicado a numerosos experimentos sobre el vacío. Los estudios de Otto von Guericke ejercieron una gran influencia sobre la investigación científica de su tiempo y promovieron el posterior conocimiento de las leyes que rigen el estado gaseoso y la técnica del vacío. Construyó además un baroscopio, demostró la imposibilidad de la combustión en un espacio carente de aire, llevó a cabo investigaciones astronómicas y predijo la periodicidad de los cometas.

En 1676 renunció a la Alcaldía de Magdeburgo y en 1681 abandonó la ciudad, por miedo a la peste, y se trasladó a la casa de su hijo en Hamburgo.

Otto von Guericke falleció en Hamburgo el 21 de mayo de 1686.

Más información

- http://www.maquinascientificas.es/04otto-guericke.htm

- Biografías y vidas. (La enciclopedia biográfica en línea). Biografías y Vidas.

- Buscabiografías. (Diciembre de 1999). Busca Biografías. Obtenido de Busca Biografías: https://www.buscabiografias.com/biografia/verDetalle/5552/Otto%20von%20Guericke

- EcuRed. (s.f.). EcuRed. Obtenido de Conocimiento con todos y para todos: https://www.ecured.cu/Otto_von_Guericke

- Encyclopaedia Britannica. (s.f.). Encyclopaedia Britannica. Obtenido de https://www.britannica.com/biography/Otto-von-Guericke

- J.J. (s.f.). Mcn Biografías. Obtenido de La web de las biografías.: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=guericke-otto-von
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