MARCONI, Guglielmo
MARCONI, Guglielmo

Descripción

Guglielmo Marconi, (Bolonia 1874 – Roma 1937), inventó la transmisión de ondas de radio a larga distancia. También, desarrolló un sistema de telegrafía inalámbrico. En 1909 recibió el Premio Nobel en Física. No fue el inventor legal de la radio, pero sí quien supo comercializarla.

Biografía

Guglielmo MARCONI nació en Bolonia (Italia) en 1874, hijo de Giuseppe Marconi, terrateniente y banquero, y de Annie Jameson, de origen irlandés, nieta del fundador de la famosa destilería de whisky, Jameson & Sons.

Su educación comenzó con las clases particulares en el hogar que le impartió hasta los 12 años Vicenzo Rosa, físico, quien inculcó en el niño el interés por la ciencia física y la corriente eléctrica en particular. A los 20 años Marconi comenzó a asistir a las clases en la Universidad de Bolonia, donde estudió los primeros desarrollos matemáticos de James Clerk Maxwell, y tuvo la oportunidad de consultar un artículo escrito por Heinrich Rudolf Hertz en el que divulgaba la propagación de las ondas electromagnéticas por el éter y los principios de su oscilador. Hertz estudiaba la analogía entre las ondas electromagnéticas y las ondas luminosas, pero no llegó a establecer una relación práctica. De su lectura Marconi dedujo que el oscilador de Hertz se podría utilizar para transmitir señales telegráficas inalámbricas, trabando a ese fin amistad con el telegrafista Nello Marchetti lo que le permitió conocer la telegrafía y el código Morse.

En 1894, en una finca que poseía la familia cerca de Bolonia, Marconi construyó un emisor basado en el modelo creado por Hertz y un receptor inspirado en el efecto descubierto por el ingeniero francés Édouard Branly, comprobando que era posible mejorar el alcance de las transmisiones utilizando antenas verticales. Entre sus logros se encontraban una mayor sensibilidad del oscilador y del receptor inalámbrico así como un incremento de la potencia y mayor cobertura de distancia. Tras muchas pruebas a lo largo de un año logró que su transmisor cubriera una distancia de 2 km e incluso superara obstáculos naturales.

A sus 23 años de edad había logrado su objetivo. Realizó una demostración en La Spezia para el gobierno italiano, pero su 'Sistema de Telegrafía Inalámbrica' no despertó interés en Italia. Se encaminó al país de su madre donde, en colaboración con su primo el ingeniero Henry Jameson Davis, creó la Wireless Telegraph and Signal Company, Ltd. inicialmente destinada a dar a conocer su invento, que patentó con el nº 7777 bajo el título de "sintonía o telegrafía sintónica", y que acabaría perdiendo en beneficio de N. Tesla, O. Lodge y J. Stone.

El descubrimiento de la radio no deja de estar envuelto en cierta controversia. El físico ruso Popov presentó ese mismo año en la Universidad de San Petersburgo, un receptor de ondas de radio muy similar al de Marconi. La demostración se realizó días antes de que éste consiguiera la patente de su aparato, y por eso los rusos reclaman desde entonces la paternidad del invento. No obstante, parece probado que Marconi realizó la transmisión de señales inteligibles en días anteriores a la demostración de Popov, aunque no ante un auditorio de científicos.

Marconi mostró su invento en la llanura de Salisbury a través del canal de Bristol y estableció la comunicación inalámbrica a través de los 16 km del Canal de la Mancha en 1899. Más tarde los objetivos de la compañía derivarían hacia la explotación comercial de la radio, y en 1900 la compañía pasó a denominarse Marconi´s Wireless Telegraph Company, Ltd.

Con las pruebas y mejoras que introdujo en su transmisor y receptor, el 12 de diciembre de 1901 transmitió la letra "S" del código de telegrafía Morse desde Poldhu (Cornualles) que fue captada en San Juan de Terranova. La señal recorrió una distancia aproximada de 3400 km a través del Océano Atlántico. De esa forma Marconi no sólo demostró que era posible transmitir mensajes inalámbricos en código Morse cubriendo largas distancias sino que también las señales de radio se propagaban más allá del horizonte, cuestión que habían puesto en duda los científicos, considerando la curvatura de la Tierra.

Las primeras pruebas culminaron con la apertura del primer servicio comercial transatlántico entre Glace Bay (Canadá) y Clifden Irlanda). El lanzamiento definitivo de este sistema de comunicación fue el equipamiento de dos barcos estadounidenses para que transmitieran los resultados de una regata a los periódicos de Nueva York, hecho que dio considerable publicidad a Marconi y que permitió la fundación de la filial American Marconi Company. El desarrollo de la sintonía supuso la posibilidad de realizar diversas comunicaciones utilizando diferentes frecuencias.

Diferentes inventores dudaron de la originalidad del invento. El Tribunal Supremo de los Estados Unidos, en la década de los cuarenta, confirmó que la patente de la radio era propiedad de Nikola Tesla. Y aunque pasó a la historia como su creador, Marconi no fue el inventor legal de la radio, sino quien la comercializó. En 1902 patentó un detector magnético, que más tarde se convertiría en receptor inalámbrico estándar.

En 1904 el departamento británico de Correos concedió a Marconi la transmisión comercial por radio.

En 1905 Marconi contrajo matrimonio con Beatrice O'Brien, hija del 14º barón Inchiquin, de la cual se divorció en 1927.

La radio tuvo una importancia clave en la transmisión de informaciones a principios del siglo XX, como en los accidentes navales del Republic en 1909 y del Titanic en 1912, y durante en la guerra turco-italiana en 1911.

En 1914 Guglielmo Marconi fue nombrado Senador y asimilado en el ejército de tierra italiano como teniente, ascendiendo posteriormente a capitán. En 1916 fue transferido a la Armada con el grado de comandante. Fue miembro de la misión del gobierno italiano a los Estados Unidos en 1917 y dos años más tarde fue la persona designada por el gobierno italiano como delegado plenipotenciario a la Conferencia de Paz de París, para firmar el tratado de paz con Bulgaria y Alemania.

Marconi fue galardonado con la Medalla Militar italiana en 1919 en reconocimiento a su servicio en la guerra, durante la cual no interrumpió su investigación de ondas cortas. En 1923 realizó ensayos entre las instalaciones experimentales de la Estación Poldhu y en el yate de Marconi, "Elettra", que dio origen al sistema para comunicación de larga distancia. El gobierno británico inauguró la primera estación que une Inglaterra y Canadá, en 1926.

Tras el divorcio de su primera mujer en 1927, Marconi se casó ese mismo año con la condesa romana Bezzi-Scali. Con su primera esposa Beatrice O'Brien tuvo un hijo y dos hijas, y con la segunda una hija.

A partir de 1931 sus investigaciones derivaron en la radiotelefonía a través de microondas, inaugurando el primer enlace de radiotelefonía por microondas en el mundo entre la Ciudad del Vaticano y la residencia papal en Castelgandolfo. También puso en servicio la Radio Vaticana el 12 de febrero de 1931 durante el papado de Pío XI.

Guglielmo Marconi recibió el Premio Nobel de Física en 1909, compartido con Karl Ferdinand Braun. A Marconi le fueron otorgadas las medallas Albert de la Royal Society of Arts, la John Fritz y la Kelvin. El zar de Rusia lo condecoró con la Orden de Santa Ana. También, el Rey de Italia lo nombró Comendador de la Orden de San Mauricio y San Lázaro, otorgándole la Gran Cruz de la Orden de la Corona de Italia en 1902. Fue Chevalier de la Orden Civil de Saboya en 1905. Entre los muchos honores que acumuló, también recibió el título hereditario de marqués en 1929.

El 20 de julio de 1937 las ondas hertzianas transmitieron la noticia del fallecimiento en Roma del inventor de la telegrafía inalámbrica, precursora de la radio. Ese mismo día las radioemisoras de todo el mundo interrumpieron sus transmisiones y guardaron un minuto de silencio en su honor.

Más información

http://www.asifunciona.com/biografias/marconi/marconi.htm

http://www.biografiasyvidas.com/biografia/m/marconi.htm

http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/physics/laureates/1909/marconi-bio.html

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