HEIL, Oskar
HEIL, Oskar

Descripción

Oskar Heil [1908, Langwieden (Alemania)-1994, San Mateo, California (Estados Unidos)]. Doctor Ingeniero e inventor. Germano-estadounidense. Considerado uno de los primeros inventores del transistor de efecto de campo. Inventó también el 'tubo Heil, un generador de microondas práctico, y un transformador de la velocidad del aire aplicado a los diafragmas de los altavoces.
 
Biografía
 
Oskar Heil nació el 20 de marzo de 1908 en Langwieden, un municipio perteneciente al distrito de Kaiserslautern en el land alemán de Renania-Palatinado. Tras realizar la educación primaria y secundaria en la escuela de su localidad natal, ingresó en la Universidad de Gotinga para cursar física, química, matemáticas y música, consiguiendo en 1933 el doctorado por su tesis sobre la espectroscopía molecular. En la universidad, Oskar Heil conoció a su futura esposa, la física rusa Agnesa Nikolaevna Arsenjeva. La pareja contrajo matrimonio en Leningrado (actual San Petersburgo) en 1934.
 
Tras la boda, ambos se fueron a trabajar al laboratorio Cavendish en la Universidad de Cambridge con Lord Rutherford. El 2 de marzo de 1934 Heil logró patentar (patente número 439457) en Gran Bretaña un sistema para controlar la conductividad de un material semiconductor mediante un campo eléctrico. Una patente previa sobre el FET (transistor de efecto de campo) había sido otorgada a J.E Lilienfeld en 1930.
 
Cuando la pareja se encontraba de viaje por Italia, escribieron un artículo que fue publicado en 1935 en la revista alemana Zeitschrift für Physik (tomo 95, pp.752-762) dando a conocer por primera vez los principios fundamentales para producir microondas con tubos electrónicos.
 
Al finalizar el viaje, Agnesa Arsenjeva regresó a Rusia para completar su descubrimiento con su marido en el Instituto Físico-Químico de Leningrado. Sin embargo, él decidió volver solo a Gran Bretaña, donde trabajó en la Compañía inglesa STC (Standard Telephones and Cables). Al tratarse de una tecnología sensible, el gobierno soviético no autorizó a que Agnesa abandonara el país para reunirse con su esposo, con el que nunca volvió a convivir. Hasta su fallecimiento en 1991, Agnesa permaneció en la Unión Soviética.
 
Al inicio de la Segunda Guerra Mundia, Oskar Heil decidió regresar a su país, a través de Suiza. Durante el tiempo del conflicto trabajó en la generación de microondas mediante 'tubos Heil', así bautizados por los soldados alemanes, para la compañía C. Lorenz AG situada en Berlín. Son los precursores del klystron y del reflex klystron.
 
En 1947 Oskar Heil fue invitado a investigar en Estados Unidos. Tras ganar una amplia experiencia, fundó en 1963 su propia empresa Heil Scientific Labs Inc en Belmont (California). Allí inventó un transformador de la velocidad del aire, que cambió la forma de construir los diafragmas en los altavoces al reducir su masa, la inercia y la auto resonancia. Se utilizó durante la década de 1970.
 
Oskar Heil falleció en San Mateo (California) el 15 de mayo de 1994.
 
Más información:
 
-Thumm, Manfred: Historical German contributions to physics and applications of electromagnetic oscillations and waves, http://www.radarworld.org/history.pdf
-Pass, Nelson: The Slot Loaded Open Baffle Project, http://bit.ly/2ajt3Ns
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