HENRY, Joseph
HENRY, Joseph

Descripción

Joseph Henry [Albany (N.Y.), 1797 – Washington D.C, 1878]. Físico y científico. Descubrió el principio de la inducción electromagnética y el fenómeno de la autoinducción. Precursor del telégrafo eléctrico y de los motores de corriente continua. Dirigió la Smithsonian Institution durante 32 años. El henrio, unidad de inductancia, es así denominado en su honor.
Biografía

Joseph Henry nació el 17 de diciembre de 1797 en Albany (Nueva York). Sus padres, William Henry y Ann Alexander Henry, eran emigrantes escoceses. La precaria economía familiar empeoró con la muerte de William, cuando Joseph era adolescente. Su abuela materna se hizo cargo a partir de ese momento del joven Joseph dándole cobijo y educación en Galway (Nueva York), en cuya escuela recibió su educación primaria. Completada ésta, empezó a trabajar en un almacén general hasta que a los 13 años lo hizo como aprendiz de relojero.

Su primera afición fue el teatro, pero pronto la abandonó cuando, a los 16 años, cayó en sus manos el libro titulado Popular Lectures on Experimental Philosophy ("Lecturas populares sobre filosofía experimental"). Conscientes del interés de Joseph, algunos amigos influyentes le orientaron hacia la Academia de Albany donde le consiguieron una matrícula gratuita en 1819. Para su manutención daba clases particulares y trabajaba como tutor.

Pensó estudiar medicina, pero en 1824 le surgió una oferta de trabajo como ayudante de ingeniero en la construcción de un tramo de una carretera estatal que unía el lago Erie con el río Hudson, distante unos 500 metros, lo que le hizo cambiar de rumbo hacia la ingeniería.

Joseph Henry destacaba en sus estudios y en 1826 fue nombrado profesor de Matemáticas y Filosofía Natural en la Academia de Albany, lo que le permitió investigar el magnetismo terrestre evolucionado al magnetismo en general, poco después del descubrimiento del fenómeno electromagnético por parte del físico y químico danés Hans Christian Ørsted.

Henry descubrió el fenómeno de autoinducción y la inducción electromagnética, independientemente de Michael Faraday quien lo publicaría un año antes.

Henry fue el primero en enrollar firmemente un hilo aislado a modo de bobina sobre un núcleo de hierro para construir un potente electroimán, mejorando los resultados de William Sturgeon. Henry construyó el más potente electroimán de la época para la Universidad de Yale, conocido como el 'imán de Yale'. Demostró también que empleando un conjunto de baterías no debería instalarse nada más que una sola bobina larga para aumentar la potencia. Este descubrimiento de las 'baterías de intensidad' fue utilizado por Samuel Morse, Alfred Vail y Leonard Gale en la invención del telégrafo en 1932. Henry se consideraba un hombre de la Academia y no patentó sus descubrimientos porque pensaba que las leyes de la ciencia y sus beneficios eran patrimonio de la humanidad.

El 3 de mayo de 1830 Joseph Henry contrajo matrimonio con Harriet Alexander.

A lo largo de los meses de junio y julio de 1831 Henry construyó un electroimán que separase el mineral para la Herrería de Penfield & Taft en Ironville (Nueva York). Fue la primera vez que se utilizó la electricidad con fines comerciales. Un paso más en su investigación le llevó a crear una de las primeras máquinas con las que se conseguía movimiento oscilante a partir del electromagnetismo. Era un precursor de los motores de corriente continua que permitió a Thomas Davenport, inspirado en el descubrimiento de Henry, inventar el primer motor eléctrico rotativo en 1834 y a Frank Sprague desarrollar el primer tranvía eléctrico, los trenes eléctricos y los ascensores,

En julio de 1832 publicó sus trabajos sobre autoinducción en el Silliman's American Journal of Science ("Diario Americano de la Ciencia de Silliman").

De 1832 a 1846 Henry fue profesor de Filosofía Natural y Física en el College of New Jersey, hoy conocido como Universidad de Princeton. Desde su laboratorio enviaba mensajes telegráficos de todo tipo, incluso para pedir le enviaran el almuerzo. También enseñó Química, Geología, Mineralogía, Astrología y Arquitectura.

En 1840 Joseph Henry ya era reconocido como un prestigioso científico en los EE. UU, y el 3 de diciembre de 1846 la Smithsonian Institution lo nombró su primer secretario, en cuya posición reestructuró organizativa y financieramente la institución en la que permaneció durante 32 años. Impulsó desde la Smithsonian la cooperación internacional en los ámbitos de la Ciencia y de la Ingeniería. Viajó a Europa para participar en debates científicos al mismo tiempo que promocionaba las aportaciones científicas de los EE. UU.

Asimismo, y en colaboración con el General-jefe de los Servicios Médicos del Ejército, estudiaron cómo mejorar las condiciones de salud y los procedimientos de recogida de datos de utilidad para los investigadores. Fue el segundo presidente que tuvo la Academia Nacional de Ciencias de los EE. UU.

En 1849 lanzó su programa para el estudio de la atmósfera y creación de los mapas de tiempo en Norteamérica, en el que participaron 600 voluntarios desde el Caribe a Canadá. Fue el origen del Servicio Meteorológico Nacional estadounidense, creado en 1870, apoyándose en el telégrafo para la recogida de datos en el menor tiempo posible.

Durante la Guerra Civil (1861-1865), Joseph Henry fue el consejero científico del presidente Lincoln con la misión de desarrollar procedimientos de conservación de recursos para la guerra.

Joseph Henry falleció el 13 de mayo de 1878 en Washington D.C., Estados Unidos.

En su honor, la unidad de la inductancia eléctrica en el Sistema Internacional de Unidades se denomina henrio (henry) y su símbolo es H.

Más información

- Joseph Henry: The Rise of an American Scientist (Smithsonian Studies in the History of Film and Television). by Albert E. Moyer. 1997.

- Electrical Pioneers of America, Their Own Words. Edited by Stephen P. Tubbs, M.Sc.P.E. 2003

- Biografías.wiki. (8 de septiembre de 2015). Biografías.wiki. Obtenido de Briografías.wiki/científicos: http://biografias.wiki/joseph-henry/

- Editores de Enciclopaedia Britannica. (s.f.). Encyclopaedia Britannica. Obtenido de Encyclopaedia Britannica/American Physicist: https://www.britannica.com/biography/Joseph-Henry

- Enciclonet. (s.f.). Mcn biografías. Obtenido de Mcn biografías. La web de las biografías.: http://www.mcnbiografias.com/app-bio/do/show?key=henry-joseph

- Hart-Davis, A. (2012). Engineers. From the great pyramids to spacecraft. Londres: Penguin Group.

- M. Whelan, E. R. (s.f.). Edison Tech Center. Obtenido de Edison Tech Center. The miracle of Electricity and Engineering: http://www.edisontechcenter.org/JosephHenry.html

- Joseph Henry: The Rise of an American Scientist (Smithsonian Studies in the History of Film and Television). by Albert E. Moyer. 1997.

- Electrical Pioneers of America, Their Own Words. Edited by Stephen P.
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