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HEWLETT, Bill
HEWLETT, Bill

Descripción

William Hewlett [Ann Arbor, Michigan (Estados Unidos), 1913 – Palo Alto, California (Estados Unidos), 2001]. Ingeniero, inventor, filántropo y empresario estadounidense. Cofundador, junto con David Packard, de la compañía Hewlett-Packard (HP). Galardonado con la Medalla Nacional de las Ciencias de la Ingeniería de los Estados Unidos. Considerado, junto con David Packard, uno de más respetados empresarios y filántropos de los Estados Unidos.

Etiquetas

1940 | 1950 | 1960 | 1970 | Electrónica | Empresa | HEWLETT | HP | PACKARD
Biografía

William Reddington Hewlett (Bill Hewlett) nació el 20 de mayo de 1913 en Ann Arbor, Michigan. Su padre, Albion Walter Hewlett, era profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan. Cuando Hewlett tenía tres años, su padre fue contratado por la Escuela de Medicina de Stanford en San Francisco y la familia se mudó a esta ciudad, donde Bill estudió en la Lowell High School. Desde niño siempre mostró interés por la ciencia y la electrónica.

Su padre murió en 1925 como consecuencia de un tumor cerebral.

En 1930 Hewlett ingresó en la Universidad de Stanford, donde trabajaba su padre, graduándose en ingeniería eléctrica e informática en 1934. Durante su estancia en Stanford, asistió a las clases de Fred Terman, considerado, junto con William Shockley, el fundador y padre de Silicon Valley. Bill Hewlett conoció a David Packard participando en trabajos de equipo en la Universidad, lo que les permitió conocer su común interés por la electrónica. En agosto de 1937 comenzaron a definir las bases de una Compañía conjunta.

Luego Bill Hewlett se trasladó al MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts), donde en 1936 se doctoró en ingeniería. Regresó a la Universidad de Stanford para estudiar un Máster en ingeniería eléctrica, en la especialidad de circuitos de retroalimentación negativa, que obtuvo en 1939. De nuevo coincidió con David Packard.
Antes de completar los estudios, ambos amigos constituyeron el 1 de enero de 1939 una sociedad, con un capital inicial de 538 dólares, en el pequeño garaje del número 367 de la Addison Avenue que la familia Packard tenía en Palo Alto (California). Echaron a suerte quién encabezaría el nombre comercial. Ganó Hewlett.

También en 1939, Bill Hewlett se casó con la bioquímica Flora Lamson, con quien tuvo cinco hijos.

La recién fundada Hewlett-Packard (HP) pronto recibió los primeros pedidos para aparatos de todo tipo, aunque poco después se especializaron en equipos de gran difusión. El primer producto que Hewlett-Packard lanzó al mercado fue el HP200a, un oscilador de sonido para equipos de audio, basado en un diseño que había desarrollado Hewlett durante su etapa universitaria. Los estudios Disney lo utilizaron para procesar el sonido de su cinta de animación de 1940 “Fantasía”.

Durante la II Guerra Mundial, Bill Hewlett fue llamado a filas como oficial destinado en la sección de comunicaciones de la División de Nuevos Desarrollos del Departamento Especial de Guerra. En esta etapa David Packard dirigió la Compañía, que se expandió rápidamente para cubrir la demanda de los proyectos de Defensa. Terminada la contienda, Bill Hewlett formó parte del reducido equipo de expertos estadounidenses encargado de inspeccionar la industria tecnológica japonesa, e inmediatamente después de regresar a Palo Alto, en 1947, fue nombrado vicepresidente de HP con David Packard presidente de la compañía.

Al alcanzarse el armisticio las ventas cayeron drásticamente y HP tuvo que despedir, por única vez en la historia de la Compañía, a un buen número de empleados. En 1957 Hewlett-Packard se recuperó y sus acciones cotizaron por primera vez en Bolsa.

Con Packard como experto administrador y Hewlett como innovador, lograron el éxito comercial de la Compañía. Las aportaciones de Bill Hewlett revolucionaron durante décadas el mercado tecnológico. Así HP pasó a ser el mayor productor de dispositivos electrónicos de medida y de pruebas. Su proceso expansivo abarcó instrumentos de radio, radar y dispositivos náuticos y aeronáuticos hasta impresoras y ordenadores personales, pasando por las primeras calculadoras científicas portátiles de la historia.

Los desarrollos del equipo de producción de la compañía convirtieron a HP en uno de los grandes imperios de la industria de las altas tecnologías. Igualmente revolucionarias y eficaces fueron algunas medidas de gestión introducidas por el tándem Hewlett-Packard en la Compañía, como los seguros médicos para empleados, la participación en los beneficios, las stock options y los horarios flexibles. La cultura de HP fue conocida como HP Way.

En 1964 Hewlett asumió la presidencia de HP y Packard la Dirección General Ejecutiva (CEO).

En 1968 HP lanzó la primera calculadora científica de escritorio, la HP 9100A. Cuatro años después le siguió la calculadora científica de bolsillo, la HP-35.

En 1969 Hewlett asumió el cargo de CEO en sustitución de Packard. En 1977, Bill Hewlett enviudó de su primera esposa y un año más tarde contrajo nuevo matrimonio con Rosemary Bradford.

Mantuvo su cargo de Director General Ejecutivo hasta 1983, año en el que fue designado vicepresidente de HP.

En ese año Hewlett fue galardonado con la Medalla Nacional de las Ciencias de la Ingeniería, la más alta distinción científica que se concede en los Estados Unidos.

HP se hizo aún más conocida en 1984 con su impresora láser.

En 1987, Bill Hewlett fue nombrado Director Emérito de Hewlett-Packard.

En 1995, la Fundación William y Flora Hewlett, creada en 1966, entregó 70 millones de dólares para la constitución del Instituto de Política Pública de California y también generosas aportaciones al Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey.

Bill Hewlett fue un reconocido líder empresarial que participó, con dedicación y constancia, en la promoción global de la industria tecnológica. Entre 1950 y 1957 formó parte del Instituto de Ingenieros de Radio (rebautizado años después como Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos), del que fue presidente en 1954 y jugó un papel esencial en el desarrollo de la Asociación de Fabricantes Electrónicos del Oeste (hoy, Asociación Electrónica Americana). Fue administrador honorario de la Academia de Ciencias de California, miembro de las Academias Nacionales de Ciencias e Ingeniería y socio de la Academia Americana de Artes y Ciencias, además de administrador emérito de la Institución Carnegie de Washington. Fue nombrado doctor honoris causa por más de una decena de Universidades e instituciones académicas.

En 1995 recibió el premio Lemelson-MIT Prize por el logro de una vida, y en 1999 fue nombrado Miembro Ilustre de la Asociación Eta Kappa Un.

En 1996 el capital social de HP era de 31.000 millones de dólares y el número de empleados en todas las sedes era de 100.000 aproximadamente. El prestigio técnico de Hewlett-Packard era tal, que pasaron por HP aquellos que perseguían crear sus propias empresas, como por ejemplo Stephen Wosniak, cofundador de Apple Computer.

Bill Hewlett fue muy valorado por sus contemporáneos por su interés por la educación y la medicina. Entre 1958 y 1968 fue administrador del Mills College de Oakland y entre 1963 y 1974 de la Universidad de Stanford. Desempeñó la presidencia del Consejo Directivo (1956-1958) y como director (1958-1962) del Hospital Central de Stanford e, igualmente, asumió la dirección de la Fundación Hospital Kaiser (1972-1978) y del Consejo sobre Drogadicción en Washington (1972-1974).

William Hewlett falleció de un fallo cardíaco el 12 de enero 2001, en Palo Alto, California, a la edad de 87 años. Fue enterrado en Los Gatos Memorial Park, San Jose, (California).

A su muerte, Hewlett era uno de los estadounidenses más ricos, con una fortuna de 9.000 millones de dólares, de los que legó 6.000 millones a la Fundación Hewlett.

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