HICKS, Beatrice
HICKS, Beatrice

Descripción

Beatrice Hicks, (Orange, New Jersey 1919 – Princeton 1979). Primera mujer contratada como ingeniero por la Compañía Western Electric. Inventó sensores capaces de detectar cuando un dispositivo estaba alcanzando sus límites estructurales así como el interruptor de densidad de gas, empleado en el programa espacial de Estados Unidos. Fue co-fundadora y primera presidente de la Sociedad de Mujeres Ingenieras en Estados Unidos.
Biografía

Beatrice Alice HICKS nació en Orange (Nueva Jersey) en 1919. Desde temprana edad mostró interés por la ingeniería, las matemáticas y las ciencias. Tanto sus padres como algunos de sus profesores y compañeros no apoyaban su decisión de ser ingeniera por ser mujer. Sin embargo, al graduarse en la Orange High School, se matriculó en 1935 en la facultad de ingeniería química de la Facultad de Newark. Simultáneamente, trabajó como operadora telefónica en una sucursal de Abercrombie & Fitch y en la biblioteca de su universidad. En 1939, tras licenciarse, permaneció en la escuela como asistente de investigación durante tres años.

Al incorporarse muchos ingenieros al servicio militar, tras la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, se produjo un notable incremento de vacantes en la sociedad civil en puestos relacionados con la ingeniería. El momento histórico brindó una oportunidad a las mujeres que como Beatrice Hicks habían cursado estudios de ingeniería. La Western Electric, filial de Bell Telephone, la contrató en 1942 para trabajar en investigación y desarrollo de telefonía. Hicks diseñó y probó osciladores de cuarzo que se utilizaron por primera vez en equipos de larga distancia.

En 1945 se incorporó como ingeniero-jefe a la firma metalúrgica Newark Controls, que su padre había fundado, ascendiendo posteriormente a Vice-Presidente a cargo de la Ingeniería. Hicks diseñó y patentó un conmutador de densidad de gas que monitorizaba la densidad de un ambiente sellado y señalizaba sus cambios. Este dispositivo fue utilizado años más tarde en el programa espacial estadounidense, empleándose, entre otras misiones, en el alunizaje de las naves espaciales Apollo. También, desarrolló sensores ambientales para su uso en sistemas de calefacción y refrigeración así como sensores capaces de detectar cuando un dispositivo estaba alcanzando sus límites estructurales. Compatibilizó estas actividades con el estudio de un Máster en Física que le otorgó Instituto Stevens de Tecnología en 1949.

Se apoyó en su experiencia profesional para alentar a las mujeres a alcanzar profesiones científicas. A este fin, participó en la creación en 1950 de la Sociedad de Mujeres Ingenieras (S.W.E.) como co-fundadora. Fue primera presidente entre 1950 y 1952. La S.W.E. contaba con 60 miembros en aquel momento, en la actualidad cuenta con más de 16.000 mujeres. Viajó por Estados Unidos con el fin de divulgar el papel de las ingenieras en la Sociedad a través de conferencias y actos públicos.

En 1948 Beatrice Hicks se casó con Rodney Duane Chipp, también ingeniero, que había ocupado puestos directivos en dos empresas de ingeniería antes de crear su propia empresa de consultoría. En 1960 ambos fueron seleccionados por la Sociedad Nacional de Ingenieros Profesionales de Estados Unidos para viajar durante un mes a Sudamérica con el objeto de llevar a cabo una investigación centrada en la cooperación internacional entre los ingenieros norteamericanos y sudamericanos.

Tras su muerte de Rodney Duane Chipp acaecida en 1966, Beatrice Hicks vendió Newark Controls Company para pasar a trabajar en los negocios de consultoría de su marido. Entre 1960 y 1963 fue miembro del Comité Consultivo de Defensa para la Mujer Funcionaria. También fue directora de la Primera Conferencia Internacional de Mujeres Ingenieros y Científicos. Fue representante de los Estados Unidos en cuatro Congresos internacionales. Fue miembro del IEEE desde 1942 como estudiante hasta alcanzar el nivel senior en 1957.

Beatrice Hicks falleció el 21 de octubre de 1979 en Princeton (Nueva Jersey).

Hicks recibió reconocimiento en numerosas ocasiones por sus contribuciones científicas y por su apoyo a las mujeres. La revista Mademoiselle la nombró "Mujer del Año en la empresa" por su gestión de Newark Controls Company. La Academia Nacional de Ingeniería la nombró miembro en 1978, era la sexta mujer en la institución. También, ingresó en el Salón de la Fama Nacional de la Mujer en 2002. Recibió doctorados honorarios de Hobart y William Smith College, del Rensselaer Polythecnic Institute, del Steven Institute of Technology y del Worcester Polytechnic Institute. Además, el Rensselaer Polythecnic Institute le otorgó el primer doctorado 'Honoris Causa' destinado a una mujer.

Más información

http://ethw.org/Beatrice_Alice_Hicks

http://blog.hmns.org/2015/02/wonder-women-of-stem-beatrice-alice-hicks-a-woman-ahead-of-her-time/

https://blog.adafruit.com/2015/03/15/woman-engineer-of-the-day-beatrice-hicks-womeninstem-whm15-womenshistorymonth/

https://en.wikipedia.org/wiki/Beatrice_Hicks

http://www.poemhunter.com/beatrice-alice-hicks/biography/
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