HOERNI, Jean Amédée
HOERNI, Jean Amédée

Descripción

Jean Amédée Hoerni [Ginebra (Suiza), 1924 – Seattle (EE.UU.), 1997]. Matemático, físico e inventor. Pionero en la creación de los transistores de silicio. Inventor del proceso planar para la construcción de transistores, la innovación más importante en la industria de los semiconductores. Fue uno de los ocho científicos (Traitorous Eight) que fundaron la Compañía de Semiconductores Fairchild.

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Biografía
 
Jean Amédée Hoerni nació el 26 de Septiembre de 1924 en Ginebra. Tras cursar la formación primaria y bachillerato, inició estudios de matemáticas que concluyó con éxito en 1947 recibiendo la licenciatura en la Universidad de Ginebra. En 1950 se doctoró en Física en el mismo centro. Dos años después, 1952, logró un segundo doctorado en Física en la prestigiosa Universidad de Cambridge (Reino Unido). Poco después se trasladó al Instituto Tecnológico de California en Pasadena como investigador posdoctoral en Química, donde conoció a William Shockley, el inventor del transistor.
 
En 1956 Shockley, buscando talento entre jóvenes doctores, invita a Jean Hoerni a unirse a la Shockley Semiconductor Corporation en Palo Alto (California). Sin embargo, el carácter opaco y de desconfianza de Shockley con sus colaboradores, provocó que ocho, Jean Hoerni, Gordon Moore, Robert Noyce, Julius Blank, Victor Grinich, Eugene Kleiner, Jay Last y Sheldon Roberts, conocidos como los "Traitorous Eight", abandonaran en 1957 la empresa de Shockley y, respaldados por Fairchild Camera and Instrument, mediante una aportación de $500.- cada uno, crearon Fairchild Semiconductor Corporation en Mountain View.
 
En aquella época el número de dispositivos que se podía fabricar estaba limitado tecnológicamente. En 1958, Hoerni sugirió poner una capa de óxido de silicio directamente sobre la superficie de una oblea de silicio, facilitando así la creación de circuitos integrados monolíticos ideados por Robert Noyce. Y en colaboración con sus colegas descubrieron que el óxido se mantuvo firme en el silicio y lo protegía de la contaminación.
 
Así inventó un proceso para construir transistores, basado en un método litográfico, que denominó proceso planar, en consideración a la mencionada capa superior de silicio. La brillante idea de Hoerni de imprimir transistores sobre silicio resultó mucho más fiable que los métodos utilizados por la competencia, que quedaron obsoletos. Los dispositivos planares proporcionaron mejores características eléctricas en particular con corrientes de fuga mucho menores, un aspecto crítico en el diseño del ordenador. Los circuitos integrados, que pueden contener más de mil millones de transistores en la actualidad, se fundamentan sobre la idea de Hoerni. Un historiador la calificó como la innovación más importante en la industria de los semiconductores. Hoerni solicitó en enero de 1959 la patente que le fue otorgada dos meses después.
 
En 1961 Hoerni, cuando era jefe de la sección de Física y de Desarrollo de Diodos, abandonó Fairchild Semiconductor Corporation, junto con sus compañeros Sheldon Roberts y Jay Last. Hoerni, en calidad de Vicepresidente y Director General, y sus dos compañeros, formaron una nueva compañía, Amelco Semiconductor, hoy en día una división de Teledyne. Entre 1964 y 1966 Jean Hoerni colaboró como ingeniero consultor para Hughes Aircraft y fundó Union Carbide Electronics y tres años después una nueva compañía, Intersil, que sería adquirida por General Electric.
 
A lo largo de su vida profesional Jean Amédée Hoerni recibió los siguientes premios:
- Medalla John Scott en 1966.
- Medalla Edward Longstreeth concedida por el Instituto Franklin, 1969.
- Premio McDowell, 1972.
 
Jean Hoerni fue miembro del IEEE y del grupo Electron Device & Computer Society, así como de la American Physical Society. En 2009 fue incorporado a la Galería de la Fama de los Inventores de Estados Unidos.
 
Jean Hoerni adoraba la montaña, le gustaba la escalada y a menudo acudía a practicarla a los lejanos Montes Karakoran en Pakistán. En uno de esos años, contribuyó con 120.000 dólares al proyecto de Greg Motenson para la construcción de una escuela para la tribu musulmana Balti de origen tibetano en la remota aldea de Korphe en Pakistán. Tiempo después Hoerni fundó el Instituto de Asia Central con un presupuesto cercano al millón de dólares para la construcción de escuelas en Afganistán y Pakistán.
 
Jean Hoerni falleció el 12 de enero de 1997 en Seattle (Estado de Washington).
 
Más información
 
- Invention of the Planar Integrated Circuit & Other Stories from the Fairchild Notebooks: http://www.computerhistory.org/atchm/invention-of-the-planar-integrated-circuit-other-stories-from-the-fairchild-notebooks/
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