HOFF, Ted
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Descripción

Marcian Edward Ted Hoff [Rochester (Nueva York) 1937]. Ingeniero. Inventor del microprocesador.

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1960 | 1970 | Chip | Electrónica | HOFF | IA | NOYCE
Biografía

Marcian Edward Ted Hoff, conocido como Ted Hoff, nació en Rochester, en el estado de Nueva York, el 28 de octubre de 1937.

Su tío, ingeniero químico, ejerció gran influencia sobre Ted, e hizo que éste se inclinase por la Química pero, al saber que no existía una carrera práctica de investigación, abandonó su interés. Su tío entonces le regaló una suscripción a Popular Mechanics y Ted descubrió la electrónica. Cuando tenía 12 años, su padre le regaló por Navidad un kit para construir una radio con lo que quedó definitivamente sellado el futuro de Hoff.

A los 15 años ganó una beca de 400 dólares y un viaje a Washington DC en la Westinghouse Science Talent Search, concurso para descubrir jóvenes talentos en el campo de la Ciencia.

Ingresó en el Rensselaer Polytechnic Institute (RPI) de Try en Nueva York. Durante las vacaciones de verano trabajó en la General Railway Signal Company de Rochester, donde su padre estaba empleado. Allí descubrió los transistores, inventados solo siete años antes, y los núcleos magnéticos, que representaban la mayor tecnología existente para la memoria en un ordenador. Todavía en segundo año en el RPI, diseñó dos circuitos para la General Railway Signal Company: uno para detección de trenes por medio de audiofrecuencias y el otro para protección de las instalaciones absorbiendo energía de los rayos. Ambas innovaciones fueron objeto de las dos primeras patentes, de un total de 17, que conseguiría Ted Hoff en su carrera profesional.

En 1958 se graduó en ingeniería eléctrica en el Rensselaer Polytechnic Institute y consiguió, de la National Science Foundation, una beca para matricularse en la Universidad de Standford, donde alcanzó un Master en 1959 y un doctorado en ingeniería eléctrica en 1962 con una tesis sobre los sistemas adaptativos bajo la tutoría del profesor Bernard Widrow, formulando ambos por primera vez el algoritmo LMS (Least-Mean-Square algorithm).

Continuó trabajando en la Universidad de Standford durante seis años en la investigación de las redes neuronales y los circuitos integrados. En ese tiempo, Rex Rice, de Fairchild Semiconductor, y Ted Hoff, que tenía experiencia con núcleos magnéticos, intercambiaban opiniones sobre las posibilidades de una memoria de semiconductor como alternativa a los núcleos magnéticos. Por otra parte, Bob Noyce, fundador de Intel, pidió al profesor Jim Angell, consultor de Fairchild, que le recomendara a alguien para trabajar en su empresa. Éste habló con Rice quien proporcionó el nombre de Ted Hoff. El 12 de septiembre de 1968 Hoff pasó a ser el empleado número 12 en Intel, la recién creada compañía de Sillicon Valley.

En 1969, la empresa japonesa Busicom encargó a Intel el desarrollo de doce circuitos integrados para una nueva línea de calculadoras programables de sobremesa. Hoff, nombrado enlace con la firma japonesa sin responsabilidad de diseño, participaba en todas las reuniones y estimó que el desarrollo sería sumamente costoso. Le trasladó su preocupación a Bob Noyce, y éste le pidió desarrollase una solución alternativa. Hoff propuso una arquitectura más sencilla, un procesador universal en el que las funciones de memoria, de cáculo y de procesamiento estuviesen en un solo circuito, el llamado computer-on-a-chip. Durante los meses de julio y agosto Hoff se decantó por las memorias dinámicas de acceso aleatorio (DRAM), que le permitieron reducir a la mitad, tres, el número de transistores para almacenar un bit. Con la colaboración de Stan Mazor a partir de septiembre, consiguió diseñar la solución que finalmente Intel adoptó. En vez de tratar de incorporar a la calculadora una docena de chips especializados, decidió crear 4 chips que tuvieran diferentes funcionalidades, a los que después se llamaron familia 4000, entre los que se encontraban el chip 4001 que era una ROM, el chip 4002 que era una RAM, un registro de desplazamiento de entrada y salida llamado 4003 y el más importante de todos el 4004 el CPU de 4 bits, mejor conocido ahora como MCS-4 (micro computer system), capaz de procesar unas noventa mil instrucciones por segundo. La visión de Ted Hoff desencadenó a principios de los '70 la revolución del microprocesador.

En abril de 1970 Intel contrató al italo-estadounidense Federico Faggin para que se hiciera cargo del diseño del circuito del chip como transistor físico, lo que hizo a lo largo de ese año introduciendo el silicio por medio de la tecnología MOS silicon-gate de Intel.

El chip Hoff, Faggin, Mazor medía unos 3 mm de ancho por unos 4 de largo, y era tan potente como el primer ordenador electrónico, el ENIAC, que ocupaba una habitación entera con 18000 tubos de vacío en su interior.

Conscientes en Intel de la potencialidad de su invento, recompraron a Busicom el diseño y derechos de comercialización del chip por 60 000 $, y en noviembre de 1971 lo bautizaron como Intel 4004. Hoff, Faginn y Mazor siguieron desarrollando una segunda y una tercera versión, denominadas Intel 8008 e Intel 8080, respectivamente.

La patente de su idea, el microprocesador de 4 bits, se hizo oficial el 28 de junio del año 1974 con el número 3.821.715 del Registro de Patentes de los Estados Unidos por "un sistema de memoria para un ordenador multi-chip".

En 1975 Bob Noyce pidió a Ted Hoff que investigase si se podría aplicar la tecnología de los semiconductores de Intel en las empresas telefónicas. Con un grupo de expertos provenientes de éstas, diseñaron los CODEC (codificador-decodificador).

En 1979 a Ted Hoff le fue concedida la Medalla Stuart Ballantine por el Franklin Insitute.

En 1980 Ted Hoff fue nombrado el primer Intel Fellow, el máximo reconocimiento técnico de la compañía, y el IEEE le concedió el Premio Cledo Brunetti por "su contribución a la miniaturización en artes electrónicas".

Intel decidió trasladar su departamento de telecomunicaciones a Arizona y Hoff no quiso abandonar California. La productora de videojuegos Atari, propiedad de Warner Communications en ese época, lo contrató para que ocupase la Vicepresidencia de Tecnología a principios de 1983. En julio de 1984, Warner Communications vendió las divisiones de ordenadores personales y de videojuegos a Jack Tramiel, fundador de Commodore International, el principal competidor de Atari. Aunque a Ted Hoff le ofrecieron incorporarse a Commodore International, él prefirió desvincularse totalmente.

En 1986 Gary Summers, que había dirigido el departamento de diseño de semiconductores en Atari, reportando a Hoff, fundó una compañía, Teklicon Inc., para ofrecer asesoramiento técnico en los procesos de litigios por patentes. Summers contrataba los servicios de Hoff como consultor independiente hasta que en 1990 se incorporó a Teklicon como Vicepresidente y Director Técnico hasta el año 2007 en que se jubiló.

En 1996 a Hoff se le incluyó en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales de EE.UU por "su invención del concepto y arquitectura del microprocesador" y recibió el Certificado de Mérito otorgado por el Franklin Institute.

En 1997 recibió el Premio Kyoto y en 2009 fue nombrado Fellow of the Computer History Museum.

El 17 de noviembre de 2010 el presidente Barack Obama entregó en el Salón Este de la Casa Blanca la Medalla Nacional de Tecnología e Innovación a Ted Hoff, Federico Faggin y Stanley Mazor.

En 2011 Hoff recibió el IEEE/RSE Wolfson James Clerk Maxwell Award por "los desarrollos en los circuitos integrados programables en una amplia gama de aplicaciones".

Más información

- Ament, P. (Julio de 2005). Idea Finder. Obtenido de The Great Idea Finder: http://www.ideafinder.com/history/inventors/hoff.htm

- Computer HIstory Museum. (s.f.). Computer History. Obtenido de Computer HIstory Museum: http://www.computerhistory.org/fellowawards/hall/marcian-hoff/

- EcuRed. (s.f.). EcuRed. Obtenido de EcuRed. Conocimiento con todos y para todos.: https://www.ecured.cu/Marcian_Edward_Hoff

- Editores de THOCP. (8 de Marzo de 2013). THOCP. Obtenido de The History of Computing Project: http://www.thocp.net/biographies/hoff_ted.html

- ETHW. (s.f.). ETHW. Obtenido de ETHW. Engineering and Technology History Wiki: http://ethw.org/Ted_Hoff

- Mackenzie, I. (22 de Mayo de 2011). BBC. Obtenido de BBC: http://www.bbc.com/mundo/noticias/2011/05/110517_inventor_microprocesador.shtml

- Salin, G. (18 de Diciembre de 2013). Prezi. Obtenido de Prezi: https://prezi.com/dfupaskxurzy/ted-hoff/?utm_campaign=share&utm_medium=copy%C3%A7
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